Kiki Bertens breekt definitief met coach Raemon Sluiter

Kiki Bertens op Wimbledon
Kiki Bertens op Wimbledon © ANP
WATERINGEN - Kiki Bertens gaat volgend seizoen definitief verder zonder coach Raemon Sluiter. De Wateringse reisde de afgelopen maanden al over het tenniscircuit zonder Sluiter, en heeft nu na afloop van het seizoen besloten om na vier jaar definitief een punt achter de samenwerking te zetten.
De tennisster maakte op Instagram bekend de samenwerking definitief te stoppen, nadat de twee al sinds de US Open in augustus niet meer samen naar toernooien gingen. 'Ik heb een moeilijke beslissing moeten maken en dat is dat Raemon en ik volgend jaar niet meer zullen samenwerken', legt Bertens op Instagram uit. 'Ik wil Rae bedanken voor de afgelopen vier fantastische jaren. Ik ben gegroeid als speelster en als persoon en had dit alles niet zonder hem kunnen bereiken.'
Bertens maakt niet alleen bekend afscheid te nemen van haar Rotterdamse coach, maar ook dat ze geen vervanger voor Sluiter aan haar begeleidingsstaf toe zal voegen. Dat betekent dat Elise Tamaëla de nieuwe coach van de Wateringse zal worden. 'Ik ga verder met het huidige team. Ik voelde mij de laatste periode ondanks alles sterk en denk dat het op dit moment in mijn carrière de beste keus is om het maximale eruit te halen. Ik heb er vertrouwen in dat als ik mezelf iedere dag probeer te verbeteren er nog veel moois gaat komen.'

Naar wereldtop

Onder leiding van Sluiter maakte Bertens de stap naar de wereldtop. Toen de twee vier jaar geleden hun samenwerking begonnen stond Bertens nog niet in de top honderd van de wereld. Met Sluiter als coach won ze acht WTA-toernooien, waardoor de grote toernooien van Cincinnati en Madrid. De Wateringse staat nu op de tiende plaats op de wereldranglijst, maar stond eerder dit jaar even op de vierde plaats.
De opmars van Bertens bleef in de Nederlandse sportwereld uiteraard niet onopgemerkt. Sluiter werd vorig jaar op het Sportgala samen met Jac Orie gekozen tot Coach van het Jaar. Op Twitter gaf Sluiter aan vooral dankbaar te zijn. 'Ik wil Kiki bedanken voor al het vertrouwen en het dag in, dag uit keihard werken om beter en sterker te worden de afgelopen vier jaar. Ik wens haar, Remko en Elise al het beste voor de toekomst.'

WTA-Finals

Bertens maakte het besluit bekend via een post op Instagram vanuit het Chinese Shenzhen. Hier was Bertens tot gisteren actief in de WTA-Finals, het toernooi waar de beste acht tennissters van de wereld aan mee mogen doen. De Wateringse eindigde als tiende over het afgelopen jaar, maar mocht invallen door de afzegging van Serena Williams en een blessure van Naomi Osaka na de eerste groepswedstrijd. Bertens moest donderdag in haar tweede partij geblesseerd opgeven, waardoor het behalen van de halve finale niet mogelijk was.