Celstraffen geëist tegen witwassers

DEN HAAG - Het Openbaar Ministerie heeft dinsdag voor de rechtbank in Den Haag celstraffen uiteenlopend van zeven maanden tot zes jaar geëist tegen zes verdachten in een grote witwaszaak. Hoofdverdachte Mahmut K., eigenaar van een postagentschap in Den Haag, hoorde net als Sandra L. R. met zes jaar de hoogste straf tegen zich eisen.
Volgens justitie zou aan balie 4 van het postagentschap de afgelopen jaren voor 95 miljoen euro aan drugsgeld zijn witgewassen. Tijdens de behandeling van de zaak kreeg de rechtbank echter geen duidelijkheid over het exacte bedrag. De officier van justitie ging in haar eis uit van minimaal 19 miljoen euro. Het geld, dat volgens justitie ,,uit een misdrijf afkomstig is'', zou in kleine coupures zijn omgewisseld voor biljetten van 200 en 500 euro. Mahmut K. zou het voor een vergoeding van vijftig cent per 500 euro hebben geruild. ,,Sinds medio 2003 is het aantal bestelde briefjes van 500 door dit postagentschap explosief gestegen. Ruim 50 procent hiervan is buiten de kas om uitgegeven'', omschreef de officier de opvallende situatie bij het agentschap.De Hagenaar Michel V. kreeg een eis van vijf jaar aan zijn broek, omdat hij als tussenpersoon het geld inwisselde bij Mahmut K. en dat vervolgens doorsluisde naar Colombia. Luis M. G., Sudeshchandre S. en Carlos M. L. hoorden respectievelijk drie jaar, achttien maanden en zeven maanden tegen zich eisen. Ook zij zouden enorme geldbedragen hebben witgewassen en bovendien koeriers hebben aangestuurd die de transporten van en naar Colombia deden.,,Daarmee brachten ze het leven van deze koeriers in groot gevaar. Als je met drugs op zak wordt aangehouden in Colombia belandt je onder erbarmelijke omstandigheden in de gevangenis. Bovendien hebben deze mensen bijgedragen aan de stroom cocaïne op de Nederlandse markt. Als het drugsgeld niet witgewassen zou worden, had dat nooit gebeurd. Daarmee hebben ze de maatschappij grote schade berokkend'', aldus de officier.In het megaproces, dat in totaal vier dagen duurt, moeten nog vijf koeriers voor de rechtbank verschijnen.