'Wijkagent soms dag later ergens naartoe', politie met minder mensen op straat

De politie doet onderzoek op de parkeerplaats nabij mbo Rijnland
De politie doet onderzoek op de parkeerplaats nabij mbo Rijnland © Regio15
ZOETERMEER - Minder misdrijven, minder jeugdoverlast, minder diefstallen. De politie in Zoetermeer is best trots op hun prestaties van het afgelopen jaar. Terwijl ze met veel te weinig mensen op straat lopen. Het personeelstekort is opgelopen tot maar liefst 30 procent. 'Het motto aan het bureau is: kijken wat we kunnen met de beschikbare capaciteit.'
Teamchef Cor Pronk van de politie Zoetermeer moet roeien met de riemen die hij heeft en dat lukt hem best aardig. 'We doen goede dingen, maar we moeten soms dingen laten', geeft hij toe. Bijvoorbeeld dat de politie een stap terug doet bij evenementen. 'De organisator moet de beveiliging regelen.' En hij bekent dat sommige zaken langer blijven liggen.
'We laten de burger niet in de steek als het er echt om gaat, maar bepaalde zaken sparen we op. De wijkagent gaat bijvoorbeeld ergens een dag later naartoe. We moeten keuzes maken, waardoor sommige zaken langer duren voor we ze oppakken', zegt de Zoetermeerse teamchef.

Agenten met pensioen

Burgemeester Bezuijen maakt zich grote zorgen over het personeelstekort bij de politie. 'Ik heb er aandacht voor gevraagd, maar het is al jaren een zorgpunt. Mensen die weggaan, nemen kennis en ervaring mee. We moeten kijken of we agenten die met pensioen gaan toch langer kunnen behouden, al is het maar in een coachende rol.'
Ook de burgemeester spreekt zijn trots uit. Het aantal misdrijven in zijn stad is vorig jaar met 5 procent gedaald vergeleken met 2022. Het aantal incidenten met jeugdgroepen, waar de politie de handen vol aan had, is afgenomen. 'Onze intensieve aanpak lijkt zijn vruchten af te werpen.'

Meidenvenijn

Een nieuw fenomeen in Zoetermeer is 'meidenvenijn', zoals Pronk een aantal vechtpartijen tussen meidengroepen noemt. 'We hebben zeven incidenten gehad waarbij meisjes elkaar op straat uitdagen en gaan vechten. Dat filmen ze en zetten ze online. We hebben twintig jongeren opgepakt, allemaal minderjarig.'
Deze groep minderjarigen is in overleg met het Openbaar Ministerie niet strafrechtelijk vervolgd. 'We zijn in gesprek gegaan met scholen, met ouders, we hebben brieven gestuurd. Sommige ouders hebben geen idee wat hun dochter buiten doet. Thuis zijn het modelkinderen. We hebben bewustwording gecreëerd en we kunnen zeggen dat het heeft gewerkt, want niemand van deze groep is opnieuw de fout in gegaan.'

Jongetje van 9 geslagen

Dat betekent niet dat ze in Zoetermeer nu achterover leunen. 'Geweldgebruik door jongeren baart me echt zorgen', zegt de burgemeester. 'Het is belangrijk om erachter te komen waar het vandaan komt. We zagen het afgelopen weekend ook weer: een jongetje van 9 die geslagen wordt door een 13-jarige. Het is onze taak om dat te voorkomen. En dat moet samen met scholen en ouders.'
Wat cijfers op een rij: het aantal auto-inbraken daalde van 347 in 2022 naar 227 vorig jaar. Het aantal bedreigingen daalde van 261 naar 201. Het aantal mishandelingen daalde van 375 naar 308. het aantal incidenten met personen met onbegrepen gedrag daalde van 1069 naar 967. Overlastmeldingen van jeugd daalde van 614 naar 441. Het aantal overlastmeldingen over drugs en alcohol steeg van 188 naar 233. het aantal overvallen steeg van 2 naar 4.