Charlie Aptroot houdt het nu écht voor gezien als burgemeester: 'Wil niet meer fulltime werken'

Charlie Aptroot krijgt stadspark met zijn naam
Charlie Aptroot krijgt stadspark met zijn naam © Omroep West
REGIO - Charlie Aptroot (73) is nu écht voor de allerlaatste keer waarnemend burgemeester geweest. Per 31 maart verlaat de VVD-coryfee zijn ambt in het Noord-Hollandse Wijdemeren. Daarmee zet hij een punt achter twaalf jaar burgemeesterschap in maar liefst zes gemeenten.
Wie aan Nederlandse burgemeesters denkt, denkt aan Charlie Aptroot. Het voormalig Tweede Kamerlid werd in 2012 burgemeester van Zoetermeer, een ambt dat hij tot 2020 bekleedde. En tussendoor, van 2017 tot 2018, was hij óók nog eens waarnemend burgemeester van Wassenaar.
Dat smaakte naar meer, zo bleek. Nadat Aptroot stopte als burgemeester van Zoetermeer was van een rustig pensioen geen sprake. In de jaren die volgden was hij waarnemend burgemeester in Voorschoten, Hilversum, Hoeksche Waard en meest recentelijk dus Wijdemeren.

Niet meer fulltime werken

Zelfs met het - nu toch echt definitieve - pensioen in aantocht, blijft Aptroot wel actief. De 73-jarige burgemeester staat op vrijdagochtend namelijk gewoon met een personal trainer in de sportschool. Toch maakt hij even wat tijd vrij om tussendoor in het radioprogramma West Wordt Wakker op zijn vertrek vooruit te blikken.
'Ik wil gewoon niet meer fulltime werken', legt de afzwaaiend burgemeester uit. 'Burgemeester kun je niet parttime zijn, dus het is goed geweest zo.'

Last van de schouders

De laatste dagen van zijn burgemeesterschap, dat op zondag eindigt, zullen niet veel meer van hem vragen. Tenzij er iets misgaat natuurlijk. 'Dan moet ik gewoon aan het werk. Maar dit wordt het eerste weekend dat ik geen stukken hoef te lezen voor de raadsvergadering de week daarop.'
En dat is niet de enige last die na dit weekend van zijn schouders valt. Ook het niet meer hoeven forenzen klinkt de in Zoetermeer woonachtige Aptroot goed in de oren. 'Ik ben nu burgemeester in Wijdemeren, en het kost me soms anderhalf uur voordat ik er ben. Dat kan ik wel missen', zegt hij met een knipoog. 'Maar de leuke contacten ga ik wél missen.'

Vrijwilligerswerk

Helemaal stilzitten wil de straks oud-burgemeester zeker niet. Er staat nog genoeg op de agenda. Zoals zijn verschillende voorzitterschappen bij onder meer de Zoetermeerse ondernemersvereniging en Stichting Additie.
'Ik ben voor nog een paar dingen gevraagd. Ik ga niet heel snel beslissen, maar af en toe vrijwilligerswerk doen, een keer vergaderen, de handen uit de mouwen steken, vind ik prima. Maar dat fulltime werken is echt na dit weekend afgelopen.'

Contrast

Het zesde en laatste afscheid van 'burgemeester Aptroot' vindt zondag 31 maart plaats. Dat zal nogal een contrast zijn met zijn vertrek uit Zoetermeer in 2020, toen het land aan de vooravond van de coronacrisis stond.
Dat voelde voor hem 'ongemakkelijk' en 'een beetje verdrietig' gaf Aptroot destijds toe. 'Ik dacht: ik verlaat de stad in een prima situatie. En dan breekt deze crisis uit, dat voelt niet goed.'