Teleurgesteld raadslid stapt uit grootste politieke partij: 'Diepgaand verschil'

© ANP
ALPHEN AAN DEN RIJN - De grootste partij van Alphen aan den Rijn, Nieuw Elan, wordt wat kleiner. Raadslid Peter Versteeg stapt door onenigheid uit de partij en neemt zijn zetel mee naar een nieuwe, eigen partij. Ook commissielid Robin van Heusden verhuist naar de nieuwe partij met de naam ONS Alphen. De coalitie komt niet in gevaar, want die gaat naar 21 zetels terwijl de oppositie nu uit 18 zetels bestaat.
'Na een zorgvuldige overweging heb ik besloten om mij af te scheiden van Nieuw Elan en een eigen partij op te richten', schreef het 72-jarige raadslid in een brief aan de burgemeester.
'Deze afscheiding komt voort uit een diepgaand verschil in opvattingen over de koers en prioriteiten binnen Nieuw Elan. Daardoor voel ik mij niet langer thuis binnen de partij en heb ik besloten mijn eigen pad te bewandelen.'

'Dat werd steeds erger'

Discussies waren volgens Versteeg veel meer 'intern gericht over onderwerpen waarover je van mening verschilt'. 'Dan wordt niemand vrolijk, dat werd steeds erger. Ik kreeg het gevoel dat ik steeds meer moest knokken voor de standpunten van mijn achterban. Als je andersdenkend bent dan je meeste collega's, dan kun je niet eenduidig naar buiten treden.'
Peter Versteeg is sinds 2020 gemeenteraadslid
Peter Versteeg is sinds 2020 gemeenteraadslid © Studio Alphen
Ondanks de verschillen van inzicht, is er geen sprake van ruzie. 'Dat is maar goed ook', vindt Versteeg. 'Kijk naar de landelijke politiek. Van ruzie wordt niemand wijzer. Dat is ook door de fractievoorzitter van Nieuw Elan toegezegd, om het op een goede manier af te hechten.'

Aandacht voor dorpen

Aandacht voor de kleine dorpen binnen de gemeente Alphen aan den Rijn (de gemeente bestaat naast de grote plaats Alphen aan den Rijn uit kleinere dorpen Boskoop, Benthuizen, Hazerswoude-Rijndijk, Hazerswoude-Dorp, Aarlanderveen, Koudekerk aan den Rijn en Zwammerdam, red.) - bleek voor het 72-jarige raadslid uiteindelijk één van de belangrijkste inhoudelijke redenen om zich af te scheiden van Nieuw Elan.
'Die dorpen kunnen wat ons betreft wel een extra impuls gebruiken. Daar is Nieuw Elan het ook roerend mee eens, maar als je naar de praktijk kijkt dan merk je dat de achterban zegt dat in Alphen aan den Rijn alles kan en in de dorpen niets.'

Commissielid op zijspoor beland

Commissielid Robin van Heusden, tot twee jaar geleden nog gemeenteraadslid namens Nieuw Elan, vertrekt met Versteeg mee naar de nieuwe partij. 'Robin loopt al geruime tijd tegen hetzelfde probleem aan.'
Ook belandde Van Heusden, die al sinds het begin van Nieuw Elan bij de partij betrokken is, op een zijspoor. Hij stond in 2022 op plek vier op de lijst, maar viel door voorkeursstemmen buiten de boot en is nu commissielid in plaats van raadslid.
Robin van Heusden (r) met partijleider André de Jeu na de verkiezingszege van Nieuw Elan in 2018
Robin van Heusden (r) met partijleider André de Jeu na de verkiezingszege van Nieuw Elan in 2018 © Studio Alphen
'Ineens stond hij aan de zijlijn', zegt Versteeg. 'Niemand bekommert zich meer om je. Als je daar twaalf jaar rondloopt en men neemt allemaal dingen van je af die je graag doet, word je geen gelukkig mens.'

Meeschrijven aan partijprogramma

De exacte inhoud van het programma van de nieuwe partij moet nog worden bepaald, vertelt Versteeg. 'Wat we bewust doen, is proberen anders te zijn dan de partij waar we vandaan komen. Ik roep iedereen op die zich aangetrokken voelt tot ONS Alphen om met ideeën te komen waar we iets mee kunnen. Iedereen is welkom.'
Versteeg: 'We willen met iedereen de dialoog aan gaan. Inwoners die zich aangetrokken voelen mogen meeschrijven aan het partijprogramma, waardoor ze zich terug kunnen vinden in onze punten. We willen de mening ophalen bij inwoners en daar wat van maken. We zeggen wat we doen en we doen wat ze zeggen.'

Onenigheden, maar géén ruzie

In een reactie zegt Nieuw Elan-fractievoorzitter Frans Langerak niet compleet overdonderd te zijn door het besluit van Versteeg. 'Dit is niet van gister op vandaag gebeurd. Het heeft een langer traject gekend. Het is natuurlijk altijd vervelend om een teamgenoot te verliezen, maar Peter heeft de beslissing genomen om het zelf te gaan doen.'
Dat ook commissielid Robin van Heusden vertrekt naar ONS Alphen, heeft Langerak ook niet verbaasd. 'Robin is al heel lang betrokken bij Nieuw Elan en heeft daarvoor ook lang in de raad gezeten. Helaas is hij bij de verkiezingen buiten de boot gevallen. We hebben geprobeerd om, waar dat kon, Robin toch voldoening te geven en betrokken te houden bij de club. Hij heeft uiteindelijk de beslissing genomen om mee te gaan.'
Fractievoorzitter Frans Langerak van Nieuw Elan
Fractievoorzitter Frans Langerak van Nieuw Elan © Gemeente Alphen aan den Rijn
Dat er sprake was van onenigheden, ontkent Langerak niet. 'We zitten in een coalitie met andere partijen en daar zit een stukje bestuurlijke verantwoordelijkheid. Er zijn dan onderwerpen waar je misschien een afwijkende mening hebt, maar de beslissing worden genomen voor the good of all. Het is dan niet altijd mogelijk om te zeggen: ik zie dat anders.'
Langerak benadrukt, net als Versteeg, dat er ondanks de meningsverschillen geen sprake was van ruzie. Hij ziet dan ook nog steeds mogelijkheden tot samenwerking. 'We zitten er uiteindelijk voor de samenleving.' Hij denkt ook dat ze elkaar op de inhoud best kunnen vinden.