Arme huurders protesteren tegen huurverhoging: 'Ik zou de tv nog eruit kunnen gooien'

Huurders protesteren vrijdag tegen de aangekondigde huurverhoging
Huurders protesteren vrijdag tegen de aangekondigde huurverhoging © Omroep West
DEN HAAG - 'Ik zou ook onder de mensen willen komen, maar ik moet soms dagen thuisblijven om op de kosten te letten.' Bij veel huurders staat het water aan de lippen. Zij kunnen nu al nauwelijks rondkomen. Vandaar dat ze protesteren tegen de aangekondigde huurverhoging van 5,3 procent. 'Ik hoop dat het goedkomt, want ik wil wel een normaal leven leiden.'
De huurders protesteren vrijdag bij Haag Wonen. 'Dit is de hoogste huurverhoging in dertig jaar. Mensen kunnen dat niet meer betalen. Dat is een slechte zaak natuurlijk', legt Nick van Balken van de Haagse tak van de Bond Precaire Woonvormen (BPW) uit.
Voor veel huurders is de verhoging onacceptabel, laten ze weten. 'Ik let nu al op de kosten voor boodschappen en ik kom iedere maand tekort op het geheel', vertelt een man. 'En het blijft gewoon doorgaan. Ik zit nu eigenlijk al op een kritiek punt.'

'Ik zou de tv nog eruit kunnen gooien'

De man legt uit dat hij al enorm op zijn uitgaven let. 'Wat ik nu al niet meer doe? Wat menselijke dingen, zoals uitgaan of met vrienden afspreken. Dat moet ik al laten. Het is momenteel gewoon moeilijk. Ik kan niet rondkomen. Wat ik misschien nog zou kunnen doen is de tv eruit gooien, maar dan kan ik het nieuws niet meer volgen.'
De verhalen raken ook Mohamed Baba, bestuursvoorzitter van Haag Wonen. Hij doet namens de Haagse woningcorporaties het woord. 'Ik ben altijd onder de indruk als ik verhalen van huurders hoor. Wij krijgen regelmatig schrijnende verhalen te horen en ook nu weer blijf ik onder de indruk.'

Problemen afgewend op huurders

Baba zegt dat hij naast de huurders wil staan. 'Ik vind het heel goed dat jullie op deze manier jullie stem laten horen. Wij zijn ook niet blij met de huurverhoging van 5,3 procent. Dat hadden wij liever ook niet gehad. Maar er is gewoon heel veel noodzaak om woningen te renoveren, energiezuiniger te maken, goed te isoleren, zodat die energielasten omlaag gaan. Tegelijkertijd zijn er ontzettend veel mensen die in deze stad willen wonen, waar geen woning voor is.'
Volgens Van Balken worden de problemen van de corporaties afgewend op de huurders. 'Huurders worden gewoon verantwoordelijk gesteld voor het uit het slop trekken van de noodlijdende volkshuisvesting. Mensen zitten jaren in de schimmel en het vocht, er wordt geen onderhoud gepleegd, maar wel elk jaar een huurverhoging ophoesten.'

'We laten niemand vallen'

Tijdens het protest deed Baba wel een toezegging. 'We laten niemand vallen. Ook met een huurverhoging of als mensen in de problemen zijn: kom naar ons toe, bel ons op, zoek ons op. Spreek ons alsjeblieft aan en dan zorgen we voor een oplossing. Want we laten niemand vallen, laat dat duidelijk zijn.'