Instellingen

Barney mag zich meten met wereldtop: 'In deze vorm kan ik iedereen verslaan'

Raymond van Barneveld in actie
Raymond van Barneveld in actie © ANP
DEN HAAG - Raymond van Barneveld mag zich vanaf zaterdag weer een week lang meten met de beste darters van de wereld tijdens The Grand Slam of Darts. In het Engelse Wolverhampton mag hij met 31 anderen uitmaken wie de hoofdprijs van 145.000 euro mee naar huis neemt. 'Ik ga niet zeggen dat ik die beker mee ga nemen, maar de vorm is er.'
Na de UK Open is dit pas het tweede grote telvisietoernooi waar hij aan mee mag doen sinds zijn rentree. Via de zogeheten vloertoernooien timmerde hij al wel aan de weg, waardoor hij momenteel op de 79ste plek van de wereldranglijst staat. Ook mag hij meedoen aan het WK aan het eind van dit jaar.
Van Barneveld moet in Wolverhampton eerste instantie een poule van vier overleven. 'Ik speel tegen Michael Smith (nummer 10 van de wereld red.), Gary Anderson (nummer 6) en Joe Davis (nummer 135)', weet de Hagenaar. 'Davis is voor mij een totale nieuwkomer. Hem ken ik niet zo goed. Ik weet dat hij de finale van het jeugd-WK heeft gespeeld. Ik kan dus aardig aan de bak.'

'Mijn poule is niet misselijk'

'Ik ben door het oog van de naald gegaan tijdens het kwalificatietoernooi', zegt de vijfvoudig wereldkampioen eerlijk. 'Mijn tegenstander miste vier of vijf wedstrijdpijlen. Daarna was meteen de loting en toen kwam ik in deze poule terecht, niet misselijk. Al zijn er acht poules van vier die allemaal sterk zijn.'
Natuurlijk zou het mooi zijn als Barney meteen The Grand Slam of Darts wint. Maar zo kijkt de Hagenaar niet naar het toernooi. 'Stapje voor stapje', zegt hij erover. 'Ik heb mijn tourcard gehaald dit jaar, ben geplaatst voor het WK. Volgende week is alweer World Matchplay, waar ik me voor heb gekwalificeerd. Dus ik mag niet mopperen in het eerste jaar. The Grand Slam of Darts is een bonus. De vorm is aanwezig en als bij mij de vorm aanwezig is, kan ik iedereen verslaan.'