Plein maakt plaats voor gracht, bewoners en ondernemers blij: 'Veel beter dan het was'

De nieuwe bocht in de gracht op het Piet Heinplein
De nieuwe bocht in de gracht op het Piet Heinplein © Omroep West
DEN HAAG - Ruim twee jaar heeft het bouwen geduurd, maar Den Haag heeft er een stukje gracht bij. Op het Piet Heinplein in het Zeeheldenkwartier is het water weer zichtbaar en vrijwel direct zitten er mensen op de bankjes aan het water. Ook de ondernemers, die iets langer dan twee jaar met een bouwput voor de deur zaten, merken meteen dat er weer aanloop is. De bocht in de gracht kan ook op de goedkeuring van voorbijgangers rekenen: 'We hebben er een recreatieplek bij.'
De bouwwerkzaamheden zijn nog niet helemaal verleden tijd: aan de overkant bij de koninklijke stallen worden met een daverend kabaal de stoepstenen aangetrild. Voetgangers en fietsers die over het Piet Heinplein nieuwe stijl bewegen, zie je allemaal even hun hoofd verdraaien om het nieuwe stukje gracht te kunnen zien.
Een klein meisje parkeert haar fiets om de trappetjes naar het lager gelegen gedeelte uit te proberen. 'Mooi', antwoordt ze op de vraag hoe ze het plein geworden vindt. Haar moeder is het met haar eens: 'Ziet er heel leuk uit, gemoedelijk en uitnodigend. Veel beter dan dat het was met die plantenbakken en hangjongeren.'
De herinrichting van het Piet Heinplein is afgerond. Het plein is kleiner geworden om ruimte te maken voor een gracht. Daarmee sluiten ook de Singelgracht langs de Toussaintkade en de Kortenaerkade weer op elkaar aan. Op 14 april is de officiële opening van het plein met muziek, proeverijen en een markt.
Aan de overkant van de nieuwe brug over de gracht staan twee mannen de stoep van hun restaurant te vegen. Het ligt nog vol breekzand van de werkzaamheden op de plek wat hun terras moet worden. 'Het is vrijdag open gegaan en dat konden we zaterdag meteen merken in de hoeveelheid klanten', vertelt Chris Brosius van Burrata.
Ook hij vindt het plein mooi geworden, maar de aanleg ervan was voor de horecaondernemer een helse tijd. 'We waren net weer open na corona en dan dik twee jaar een bouwput voor de deur. Of het de ellende waard is geweest? Ik zeg nu nog even nee.' De gedupeerde ondernemers liggen nog altijd met de gemeente in de clinch over nadeelcompensatie voor de beperkte bereikbaarheid.
Zo zag het Piet Heinplein er twee jaar lang uit
Zo zag het Piet Heinplein er twee jaar lang uit © Den Haag FM
Ook in koffiezaak Bagels and Beans aan de overkant zijn ze heel erg blij dat het plein eindelijk open is. Er wordt meteen verschil gemerkt in de aanloop: 'Er komen ook best wat mensen kijken naar het nieuwe stukje gracht. Ik denk dat het ineens wel dertig procent drukker is in de zaak', vertelt de opgeluchte manager Kristel Beuse. 'Mensen vinden het ook mooi geworden.'
Zelf is ze blij dat het klaar is voordat het 'terrasseizoen' begint. Het enige nadeel van het water voor de deur? 'Je kan nu niet meer met je stoel mee schuiven met de zon. Dat kon op het oude plein wel. Maar, aan het water zitten heeft ook wat', besluit Beuse. Wel is er in de bocht een aanlegplek gemaakt voor boten. Beide ondernemers hopen dat dat ook extra klanten zal geven.
De nieuwe bankjes bij het water zijn populair
De nieuwe bankjes bij het water zijn populair © Omroep West
Naast de ondernemers zijn ook buurtbewoners blij dat de gracht eindelijk open is en hun buurt van het slot is. Een meneer met een bolhoed en opvallende bril is vooral te spreken over het zicht vanaf de Piet Heinstraat: 'Dan zie je echt het water, dat valt vanaf de andere kant toch minder op.' Een fietser stopt om even tevreden over het water uit te kijken. 'Ik vind het mooi, stom dat ze het ooit dicht hebben gegooid.'
'Ik vind het prachtig', glundert een kale man die om de hoek woont. 'We zijn er heel blij mee, ook omdat we van het sluipverkeer door de straat af zijn. En het is echt een recreatieplek geworden, dat hadden we nog niet in de wijk. Het is maar een heel klein stukje gracht, maar het maakt voor de buurt een groot verschil.'