'Ik verkocht drugs om eigen verslaving te betalen': studenten maken plannen in strijd tegen drugs

Burgemeester Piere Verhoeve met studenten van het MBO Rijnland Gouda
Burgemeester Piere Verhoeve met studenten van het MBO Rijnland Gouda © Omroep West
GOUDA - 'Ik had vijftig à zestig klanten per dag aan wie ik drugs verkocht om zo mijn eigen verslaving van 400 euro per week te kunnen betalen.' Inmiddels is mbo-student Petra (niet haar echte naam) al een half jaar clean, maar ze weet nu uit ervaring hoe groot het drugsprobleem in Gouda en de rest van de Randstad is. Samen met andere studenten van het MBO Rijnland maakte ze daarom verschillende plannen om drugscriminaliteit onder jongeren te voorkomen.
De veertig studenten presenteerden hun ideeën woensdag aan de burgemeester van Gouda Pieter Verhoeve en aan vertegenwoordigers van het ministerie van Justitie en Veiligheid. Ook waren er vertegenwoordigers van verschillende andere gemeenten uit de regio bij aanwezig.
Ook student Daisy heeft een verleden met drugs. 'Ik ben twee jaar niet naar school geweest. Ik gebruikte drugs omdat ik dacht dat dat mijn problemen aan de kant zou zetten', vertelt ze. 'Een tijd dacht ik dat het een goed idee was om alleen maar op straat te leven. En de boosheid die ik had, uitte ik op andere mensen. Ook ging ik met mensen om die niet het goede voorbeeld voor mij waren.'

Slechte thuissituatie

Daisy heeft daarom het idee om jongeren te helpen met het maken van de juiste keuzes met behulp van een coach. 'Ik heb een hele grote rugzak, maar met hulp van een coach die ik van school heb gekregen heb ik dat leven wel achter me kunnen laten.'
Wat opvalt bij alle presentaties is dat de meeste problemen met drugsgebruik bij jongeren ontstaan door een slechte thuissituatie. 'Wij hadden een gezin dat uit elkaar viel en ik gebruikte drugs om mijn ouders te pesten, om aandacht te vragen', vertelt Petra. Aandacht die ze niet kreeg.
Burgemeester Pieter Verhoeve bij een van de presentaties
Burgemeester Pieter Verhoeve bij een van de presentaties © Omroep West
'Drugs is dan één van de beste opties om geen gevoel meer te hebben', legt ze uit. 'Vanaf mijn twaalfde tot mijn achttiende was ik verslaafd. Uiteindelijk heb ik zelf hulp gezocht omdat ik voor mijn kleine broertje van zes niet het slechte voorbeeld wilde zijn. Ik heb mijn verslaving op school besproken en werd met hun hulp naar een afkickkliniek gestuurd.'
Bij veel van de ideeën van de studenten speelt de thuissituatie daarom een belangrijke rol. Soms zelfs al voordat het kind überhaupt geboren is. Studente Mouna heeft namelijk het idee om aanstaande ouders een opvoedcursus aan te bieden. 'Ik zie in mijn buurt veel kinderen de hele dag buiten hangen omdat het thuis niet leuk is', zegt ze. 'Het contact tussen ouders en kinderen kan een stuk beter.'

Buurthuis in elke wijk

Ook student Mohammed kan meepraten over ouders die niet goed aandacht aan hun kinderen besteden. 'Een jongerenbegeleider vroeg aan mij: hoe gaat het echt met jou? Dat heeft mij geholpen.' Studenten Kelsey en Maedin komen met het voorstel van een buurthuis in elke wijk waar jongeren zich veilig voelen. 'Maar wel waar jongeren zelf kunnen bepalen wat er leuk is.'
Burgemeester Pieter Verhoeve is onder de indruk. 'Ik heb grote waardering voor de betrokkenheid en openheid van de studenten om het leven van jonge mensen veiliger en gezonder te maken. Ik heb zeer persoonlijke verhalen van hen gehoord, waaruit blijkt dat de stap naar drugsgebruik en drugsgerelateerde criminaliteit voor jongeren heel klein kan zijn.'

Concrete toezeggingen

Maar kan de burgemeester ook iets concreet toezeggen? 'Het start met goede plannen en dan gaan we daar geld bij zoeken', is het antwoord van Verhoeve. De burgemeester heeft een aantal studenten uitgenodigd om mee te praten en mee te denken in de vervolgstappen.
De studenten zijn echter blij dat er naar ze geluisterd wordt. 'Veel problemen met drugs ontstaan in de periode tussen de 12 en 18 jaar', zegt Kelsey. 'Dan is het belangrijk dat jongeren onder de 18 ook mogen meepraten.'