Instellingen

Ajax-talent is nu reservekeeper in Denemarken: 'Ik hoop dat mijn concurrent een fout maakt'

Stan van Bladeren in actie namens Silkeborg IF.
Stan van Bladeren in actie namens Silkeborg IF. © Silkeborg IF
VOORHOUT - Als keeper begon hij in de F-pupillen bij VV Foreholte, bij dezelfde amateurclub als Edwin van der Sar. Toen hij op 14-jarige leeftijd ook nog eens naar Ajax vertrok, was de vergelijking met zijn illustere voorganger snel gemaakt. Toch koos Stan van Bladeren (24) zijn eigen pad en is hij sinds een jaar reservekeeper bij Silkeborg IF in de Deense Superliga. 'Een ingooi belandt hier helemaal in het strafschopgebied, als een soort halve corner. De toeschouwers gaan dan staan en klappen. Dat vinden ze geweldig.'
Hoe komen jonge voetballers uit onze regio in de uithoeken van Europa terecht? Hoe is het leven van een twintiger op de poolcirkel of midden op de Middellandse Zee? Waar dromen ze verder nog van in hun profcarrière? Tien weken lang geven we op web en app een kijkje in het leven van regiogenoten die over het hele continent met voetballen hun geld verdienen. In aflevering 4: Stan van Bladeren uit Voorhout.
Tot een officieel debuut in Ajax 1 komt het uiteindelijk niet, maar keeper Stan van Bladeren behoort wel een keer tot de wedstrijdselectie voor de thuiswedstrijd tegen SC Heerenveen. Het is het bekende successeizoen van Ajax, waarin het veel indruk weet te maken in de Champions League. Eerste keeper André Onana is wat grieperig voor de wedstrijd. Stan van Bladeren, met rugnummer 51, doet de warming up met de niet fitte Onana, Kostas Lamprou en jeugdkeeper Issam El Maach. In principe neemt hij als vierde keeper plaats op de tribune, maar vlak voor de aftrap verandert dat ineens. ‘Na de warming-up liep Onana naar binnen om zich klaar te maken, tenminste dat dacht ik. In de kleedkamer trok ik mijn kleren weer aan, maakte me eigenlijk klaar om op de tribune te gaan zitten. Keeperstrainer Carlo L’Ami kwam naar me toe: ‘Wat ben je aan het doen? André is ziek, dus je zit op de bank zo.' In de ArenA op de bank, dat is wel iets anders dan De Toekomst. Ontzettend gaaf natuurlijk.'. Ajax speelt gelijk tegen SC Heerenveen, dat in blessuretijd raak kopt via Kik Pierie en zo een gelijkspel uit het vuur sleept (4-4).
Ajax heeft de kleine Stan al vroeg in de gaten op de velden van VV Foreholte in Voorhout. Het talentvolle keepertje wordt een paar keer uitgenodigd om mee te trainen op De Toekomst, maar zijn ouders vinden hem nog te jong. Wanneer hij 14 jaar is, vinden ze hem wel oud genoeg voor een overstap. ‘En het is wel grappig hoe dat toen gegaan is', begint Van Bladeren te vertellen. ‘Ik speelde bij Oscar Arroyo in het team, de zoon van Fred Arroyo die scout is bij Ajax. Tegen Oscar heb ik toen verteld dat mijn ouders er nu wel open voor stonden. Hij heeft het toen weer tegen zijn vader verteld en zo is het gaan lopen'.
Van Bladeren plukt de bal uit de lucht namens Jong Ajax tijdens de uitwedstrijd tegen Cambuur Leeuwarden.
Van Bladeren plukt de bal uit de lucht namens Jong Ajax tijdens de uitwedstrijd tegen Cambuur Leeuwarden. © Orange Pictures

Wennen aan de Ajax-mentaliteit

Vanuit het gemoedelijke Voorhout is het wel wennen bij Ajax, waar een andere mentaliteit heerst. Van Bladeren krijgt in zijn eerste jaar Frank Peereboom als trainer, een geboren Lissenaar, die begrijpt waar de jonge keeper vandaan komt. ‘Frank heeft me langzaam laten wennen aan het topsportklimaat wat bij Ajax heerste. Er was meer prestatiedrang, meer rivaliteit tussen de spelers onderling. In Voorhout voetbalde je met je vriendjes en was het lang leve de lol. Bij Ajax was het zakelijker.'
In Voorhout voetbalde je met je vriendjes en was het lang leve de lol. Bij Ajax was het zakelijker.
In februari 2015 haalt trainer Andries Ulderink hem bij de selectie van Jong Ajax. De trainer heeft te maken met wat blessuregevallen onder de lat en vaste doelman Xavier Mous is geschorst. De 17-jarige Stan van Bladeren maakt die dag zijn debuut in het profvoetbal. ‘Ja, ik was wel zenuwachtig,’ herinnert de doelman zich. ‘FC Volendam heeft natuurlijk redelijk stadion en er zaten aardig wat mensen op de tribune. Maar na een minuut of vijf was het weg en zat ik er voor mijn gevoel lekker in. Maar ja, toen kwam die stroomstoring.'

