Instellingen

‘Korfbal zou voorbeeld moeten nemen aan NBA’

Mirjam Maltha in actie
© Orange Pictures

DELFT - Aan de vooravond van de start van een nieuw seizoen van de Korfbal League wordt maandag in TV West Sport met TOP-coach Jan Niebeek en Fortuna-speelster Mirjam Maltha vooruitgekeken op de beste korfbalcompetitie ter wereld en de status van het huidige Nederlandse korfbal.

Twee weken geleden prolongeerde het Nederlands Korfbalteam de Europese titel. Tijdens dat toernooi bleek weer dat Nederland op eenzame hoogte staat.

Niebeek: ‘In het top-korfbal leeft de vraag of we wel zo hard aan ons Nederlands team moeten trekken, terwijl we toch makkelijk de beste zijn. Wij hebben bij TOP vijf internationals, dus dat betekent dat wij in de voorbereiding naar de start van de Korfbal League belangrijke spelers missen. Anderzijds hebben we als Nederland de plicht te laten zien dat we de beste zijn.’

BeNeLeague

Het idee om, in een poging het korfbal ook buiten Nederland op een goed niveau te krijgen, een BeNeLeague op te richten wordt door Maltha enthousiast ontvangen. ‘Ik zou dat zeer positief vinden. Je maakt dan de brug tussen Nederlandse en Belgische spelers kleiner, want de Belgen zouden dan veel ervaring op doen tegen Nederlandse ploegen waar je heel veel druk krijgt. Misschien wordt het gat dan wat kleiner.’

Niebeek: ‘We hebben al een stap gemaakt in de internationalisering van onze sport. Landen als China en Taiwan hebben al serieuze topsportprogramma’s voor het korfbal. Om de internationale top de verbreden moeten er meer buitenlandse spelers in de Korfbal League actief zijn. Alleen de toegevoegde waarde van die buitenlandse spelers is nog te laag om Nederlandse clubs te doen besluiten energie in deze spelers te steken.'

'De Korfbalbalbond moet daar eens goed over nadenken. Je zou kunnen denken aan een ‘Draft’ zoals in de NBA (Amerikaanse profbasketbalcompetitie, red.), waar kleine clubs de beste internationale spelers aan zich kunnen verbinden. Dan kun je ze ervaring laten op doen in de beste competitie van de wereld.’

Start Korfbal League

De Korfbal League gaat komend weekend weer van start. Landskampioen TOP uit Sassenheim gaat voor prolongatie van de titel, het Delftse Fortuna wil zich bij de eerste vier en dus de play-offs plaatsen. ‘We hebben een ploeg om in de play-offs uit te komen, dus dat betekent dat je mee doet om de titel, aldus Jan Niebeek, die gaat beginnen aan zijn vierde seizoen als coach van TOP.’ Ook bij Fortuna is de ambitie om zich te plaatsen bij de laatste vier. Mirjam Maltha: ‘Er zijn veel spelers vanuit de jeugd overgekomen. En dat met de nodige ervaren spelers er bij, waaronder ik, kunnen we dit jaar wel eens gaan verrassen.’

Regerend kampioen TOP neemt het vrijdag bij competitie-opening op tegen PKC. Het Delftse Fortuna begint zondag met een uitwedstrijd tegen LDODK.

Bekijk hieronder het hele studiogesprek met Jan Niebeek en Mirjam Maltha: