Van Leeuwen: 'Wat dat betreft kun je die gasten alleen maar complimenten geven'

NOORDWIJKERHOUT - Een nieuw bekersprookje is uitgebleven voor VVSB. Vorig seizoen behaalde de Noordwijkerhoutse voetbalclub de halve finale van het toernooi, maar dinsdagavond strandde de ploeg in de achtste finales tegen FC Volendam. De ploeg uit het vissersdorp was met 4-1 te sterk, maar coach Wilfred van Leeuwen keek met opgeheven hoofd terug: 'Ik denk dat we al met al een goede pot op de mat hebben gelegd.'
'Binnen onze mogelijkheden hebben we bij vlagen, met name in balbezit, dingen laten zien die ik eerder bij tegenstanders van Volendam niet gezien heb', licht de verliezend trainer toe. 'Wat dat betreft kun je die gasten alleen maar complimenten geven.'
VVSB begon vrij gewaagd aan het duel tegen de nummer vier uit de Jupiler League. In het Kras Stadion kwamen de bezoekers al binnen vijf minuten op achterstand door een kopbal van Erik Schouten. Na een foutief  'tikkie terug' van Kevin van Kippersluis maakte Giovialli Serbony gelijk, maar lang konden de Noordwijkerhouters niet genieten van de 1-1. Kees Kwakman en Gyliano van Velzen maakten er voor rust nog 3-1 van.

'Geen geluk'

Na de thee kwamen de bezoekers sterk uit de kleedkamer. Van Leeuwen: 'Als we toen de aansluitingstreffer hadden kunnen maken, dan had het nog een heet avondje kunnen worden.' Het mocht helaas niet zo zijn voor VVSB. Was het geluk dat ontbrak? 'Ja, een beetje geluk. Ik denk dat we fases van de tweede helft goed gevoetbald hebben. Uiteindelijk heeft Volendam dan wel een dusdanig centrum staan waar je niet zomaar even doorheen loopt.'
Vorig seizoen scheef VVSB met het behalen van de halve finale geschiedenis. Daarin werden ze uiteindelijk uitgeschakeld door FC Utrecht, maar het verwachtingspatroon leek duidelijk iets hoger te liggen. 'Dat is het verwachtingspatroon wat de buitenwereld heel makkelijk voor je neerlegt', zegt Van Leeuwen. 'Laatst belde er iemand op en dan ga je bijna geloven dat je de favoriet bent.'

Geen invloed

'Ik denk niet dat we daar last van hebben gehad', gaat de oefenmeester door op het verwachtingspatroon. 'De wedstrijden van vorig seizoen hebben ons wel door de vorige ronden heen geholpen. De jongens gaan toch wel wat makkelijker met bepaalde zaken om.'
Is zijn ploeg in de loop van het jaar volwassener geworden door het hele bekeravontuur van vorig seizoen? 'Ik denk dat we wel stappen hebben gemaakt'. Niet alleen het bekertoernooi heeft daar volgens Van Leeuwen aan bijgedragen. Ook de nieuwe Tweede Divisie heeft een rol gespeeld. 'Die competitie is voor ons zwaar en ook wat fysieker. Uiteraard zijn ook de tegenstanders beter. Het is een heel proces geweest. Al met al maken we steeds meer stapjes. Dus ja, ze zijn verder dan vorig jaar.'