Emma haar leven staat al jaren stil: 'Wilde nu al baby hebben, maar kan amper voor mezelf zorgen'

Emma heeft al ruim drie jaar Long COVID
Emma heeft al ruim drie jaar Long COVID © Privé
DELFT - Het leven van long covid-patiënt Emma Angenent (27) staat al ruim drieënhalf jaar zo goed als stil. Een 'normaal' leven zit er voor de vrouw uit Delft nog niet in. Een dag bestaat voornamelijk uit lichte activiteiten en slaappauzes. Toch is er hoop, want een jaar geleden kwam Emma nog nauwelijks haar huis uit. Nu staat ze in de sportschool. 'Ik kom hier twee keer per week. Vorig jaar was dat ondenkbaar.'
Emma heeft twee keer corona gehad. De eerste keer was ze doodziek, de tweede keer merkte ze er veel minder van. Ondanks vaccinaties knapte Emma na de tweede keer niet goed op.
'In het begin dachten ze aan een burn-out. Er was nog weinig bekend over long covid. Dat ik nu iets meer kan is heerlijk, maar het zijn nog steeds kleine stapjes. Het is zo fijn om met mooi weer spontaan naar buiten te kunnen gaan. Dat ging eerst niet, ik kwam amper buiten.'

Twee weken bijkomen van concert

Even naar de sportschool gaan, was lange tijd zo goed als onmogelijk. 'Ik had er de energie niet voor en raakte snel overprikkeld door de anders sporters en de muziek. Nu gaat dat beter, al moet ik straks wel weer slapen als ik thuis ben. Ik heb vorig jaar zuurstoftherapie gehad en sindsdien merk ik een verbetering.'
'Ook op sociaal vlak kan ik meer', zegt Emma. 'Ik ben zelfs al een keer naar een concert geweest met mijn vriendinnen. Dat was erg leuk, al moest ik er wel twee weken van bijkomen. Vorig jaar was een concertbezoek nog ondenkbaar.'
Emma onderging meerdere behandelingen in een speciale zuurstoftank
Emma onderging meerdere behandelingen in een speciale zuurstoftank © Privé
Dankzij een succesvolle crowdfunding heeft Emma 'hyperbare zuurstoftherapie' gehad. Dit is een methode waarbij door het verhogen van de omgevingsdruk heel veel extra zuurstof in het lichaam komt. 'Sindsdien merk ik dat ik meer kan op een dag. Na een rustpauze kan ik dan later op die dag nog iets doen, bijvoorbeeld koken.'
Werken of studeren zit er echter nog niet in. 'Ik kan nog steeds niet goed lezen. Na een kwartier gaan de letters alle kanten op. Ik ben nu 27 en had vroeger gehoopt rond deze tijd een kindje te krijgen. Dat zit er nu gewoon niet in, ik kan nog amper voor mezelf zorgen, laat staat voor een baby.'
Deze maand is het vier jaar geleden dat Nederland in de eerste lockdown ging. Het is lang onduidelijk geweest hoeveel mensen in Nederland long covid hebben. Op 18 maart dit jaar werd voor het eerst een schatting gemaakt door het RIVM. 'Het cijfer is breed: tussen de 80.000 en 127.000 volwassenen hebben post-covid. Daarvan geeft 24 procent aan het heel ernstig te hebben', zegt een woordvoerder van het RIVM.
Emma staat doorgaans positief in het leven, maar met long covid valt dat niet altijd mee. 'Ik ben blij met de verbetering in mijn gezondheid, maar mijn leven staat al drieënhalf jaar stil in ontwikkeling. Ik heb vaak het gevoel alsof ik de mooiste jaren uit mijn leven heb weggegooid.'
Ze hoopt op de wetenschap. 'Ik blijf hoop houden dat er een medicijn of behandeling komt, want op eigen kracht heb ik niet het gevoel dat ik beter kan worden.'