Het is lente: volop hitsige hazen in natuurgebied

Boksende hazen I
Boksende hazen I © ANP
BENTHUIZEN - Het is een spectaculair gezicht: boksende hazen in het Bentwoud. Zo rond deze tijd, als het voorjaar aanbreekt, krijgen de hazen in het natuurgebied tussen Zoetermeer, Benthuizen en Boskoop last van gierende hormonen. De rammelaars vechten om een vrouwtje en dat gaat er vaak ruig aan toe. 'Ze bijten naar elkaar en happen soms hele plukken vacht uit elkaars lijf.'
Het Bentwoud is met zijn uitgestrekte grasland en kleine bosschages een walhalla voor hazen. 'Ze kunnen hier in het veld liggen, maar ze kunnen zich verschuilen in de bosjes. Er is hier geen landbouw, geen jacht, dus ze hebben het vrij relaxed. Wat een risico is voor de kleine haasjes, de pulsterlingen, zijn de vossen en de wilde katten die hier rondlopen', vertelt gids Mireille enthousiast.
Als vrijwilliger bij Staatsbosbeheer organiseert ze regelmatig hazensafari's in het Bentwoud en ze is een wandelende hazen-encyclopedie. 'Ze eten paardenbloemen, lathyrus, klaver, dat vinden ze allemaal lekker. En wist je dat een haas wel 70 kilometer per uur kan rennen? Dat houdt hij een kwartier vol.'

Bed van een haas

Na een korte wandeling over de voormalige akkers wijst ze een platgedrukt stuk gras aan waar hazenkeutels in liggen. 'Dat is een 'leger', eigenlijk het huis of het bed van een haas. Ze leven niet in de grond, maar op de grond, in een ondiepe kuil. We hebben hier zware kleigrond, dus een hol in de grond zou ook helemaal niet kunnen. Daarom leven hier ook geen konijnen.'
Even verderop toont ze een platgelopen route in het gras, een duidelijk spoor. 'Dat is het olifantenpaadje van de haas, een wissel. Ze lopen erin heen en weer. Het is hun snelweg, maar ook een manier om vossen af te leiden. Als die op een wissel stuit, weet hij niet of de haas naar links of naar rechts is gegaan.'
Mireille en Kasper van Staatsbosbeheer en boswachter Dick I
Mireille en Kasper van Staatsbosbeheer en boswachter Dick I © Omroep West
Na ruim een uur wandelen door het modderige gras, duikt er een haas op. 'Ze hebben hele lange snorharen, daarmee voelen ze als ze liggen trillingen van de grond. Pas als je bijna bovenop ze staat, schieten ze weg. Kijk, hoe hard hij rent. En nu in een rechte lijn, maar als ze worden achtervolgt maken ze opeens een haakse bocht.'
Vanaf februari begint de rammeltijd, het moment waarop de rammelaars achter de vrouwtjes aangaan. 'Het vrouwtje rent voorop met de mannetjes erachteraan en die willen allemaal dat vrouwtje veroveren. Dat doen ze door met elkaar te boksen, waarbij ze flinke klappen uitdelen met hun voorpoten.'

Plukken hazenvacht

Onderweg vinden we een pluk hazenvacht. 'Dit is buikhaar. Ze staan tijdens zo'n rammelsessie echt tegen elkaar aan te schrapen en te boksen en dan zie je de haren in het rond dwarrelen. Aan het einde blijft er één mannetje over en dan heeft het vrouwtje meteen haar ovulatie en vindt de paring plaats.' Hazen 'doen het' tot oktober, dus er is tijd voor ongeveer vier nesten per jaar.
Staatsbosbeheer vraagt bezoekers om mee te denken over de ontwikkeling van het Bentwoud, het beheer, de natuurwaarde en recreatie. Wil je meedenken over de toekomst van het natuurgebied? Dat kan tijdens brainstormsessies op zaterdag 23 maart en zaterdag 13 april.