Gemeenten krijgen meer bevoegdheden tegen hokken

WESTLAND - In Nederland wordt een proef gehouden om gemeenten meer bevoegdheden te geven om te controleren op drankgebruik in hokken zoals die in Westland. Het experiment begint eind dit jaar of begin volgend jaar in tien gemeenten. Welke zijn nog onbekend.
Hokken zijn in Westland populair. Jongeren komen in een keet of ander gebouw samen om te drinken. De Westlandse burgemeester Sjaak van der Tak noemt een maximum van vijftien bezoekers in een hok een verlengde huiskamer. Vaak staan de hokken op privéterrein. Westland telt er naar schatting 200. Van der Tak en de Westlandse politiek hebben vrede met de hokken. De ontmoetingsplekken zouden ervoor zorgen dat jongeren niet te veel op straat rondhangen. De concurrentiewaakhond BEM, Bureau Eerlijke Mededinging, is samen met Koninklijke Horeca Nederland bezig met een kruistocht tegen de hokken in Westland. Ze vinden het oneerlijke concurrentie. Een bezwaarschrift is er ingediend bij de gemeente, waarover nog een hoorzitting volgt. Van der Tak noemt de ?actie? van BEM en Koninklijke Horeca Nederland een interessante. ?Op voorhand zeggen dat je als organisatie tijdens de hoorzitting van de bezwaarschriftencommissie niet komt opdagen. Dat vind ik al vreemd?, aldus de burgemeester. Horeca Westland lijkt niet geheel hetzelfde standpunt te hebben als haar moederorganisatie. ?Wij vinden dat Westland te weinig actie onderneemt tegen hokken?, laat voorzitter Elly Hazewinkel weten. Maar Van der Tak is het daar niet mee eens. De burgemeester: ?Ik heb vijfduizend huishoudens die buiten de dorpskernen zijn aangeschreven. In een brief heb ik toen nog eens de schadelijke gevolgen benadrukt van drank?. De Westlandse afdeling van Koninklijke Horeca Nederland vindt dat het aantal hokken de laatste jaren flink uit de hand is gelopen. Hazewinkel: ?Negen jaar geleden waren er zo?n dertig, nu tweehonderd?. Van der Tak hekelt de passieve houding van café-eigenaren. Nu mag alleen de Voedsel en Waren Autoriteit alcoholcontroles uitvoeren in hokken, maar een wet staat in de steigers om bij wijze van proef gemeenten ook die macht te geven. Het experiment zou al eerder beginnen, maar is uitgesteld door de Tweede Kamerverkiezingen.