Instellingen

Voetbalprof in Griekenland: Geen heimwee, maar Carlito Fermina mist de Antilliaanse saté wel

Carlito Fermina in het blauw
Carlito Fermina in het blauw © Anagennisi Ierapetras
DELFT - Bij Excelsior, Jong Almere City en NAC Breda lukte het hem niet om door te breken. Carlito Fermina (21) uit Delft koos afgelopen zomer voor een nieuw avontuur bij Anagennisi Ierapetras in de Griekse derde divisie. Daar in Zuid-Europa wil hij eindelijk die definitieve stap naar het betaald voetbal zetten. Heimwee naar Nederland heeft hij niet, alhoewel: 'Een lekkere nasi of een goede Antilliaanse Sate ku Batata, dat mis ik wel echt.'
Hoe komen jonge voetballers uit onze regio in de uithoeken van Europa terecht? Hoe is het leven van een twintiger op de poolcirkel of midden op de Middellandse Zee? Waar dromen ze verder nog van in hun profcarrière? Tien woensdagen lang geven we op web en app een kijkje in het leven van regiogenoten die over het hele continent met voetballen hun geld verdienen. In aflevering 3: Carlito Fermina uit Delft.
Bij Vitesse Delft zet hij zijn eerste kleine stapjes op het voetbalveld. Al snel valt hij op. Als hij zeven is wordt hij ontdekt door de scouts van Feyenoord. Op trainingscomplex Varkenoord beleeft Fermina 'mooie jaren', maar toch wordt hij na zes seizoenen weggestuurd bij de Rotterdammers.
Zelf heeft hij daar wel een verklaring voor. 'Ik kon best een vervelende jongen zijn, maar dan vooral op school. Feyenoord had daar op een gegeven moment genoeg van en stuurde me weg. Daarna heb ik stage gelopen bij PSV, ADO Den Haag en Sparta. Bij PSV zou ik bij een gastgezin geplaatst worden, maar ik had een goede band met mijn vader en wilde niet uit huis. Bij Sparta duurde het even voordat ik wat hoorde, maar bij ADO mocht ik na de stagewedstrijd meteen blijven. De keuze was snel gemaakt.'
Bij Jong Curacao voelde alsof ik thuis was, alsof ik bij familie was
Bij de Haagse club komt hij terecht in de C-junioren, waar hij te maken krijgt met jeugdtrainer Richard Knopper. Met hem heeft Fermina geen klik en na twee seizoenen houdt het avontuur bij ADO dan ook op. Fermina weet het telefoonnummer te bemachtigen van Marco van Lochem, hoofd jeugdopleiding bij Excelsior. Hij stuurt hem een berichtje met de vraag of hij stage mag lopen bij de club uit Rotterdam. 'Kom maar', stuurde hij terug. 'Hartstikke mooi natuurlijk.'

Debuut in de eredivisie

In de voorbereiding op het seizoen 2018/2019 wordt hij bij het eerste elftal gehaald. In de oefencampagne maakt Fermina veel minuten en weet ook regelmatig het net te vinden. Vol verwachting kijkt hij uit naar de eerste competitiewedstrijd tegen Fortuna Sittard, zijn eredivisiedebuut lonkt. 'Ik had verwacht dat ik in de basis zou starten, maar een dag voor de wedstrijd kwam trainer Adrie Poldervaart naar me toe dat ik toch op de bank zou beginnen. Hij durfde het nog niet aan om met een jonge spits te starten. Prima, dacht ik. Ik zou rond de zestigste minuut in het veld komen.'
Carlito Fermina tijdens zijn presentatie van Anagennisi Ierapetras
Carlito Fermina tijdens zijn presentatie van Anagennisi Ierapetras © Anagennisi Ierapetras
Excelsior begint goed aan de wedstrijd en komt al snel met 1-0 voor. De tweede helft is nog maar net onderweg of Excelsior-middenvelder Luigi Bruins krijgt de rode kaart. 'Het spelbeeld veranderde en de voorsprong moest verdedigd worden. De coach koos voor zekerheid en wilde geen spits meer inbrengen. Uiteindelijk mocht ik in de negentigste minuut invallen.' Een week later krijgt hij nog een invalbeurt, in een volle Kuip tegen zijn oude club Feyenoord. In de 86ste minuut komt hij binnen de lijnen voor de IJslandse aanvaller Mikael Anderson.

Uitnodiging voor Jong Curacao

In oktober krijgt hij een oproep voor het talentenelftal van Curaçao, dat een maand later mee gaat doen aan het CONCACAF-toernooi in Amerika. De technische staf wil Fermina graag bekijken in een trainingsweek voor het toernooi, maar daar kan de jonge aanvaller geen gehoor aan geven. 'Ik had net mijn debuut gemaakt voor Excelsior en wilde graag aanhaken bij het eerste. Ook zaten we met de club in een belangrijke periode, waarin we veel punten konden pakken. Roep me maar op voor het toernooi, zei ik. Dan zal ik laten zien dat ik van toegevoegde waarde ben. Uiteindelijk zijn ze naar Nederland gekomen om een wedstrijd te kijken en waren ze blijkbaar overtuigd.'
Curaçao wordt derde in een poule met El Salvador, Guatemala, Guyana en de Kaaimaneilanden, maar Fermina kijkt terug op een schitterend avontuur. 'De band die je met je teamgenoten hebt, terwijl je ze eigenlijk helemaal niet kent, is heel bijzonder. Het nationalistische gevoel, de saamhorigheid, dat was heel anders dan ik gewend was in Nederland. Het voelde alsof ik thuis was, alsof ik bij familie was.' In de derde groepswedstrijd zorgt Fermina zelfs voor de openingsgoal tegen Guyana: 3-4 winst.

