Sinterklaasintocht op de tocht door geldgebrek

alphen sint met boot
alphen sint met boot
ALPHEN AAN DEN RIJN - De sinterklaasintocht in Alphen aan den Rijn staat op het spel. Winkelstad Alphen heeft niet voldoende geld om Sint Nicolaas eind november op een waardige manier te kunnen inhalen.
De intocht kost tienduizend euro, voor de stoomboot, het podium met geluid, het paard en de kleding van Sinterklaas en zijn pieten. De gemeente Alphen aan den Rijn verleent wel medewerking aan het evenement. Zelf staat burgemeester Nico Schoof ieder jaar op de kade om de goedheiligman te verwelkomen, maar subsidie verstrekt de gemeente niet. ?Onze verzoeken om een bijdrage van de gemeente worden structureel afgewezen,? aldus voorzitter Wim de Ruiter van Winkelstad, de koepel van winkeliersverenigingen. De feestdagen zijn voor de meeste winkeliers een belangrijke periode, maar de intocht zelf brengt geen extra geld in het laatje. Volgens de Alphense winkeliers nemen de bezoekersaantallen en de omzet dramatisch af. ?Tegen andere middelgrote steden steekt het belang dat het gemeentebestuur hecht aan dit evenement magertjes af,? aldus De Ruiter. ?In negen van de tien vergelijkbare steden neemt het gemeentebestuur een belangrijk deel van de kosten voor zijn rekening.? De gemeente Alphen aan den Rijn betreurt de gang van zaken. "Dit hoort bij de jaarlijkse Alphense Sinterklaastraditie," reageert een woordvoerder. "Ook wij vinden het buitengewoon teleurstellend dat een groot deel van de winkeliers zich afzijdig houdt, juist in een tijd van piekomzet. Dit is niet aan de Alphenaren uit te leggen. Vandaar dat wij tot nu toe het standpunt hebben dat wij niet uit gemeenschapsgeld de Sinterklaasintocht meefinancieren."