Instellingen

Diede de Groot geridderd voor twee keer goud Paralympics: 'Heel erg speciaal'

Diede de Groot poseert met haar gouden medaille
Diede de Groot poseert met haar gouden medaille © ANP
ALPHEN AAN DEN RIJN - Rolstoeltennisser Diede de Groot is donderdag benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. Daarnaast werd ze genoemd tot ereburger van haar woonplaats Oudewater. 'Dit is wel heel bijzonder', vertelt een zichtbaar geroerde De Groot. 'Heel erg speciaal. Ontvangen door de burgemeester, met een boot door de grachten. Dit maak je niet zo snel mee.'
De 24-jarige rolstoeltennisster van het Alphense Nieuwe Sloot werd donderdag in het zonnetje gezet vanwege haar twee gouden medailles op de Paralympische Spelen in Tokio, bijna twee weken geleden. Daarnaast voltooide ze afgelopen weekend als eerste rolstoeltennisster ooit de golden slam, oftewel het in één kalenderjaar winnen van alle vier de grandslamtoernooien én de Paralympics.
Vrijdag wordt Diede de Groot opnieuw gehuldigd, dan bij haar tennisvereniging in Alphen aan den Rijn: Nieuwe Sloot.
De burgemeester van Oudewater, Danny de Vries, noemt De Groot een inspiratiebron voor zijn stad en voor Nederland. 'Niet alleen op het gebied van rolstoeltennis, want ze is daarnaast bijvoorbeeld ambassadeur van de Koninklijke Nederlandse Lawn Tennis Bond (KNLTB), maar ook van de Esther Vergeer Foundation en het Fonds Gehandicaptensport. En daarmee pleit ze dus ook voor meer inclusiviteit in de sport.'

Feesten

De Groot geniet ondertussen zichtbaar van alle positieve aandacht. Tijdens een tocht in een boot door de grachten wordt ze toegejuicht en gezwaaid. En De Groot zwaait terug. Als ze op het plein bij het oude stadhuis aankomt ontploft het publiek. Een grote groep kinderen staat vooraan. Iedereen wil met haar op de foto. 'Kinderen zijn altijd het aller enthousiastst. Dat vóel je en dat maakt het echt leuk', reageert De Groot bij RTV Utrecht.