Instellingen

Thijs Timmermans is profvoetballer op Cyprus: 'Streven om overal herkend te worden'

Thijs Timmermans na zijn contractverlenging bij PAEEK
Thijs Timmermans na zijn contractverlenging bij PAEEK © PAEEK
HAZERSWOUDE-DORP - Met de bijnaam 'Dr. Voetbal' maakte Thijs Timmermans (23) uit Hazerswoude-Dorp furore op de Nederlandse velden. Inmiddels speelt hij in de hoogste afdeling van Cyprus, bij het net gepromoveerde PAEEK FC. Voor zijn Cypriotische avontuur speelde hij voor Odra Opole in de Poolse tweede divisie. Nog tien jaar in het buitenland voetballen zou voor Timmermans geen straf zijn, al zet hij een terugkeer naar Nederland ook niet uit zijn hoofd. 'Iedereen weet dat ik een zwak heb voor ADO Den Haag.'
Hoe komen jonge voetballers uit onze regio in de uithoeken van Europa terecht? Hoe is het leven van een twintiger op de poolcirkel of midden op de Middellandse Zee? Waar dromen ze verder nog van in hun profcarrière? Tien woensdagen lang geven we op web en app een kijkje in het leven van regiogenoten die over het hele continent met voetballen hun geld verdienen. In aflevering 1: Thijs Timmermans uit Hazerswoude-Dorp.
Vanuit de amateurs van ARC uit Alphen aan den Rijn sloot hij in de zomer van 2017 aan bij Jong ADO. Een jaar later tekende hij een tweejarig contract bij FC Dordrecht in de Keuken Kampioen Divisie. In die periode ontstond ook de bijnaam 'Dr. Voetbal'. Timmermans legt het zelf uit. 'Ik ben gewoon een enorme voetbalgek. School vond ik bijvoorbeeld niet interessant, maar ik wist wel allerlei gekke feitjes. Welke speler bij welke club speelde en wie de trainer was. Bij Dordrecht hadden we een keer een voetbalquiz met wat sponsoren, die ik ook nog wist te winnen. Vanaf dat moment werden er grapjes over gemaakt in de kleedkamer en werd ik "Dr. Voetbal" genoemd.'
Thijs Timmermans in het shirt van FC Dordrecht
Thijs Timmermans in het shirt van FC Dordrecht © Soccrates Images
Hij kende een prima debuutseizoen aan De Krommedijk. Toch moest hij in zijn tweede seizoen het veld ruimen voor Jordy Wehrmann, de nieuwe verdedigende middenvelder, die op huurbasis overkwam van Feyenoord. Een Poolse zaakwaarnemer, die eerder al Omran Haydary van FC Dordrecht naar Olimpia Grudziadz (Polen) had gebracht, bracht Timmermans in contact met een Poolse voetbalclub.
'Hij kwam met Odra Opole aanzetten, een club die stijf onderaan stond in de Poolse tweede divisie. Het team stond gigantisch onder druk en er moesten versterkingen komen. Ik werd tegelijk gehaald met een Spaanse middenvelder (Germán Ruiz González, red.) en moest me gaan richten op de nummer acht-positie. Het was een enorme sprong in het diepe, maar ik had op dat moment niet zoveel keus.'

De wetten van het Poolse voetbal

Financieel gezien was het een flinke stap vooruit. Timmermans ging bijna het dubbele verdienen van zijn salaris bij FC Dordrecht, maar daarnaast is het wel aanpassen aan de wetten van het Poolse voetbal. 'Er wordt om te beginnen heel verdedigend gespeeld', vertelt Timmermans. 'Het is vooral heel fysiek en de Polen hebben een over-mijn-lijk-mentaliteit in het veld. Ze gaan echt voorop in de strijd.'
Ook in de kleedkamer was het wennen voor de jonge middenvelder. Vlak na zijn komst meldde hij zich aan voor Poolse taallessen, want in de spelersgroep werd er voornamelijk Pools gesproken. 'Niemand sprak Engels in het begin. Een paar maanden na mijn komst, kwam ik erachter dat sommige jongens gewoon heel goed Engels spraken, maar het gewoon niet durfden. In Nederland was het ook gebruikelijk om een nieuwe jongen op te vangen en een beetje wegwijs te maken, maar dat kennen ze in Polen niet. Die Spanjaard met wie ik kwam, kon daar niet tegen en was na een paar maanden al vertrokken.'

