Instellingen

Van crash hersteld en topfit: baanwielrenster Van Riessen klaar voor WK

Laurine van Riessen in actie op de baan
Laurine van Riessen in actie op de baan © ANP Beeldban
LEIDEN - Laurine van Riessen komt volgende week uit op de keirin tijdens het wereldkampioenschap baanwielrennen. Opvallend, want twee maanden geleden ging ze nog hard onderuit tijdens de Olympische Spelen in Tokio. Na een wekenlang verblijf in een Japans ziekenhuis en vervolgens revalidatie in Nederland, is de Leidse weer topfit. 'Ik heb alles erop gezet om het WK te halen', zegt Van Riessen. 'Het was een ideaal doel om weer op een goed niveau te komen.'
Trainingsrondjes rijden, daarna nog even naar de fysiotherapeut en vervolgens een vrije middag wachten op het bevrijdende telefoontje dat ze naar het WK mag. Van Riessen leeft weer het leven van een topsporter. Het is een beloning na twee maanden keihard werken. De gevolgen van haar valpartij op 5 augustus waren dan ook heftig: gebroken ribben, een gebroken sleutelbeen en een longkneuzing. Helemaal pijnvrij is ze nog niet. 'Ik ben op mijn linkerkant gevallen, van de ribben daar heb ik nog last. Het herstel van ribben duurt gewoon lang.'
In Japan hebben de mentale gevolgen van haar valpartij nog niet zoveel impact. Van Riessen heeft afleiding omdat haar vriend en eveneens baanwielrenner Matthijs Büchli haar bijstaat in het ziekenhuis. Ze ziet hoe in Nederland de Olympische medaillewinnaars werden gehuldigd. Ze mag zelfs even plaatsnemen op een hometrainer en kan zo weer fietsbewegingen maken.

'Je gaat naar Tokio om een medaille te halen'

Pas bij familie en vrienden komt het besef van wat er is gebeurd. 'Ik heb heel veel berichtjes en support gehad', zegt ze. 'Maar het is toch raar als je weer in Nederland bent. Hier ben je thuis en dan kom je op de plekken waar je je op de Spelen hebt voorbereid. Je gaat vanuit daar weg met het doel om een medaille te halen, maar het is helemaal anders gelopen. Toen kwam het allemaal wel even binnen.'
Van Riessen ging hard onderuit tijdens het keirintoernooi
Van Riessen ging hard onderuit tijdens het keirintoernooi © ANP
Van Riessen is er de persoon niet naar om bij de pakken neer te zitten en al snel kijkt ze vooruit: herstellen en naar het WK. 'Het was pittig', zegt ze over de afgelopen weken. 'Alles gaat sneller dan je lichaam wilt. Je moet telkens door de pijn heen bijten, dat maakt het pittig. Het zijn dingen die je echt niet wil, maar moet doen.'

Geen angst om weer te baanwielrennen

De eerste keer dat ze in het trainingscentrum in Apeldoorn weer de baan op gaat, staat haar nog goed bij. 'Angst had ik niet, maar ik moest rustig beginnen. Gewoon inrijden op de baan, weer wennen om te fietsen. Er was ook niemand anders op dat moment aan het rijden. Het was heel veilig, maar vooral fijn om weer op de fiets te zitten.'
De rondjes in haar eentje worden al snel ingewisseld voor normale trainingsoefeningen. Bijkomend voordeel voor de Leidse topsportster is dat het WK een week is verplaatst. Vanwege corona kan het kampioenschap niet meer in Turkmenistan plaatsvinden, maar is het Franse Roubaix de plaats waar de Leidse het opneemt tegen de wereldtop. 'Ik was blij toen het werd verplaatst. Ik heb dat weekje extra wel nodig gehad. Hoe meer tijd, hoe beter.'

Na het WK

Dat Van Riessen mee kan doen heeft nog wat voeten in de aarde. Eigenlijk mogen Nederland, Groot-Brittannië, Australië en Nieuw-Zeeland niet meedoen aan het evenement. Landen moeten van de organisatie voorafgaand aan het WK aan minstens één van de vier wedstrijden in de Nations Cup hebben meegedaan. Door de coronacrisis is dit voor Nederland en de andere drie landen haast onmogelijk. Omdat Nederland een van de belangrijkste baanwielrennaties te wereld is, strijkt de wielerbond over haar hart en mogen de wielrenners tijdens het WK op een paar onderdelen uitkomen.
Tot die onderdelen behoort onder andere de Keirin. Het onderdeel waar Van Riessen haar talent gaat laten zien. Het zal niet de laatste keer zijn dat de 34-jarige zich aan het publiek toont. Ze heeft al gezegd dat ze de Spelen van 2024 er niet meer bij zal zijn, maar het WK volgend jaar in Parijs staat nog wel op haar lijst. 'Verder plannen doe ik nog niet. Daarna kijken we wel of ik verder ga, of stop. Die valpartij heeft wel laten zien dat in de sport sowieso niet te voorspellen is hoe je loopbaan verloopt.'