Trainer Kiki Bertens trots: 'De puzzelstukjes vallen nu in elkaar'

© ANP
WATERINGEN - Tennisster Kiki Bertens is in de vorm van haar leven. Ze is al zeventien wedstrijden ongeslagen en staat in de achtste finale van het Grand Slam-toernooi Roland Garros. 'De puzzelstukjes vallen nu in elkaar', zegt haar trainer Errol Esajas.
'We hebben als team heel veel werk verricht', vervolgt Esajas. Bertens besloot twee jaar geleden om samen te gaan werken met Esajas. 'We hebben eerst geanalyseerd wat ze wel en wat ze niet kan. Daaruit bleek dat ze oersterk is. Daarom moet ze niet te veel met gewichten trainen, want dan wordt ze groter en logger.'
Ondanks dat de twee ook al vorig jaar samenwerkten, kende Bertens afgelopen seizoen geen superjaar. 'Ze maakte fysiek wel stappen, maar die waren voor de buitenwereld niet zichtbaar', vertelt Esajas. 'Bovendien kon ze zich niet voor de volle honderd procent op de sport focussen, omdat ze dacht dat ze misschien wel kanker had. Ze had het daar mentaal heel zwaar mee.'

Kanker

Bijna twee jaar geleden werd een bobbel bij haar schildklier ontdekt. Het was lang onduidelijk of die bobbel goed- of kwaadaardig was. 'Ze moest lang wachten op een uitslag. Ze kon daardoor niet voluit trainen, omdat ze met die bobbel in haar achterhoofd zat.' Uiteindelijk kwam vorig jaar het verlossende nieuws dat Bertens gezond was. ‘Het was heel heftig en lastig om alles uit jezelf te halen als je je eigenlijk heel slecht voelt. Vanaf nu kan ik weer naar de toekomst kijken’, zei Bertens toen.
'Nu zijn alle belemmeringen weg', aldus Esajas. 'We trainen veel specifieker. Zo doet ze heel veel aan haar voetenwerk door bokstrainingen te volgen. Ook laten we haar veel lopen. En dan niet stukjes van twintig of dertig meter, maar stukken van 200 of 300 meter', legt de voormalig sprinter uit.

Raemon Sluiter

Volgens Esajas is haar coach Raemon Sluiter belangrijk voor Bertens. 'Raemon weet als voormalig proftennisser precies wat hij moet doen. Hij straalt rust uit en laat zich nooit gek maken. Ook kan hij goed relativeren. Als het bijvoorbeeld op trainingen spannend wordt, dan vertelt Raemon uit het niets een mop.'
Bertens evenaarde zaterdag haar beste grandslamresultaat door in Parijs de vierde ronde te bereiken en daarmee de Olympische Spelen in Rio de Janeiro te bereiken. Ook behaalde de Wateringse de kwartfinale van het dubbelspel. Vorige week wist ze het WTA-toernooi van Neurenberg in het enkelspel en dubbelspel te winnen. Bovendien leidde Bertens het Nederlandse Fed Cup-team tot de halve finale.

Top 10

De prestaties van Bertens verrassen Esajas niet. 'Ze heeft alle fysieke mogelijkheden mee. Het is uitzonderlijk hoe sterk ze is', vertelt haar trainer vol lof. 'Ze is berensterk, slim, ze weet hoe ze moet tennissen en is creatief.'
Toch vindt Esajas het moeilijk te voorspellen of ze nog verder gaat komen op Roland Garros. 'Ze heeft de laatste tijd veel wedstrijden gespeeld, dus de vermoeidheid sluipt erin.' De Rotterdammer denkt dat Bertens in de toekomst mee kan strijden om de zeges in grote toernooien. 'Op termijn kan zij bij de eerste tien van speelsters van de wereld komen. En wie bij de eerste tien staat, kan ook een Grand Slam winnen. Ze moet blijven werken, want ze is er nog niet. Geef haar nog twee jaar en dan moet het eruit komen', besluit Esajas.