Naar de Bundesliga

Het debuut bij Excelsior krijgt helaas geen vervolg voor de aanvaller. Na korte periodes bij Almere City en NAC Breda, waar het ook niet lukt om door te breken, gaat hij op stage bij het net gepromoveerde SpVgg Greuther Fürth in de Duitse Bundesliga. Hij gaat meetrainen bij het onder 23-elftal, maar Fermina ziet voor zichzelf kansen bij het eerste. 'Ik had zoiets van: laat me gewoon meetrainen met de selectie, dan kan je echt zien wat voor kwaliteiten ik heb. Maar de trainer van onder 23 vond dat ik het eerst bij het tweede moest laten zien. 'Als je naar het eerste wilt, moet je laten zien dat je de beste bent bij U-23,’ zei hij. Ik heb meegetraind, maar uiteindelijk was ik niet honderd procent fit en boden ze me geen contract aan.'
Carlito Fermina in het shirt van Almere City
Carlito Fermina in het shirt van Almere City © Orange Pictures
De aanvaller is 'hongerig', zoals hij het zelf omschrijft. Omdat hij tot dan toe vooral in tweede elftallen voetbalt, hunkert hij naar een kans in de hoofdmacht. Hij kiest voor een andere zaakwaarnemer, die goede contacten heeft in Griekenland. Toch komt er in eerste instantie een aanbieding uit de Poolse tweede divisie. De club belooft dat Fermina kan aansluiten bij het eerste, maar vlak voordat het contract wordt ondertekend, blijkt dat hij toch bij het tweede elftal moet aansluiten. 'Toen zijn we toch maar naar Griekenland gegaan', vertelt hij lachend.

Kreta als tussenstap

Zijn zaakwaarnemer komt met Anagennisi Ierapetras F.C., een club die speelt in de Gamma Ethniki, het derde niveau van Griekenland. Trainer bij de Grieken is Kostas Dedeletakis, een oud-spits die rond de eeuwwisseling een seizoen voor De Graafschap speelde. 'Mijn zaakwaarnemer kende hem goed', legt Fermina uit. 'Je hebt hier op Kreta vier of vijf goede clubs, die op een wat hoger niveau spelen, dus je kan jezelf hier echt laten zien als voetballer. Anagennisi is voor mij een tussenstap. Ik heb een optie in mijn contract dat als er sportieve verbetering mogelijk is, dat ik dan weg kan. De bal ligt nu volledig bij mij. Als ik goed presteer, kan ik misschien in de winter of volgend jaar zomer een stap maken.'
Je ziet ze denken: die twee komen niet uit Griekenland
In de voorbereiding speelt Fermina in de punt van de aanval, maar inmiddels speelt hij vlak achter de spits, op de nummer tien-positie. Ondanks dat hij acht doelpunten wist te maken in de oefencampagne, ging het voetballend allemaal een stuk minder. 'Er werd vaak de lange bal gespeeld en daar moest ik aan wennen. Ik ben ook niet de allerbeste kopper. In Nederland heb je buitenspelers of een aanvallende middenvelder die je goed kunnen bedienen, maar hier moest ik de hele tijd de lucht in voor een kopduel.'

'Iedereen weet het als je een goal hebt gemaakt'

Hij besluit dan ook het gesprek met de trainer aan te gaan. 'Het is moeilijk om wat te creëren vanuit een lange bal', zei ik tegen hem. De club heeft daarna een 29-jarige spits uit Frankrijk gehaald, die wel goed is met het hoofd. Ik speel er nu omheen of vlak achter.’
Het leven op Kreta bevalt hem goed. Buiten het veld trekt hij veel op met Jaimy Brute (ex-Sparta), die inmiddels ook bij de club speelt. 'Het is een kleine stad waar ik woon, maar het heeft wel twee voetbalclubs. Als je een goal hebt gemaakt, dan weet iedereen het hier. Ik hoor ze dan Grieks praten en het enige wat ik versta is ‘Anagennisi’. Dan weet ik dat ze over ons praten.'

Lekkere nasi

Ook worden ze weleens aangestaard op straat. 'Je ziet de mensen vaak kijken, alsof we anders zijn. Je ziet ze denken: die twee komen niet uit Griekenland, maar vaak hebben ze dan wel door dat we voetballers zijn.'
Heimwee naar Nederland heeft hij niet. 'Het enige wat ik echt mis, is het eten. Een lekkere nasi of een goede Antilliaanse Sate ku Batata. Ze hebben hier weinig kruiden, dus ik kan het helaas ook niet zelf maken.'
Volgende week spreken we Voorhouter Stan van Bladeren, die is neergestreken bij het Deense Silkeborg IF.

Andere verhalen in de serie: