Freek Vonk krijgt overlijdensbericht ontdekte reuzenslang: 'Hoe ziek moet je zijn'

De noordelijke groene anaconda
De noordelijke groene anaconda © Studio Freek
LEIDEN - Zo trots als een pauw was Freek Vonk. De bioloog maakte vorige maand wereldkundig dat hij een nieuwe soort anaconda had ontdekt. Diezelfde slang leidde afgelopen weekend tot een ware nachtmerrie, want de altijd enthousiaste televisiepresentator kreeg het bericht dat het dier is doodgeschoten. 'Wat een droevig en tragisch verlies.'
Met een lengte van bijna zeven meter lang was het vrouwtje een reus van een slang. 'Niet alleen in grootte, maar ook in karakter', laat Freek Vonk op sociale media weten. 'Een ijzersterk dier, een overlever, eentje die al tientallen jaren in Bonito (Brazilië) rondzwom.'
Vonk en zijn team weten niet beter dan dat het reptiel supergezond was en nog in de bloei van haar leven verkeerde, en dat ze in de komende jaren nog voor vele nakomelingen kon zorgen. 'Een klap voor de biodiversiteit', noemt de bioloog haar overlijden.
Freek Vonk zwom eerder vrolijk rond met het gigantische reptiel:
Freek zwemt met reuzenslang
'Ik heb van diverse kanten gehoord dat ze is doodgeschoten, al is er nog geen officiële bevestiging over de doodsoorzaak. Ik ben zo verdrietig en tegelijkertijd ook zo woedend', schrijft Vonk, die als onderzoeker bij het Naturalis Biodiversity Center in Leiden werkt, op Instagram.
'Wat een droevig en tragisch verlies. En hoe ZIEK moet je zijn om dit zo’n mooi en uniek dier aan te doen!? Dit is zó in- en intriest. Ik zal nooit vergeten hoe bijzonder het was om met haar tijd door te brengen op de bodem van de rivier', gaat hij verder.
Freek Vonk deelt deze foto van het levenloze lichaam
Freek Vonk deelt deze foto van het levenloze lichaam © Instagram - Freek Vonk
Het was volgens Vonk de allergrootste slang die hij ooit met eigen ogen had gezien. De evolutiebioloog heeft zeker een uur naast haar gezwommen. 'Het enige wat verraadde dat ze me überhaupt had opgemerkt, was het feit dat ze af en toe haar tong uitstak om wat geurtjes op te pikken om te ruiken wat er aan de hand was.'

Zoektocht naar daders

Vonk hoopt dat de daders worden gevonden, 'want dit soort gedrag moet zwaar worden gestraft'. Hij heeft begrepen dat er al politieonderzoek wordt verricht op de plek waar ze is gevonden.
'Laten we hopen dat er snel meer duidelijkheid komt. In de tussentijd kan ik alleen maar verdrietig zijn over hoe mensen keer op keer in staat blijken te zijn de natuur zo doelloos kapot te maken.'