Hooligans in Polen

Wat in het Poolse voetbal altijd op de loer ligt, is het hooliganisme. Ook bij Odra Opole, toch een bescheiden club in de Poolse tweede divisie, was het af en toe uitkijken met de supporters. 'Ja, dat waren wel echte ultra's', beaamt de middenvelder. 'We speelden een bekerwedstrijd tegen het tweede elftal van Legia Warschau, waarin we 85 procent balbezit hadden en opgelegde kansen kregen voor de overwinning. Legia kwam één keer voor het doel en maakte de 0-1. We lagen uit de beker, heel teleurstellend. Ik wilde naar de fans lopen om ze te bedanken voor hun steun, toen de aanvoerder me tegenhield. "Doe maar even niet, want we weten niet hoe ze gaan reageren op ons." Een bizar idee natuurlijk.'
Thijs Timmermans in actie voor Odra Opole
Thijs Timmermans in actie voor Odra Opole © Odra Opole
Toch hield het schitterende avontuur na een jaar op. In de eerste seizoenshelft kwam Timmermans nog tot tien wedstrijden, maar in de tweede seizoenshelft kreeg Odra Opole een andere trainer die in de strijd tegen lijfsbehoud koos voor zekerheid en ervaring. Daardoor kwam hij amper nog aan de bak. Toen de nieuwe trainer ook nog eens zijn contract verlengde, wist Timmermans dat het tijd was om verder te gaan kijken.

Goed gevoel bij PAEEK uit Cyprus

Er kwamen wat aanbiedingen uit Denemarken, Australië en een uit de Nederlandse Keuken Kampioen Divisie. Ondanks dat koos Timmermans voor PAEEK, toen nog in de Cypriotische tweede divisie. 'In tegenstelling tot Odra hadden zij wel een goed verhaal. Ze konden zo opnoemen wat mijn sterke en zwakke punten waren, waardoor ik het gevoel kreeg dat ze me echt hadden bekeken en graag wilden hebben.'
Het doel van PAEEEK was om met veel jonge jongens te promoveren naar de hoogste afdeling. 'Je hebt natuurlijk wel vooroordelen over het Cypriotische voetbal. Er wordt vaak gehandeld vanuit de emotie en dat ze met betalingen vaak wat laat zijn. Bert Esselink had vlak voor mij de overstap gemaakt van Jong De Graafschap naar PAEEK. Hij had een goed verhaal over de club en ik dacht: als zo'n nuchtere jongen uit de Achterhoek er tekent, zal het wel goed zijn.

Kampioen op Cyprus

De oorsprong van PAEEK ligt in de stad Kyrenia ook wel bekend als Girne, maar door de invasie van de Turken in 1974 verhuisde de club naar het verderop gelegen Nicosia. PAEEK hoopt ooit terug te kunnen keren naar Kyrenia. De club heeft daarom tientallen jaren geleden besloten om de clubkleuren te veranderen van zwart/geel naar zwart/wit. De kleur zwart staat voor het verdriet dat er is geweest over de Turkse invasie en de kleur wit staat voor de hoop om terug te keren naar hun thuisbasis in Kyrenia. Pas als dat gelukt is, worden de clubkleuren weer zwart/geel.
Thijs Timmermans tijdens zijn debuutseizoen op Cyprus
Thijs Timmermans tijdens zijn debuutseizoen op Cyprus © PAEEK
Timmermans speelt in zijn eerste jaar 34 wedstrijden voor PAEEK en wordt kampioen van de Cypriotische tweede divisie. Na de promotie wordt de Nederlandse enclave uitgebreid met de komst van Kevin Jansen (ex-speler van ADO, Excelsior en FC Dordrecht). De landgenoten kunnen het prima met elkaar vinden. 'We trekken veel met zijn drieën op inmiddels. Bakkie koffiedrinken in de stad of gewoon chillen met elkaar. We redden ons prima hier.'

Zwak voor ADO Den Haag

Wordt hij eigenlijk herkend op straat? 'Ik val natuurlijk wel op wanneer ik op straat loop, want ik zie er een stuk blonder uit dan de gemiddelde Cyprioot. Als ik dan vertel dat ik voetballer ben, weten ze meestal wel wie ik ben. Onze Poolse keeper, die wordt gehuurd van AEL Limassol, wordt wel echt overal herkend op straat. Misschien is dat nog iets om naar toe te streven', vertelt hij lachend.
Het klinkt als een prachtig avontuur op Cyprus, maar de middenvelder zal toch ook nog wel dromen hebben, of een doel waar hij naartoe wil streven. 'Ik zou het geen straf vinden om nog tien jaar in het buitenland te voetballen', vertelt Timmermans. 'Het verrijkt je wel als mens om in verschillende landen te wonen en met andere culturen in aanraking te komen. Maar een stap omhoog in Cyprus lijkt me mooi of naar een mooie club in Griekenland. ADO Den Haag? Het is geen geheim dat ik altijd een zwak heb voor ADO, maar we zien het wel.'
Volgende week spreken we Leidenaar Henk van Schaik, die op het vijfde niveau van Duitsland speelt bij SV Eintracht Trier 05.