Instellingen

Zwemster Femke Heemskerk is weer blij in het water

Femke tijdens de 200 meter op de Swim Cup in Den Haag
© Orange Pictures

ROELOFARENDSVEEN - Aan de Olympische Spelen in Rio de Janeiro denkt ze liever niet terug. Zwemster Femke Heemskerk beleefde op het grootste sportevenement van de wereld afgelopen zomer misschien wel het dieptepunt van haar carrière. Na de spelen deed ze een stapje terug, liet ze het zwemmen even voor wat het was. En nu, een half jaar later, is ze weer op haar plek in het zwembad.

'Het gaat nu heel goed eigenlijk. Het is niet goed gegaan in Rio. Ik heb ook nagedacht of ik nog door wilde en of ik het nog leuk vond. Maar nu ben ik heel blij en heb ik weer zin om te racen.'

De 29-jarige uit Roelofarendsveen is stukje bij beetje weer de oude Heemskerk aan het worden. Ze ging weg bij haar Franse coach Philippe Lucas en keerde terug bij Marcel Wouda. Tijdens de Swim Cup in Den Haag liet ze afgelopen weekend zien op de goede weg terug te zijn. Op de 100 en 200 meter voldeed Heemskerk aan de limieten voor de WK in juli in Boedapest.

Het plezier in het zwemmen was Heemskerk dus kwijtgeraakt en stoppen is wel even door haar hoofd geschoten. Maar de liefde voor de sport verloor ze nooit. Tijdens de Spelen concludeerde ze daarom toch al snel dat ze toch door wilde.

Passie

'Ik zat in het bad en moest races kijken. Toen zag ik onder andere de 200 vlinderfinale van de vrouwen. Dat vond ik een hele mooie race. Ik betrapte mijzelf erop dat ik echt aan het genieten was', blikt ze terug op dat moment. 'Als je daar nog van kunt genieten, van de races en het zwembad, dan is de passie groot. Toen wist ik al dat ik niet ging stoppen.'

Heemskerk heeft even een break genomen en is naar eigen zeggen weer bijna op haar oude niveau. Aan Rio heeft ze geen goede herinneringen aan overgehouden. Wil ze daarom revanche gaan nemen op de Spelen in Tokio?

'Ik zeg geen nee'

'Ik wil geen revanche nemen voor andere mensen. Maar Rio was geen leuke ervaring. Het was geen leuke sfeer en dat is jammer. Het is eigenlijk het mooiste toernooi dat er is. Het is toch een beetje geschiedenis waar je getuige van bent. Ik zeg geen nee tegen Tokio, maar voor nu zeg ik alleen het WK in Boedapest en dan zien we wel weer.'