Stroomstoring bij zijn profdebuut

In de tiende minuut is Ajax in de aanval aan de linkerkant, wanneer ineens alle lampen uit gaan. Er blijkt een stroomstoring in de regio te zijn, wat het voetballen even onmogelijk maakt. Beide elftallen zitten bijna een uur te wachten in de kleedkamer, tot de stroom weer terug is. Van Bladeren: ‘En daarna was die spanning weer terug. Zonde, want ik zat er net lekker in.'
Jong Ajax komt met 0-2 voor, maar FC Volendam weet de achterstand om te buigen in een 3-2 voorsprong. In de allerlaatste minuut winnen de Amsterdammers met 3-4, door het winnende doelpunt van Voorhouter Django Warmerdam. ‘Ondanks dat ik drie tegendoelpunten kreeg te verwerken, had ik voor mijn gevoel goed gekeept. Na de wedstrijd had ik flinke hoofdpijn, want de wedstrijd vroeg een enorme concentratie. Continu was ik bezig met mensen sturen, verdedigers neerzetten. Het was anders dan ik gewend was.'
In de uitwedstrijd tegen FC Den Bosch.
In de uitwedstrijd tegen FC Den Bosch. © Orange Pictures

Warming-up bij Celta de Vigo

Na zijn debuut staat Van Bladeren vooral onder de lat in de A1. Anderhalf jaar na zijn debuut bij Jong Ajax, krijgt hij in de auto een telefoontje van Tjerk Smeets, de teammanager van het eerste elftal. ‘Het was op een woensdagavond. De teammanager belde vanuit Spanje, waar Ajax zich aan het voorbereiden was op de Europa League-ontmoeting met Celta de Vigo.' Reservekeeper Diederik Boer had last van zijn hand en het was onzeker of hij op de bank kon zitten. ‘We hebben morgenochtend een vlucht voor je geregeld, want we hebben je nodig in Spanje’, zei Smeets. 'De volgende avond deed ik de warming-up in het stadion. Boer bleek uiteindelijk fit genoeg om op de bank plaats te nemen, dus ik moest op de tribune plaatsnemen. Maar het was wel een fantastische ervaring.'
In het seizoen 2017-2018 wordt hij definitief doorgeschoven naar Jong Ajax. Daar treft hij twee oud-internationals als trainer: Michael Reiziger en Winston Bogarde. En dat zorgde voor een perfecte balans, aldus Van Bladeren. ‘Reiziger was heel rustig en observeerde vooral heel veel, terwijl Bogarde er juist kort op zat en zich duidelijk liet horen op het trainingsveld. Het was een bijzonder jaar’. Jong Ajax wordt dat seizoen, als eerste beloftenelftal ooit, kampioen van de Jupiler League.

Een nieuw contract bij Ajax

De beloning voor een sterk seizoen komt in de vorm van een nieuw contract. Dolgelukkig tekent hij een contract tot de zomer van 2020. In het nieuwe seizoen komt hij nog wel tot vijf wedstrijden, maar een vaste plek onder de lat van Jong Ajax weet hij niet te veroveren. De jonge doelman wil graag meer minuten maken. Dat lijkt te gaan lukken bij Helmond Sport, waar hij de concurrentie aan moet gaan met Stijn van Gassel. Maar de transfer wordt afgeblazen omdat hij niet door de medische keuring komt. ‘Er bleek wat ruimte te zitten tussen twee botjes in mijn hand en dat zou volgens de club in de toekomst problemen gaan opleveren. Het nieuws was al naar buiten gebracht dat ik naar Helmond ging, dus hoe ga je dat verkopen naar de buitenwereld? Het is natuurlijk niet fijn als voetballer, zeker niet als je nog naar een andere club wil. Er wordt wel meteen een beeld gecreëerd. Uiteindelijk heb ik een kleine operatie moeten ondergaan.’
Achteraf had ik misschien eerder weg moeten gaan bij Ajax, maar dat was een keuze waar ik toen volledig achterstond.
Van Bladeren weet in de laatste dagen van de transferperiode geen nieuwe club meer te vinden. Hij maakt zijn laatste contractjaar af bij Ajax, zonder een wedstrijd te spelen. Hoe kijkt hij zelf aan tegen zijn laatste jaar? ‘Voor Jong Ajax werd ik ook te oud en er moest natuurlijk ook worden doorgeschoven qua keepers. Achteraf had ik misschien eerder weg moeten gaan bij Ajax, maar dat was een keuze waar ik toen volledig achterstond.’
Uitgeroepen tot man van de wedstrijd.
Uitgeroepen tot man van de wedstrijd. © Silkeborg IF

Stage bij FC Nordsjælland

Met een transfervrije status traint hij een week mee met FC Nordsjælland uit Denemarken. De club is tevreden, maar meldt dat ze op zoek zijn naar een wat meer ervaren keeper. Van Bladeren keert zonder contract terug naar Nederland, maar twee dagen later hangt FC Nordsjælland toch weer aan de telefoon. Van Bladeren: ‘Ze zeiden dat Silkeborg IF uit de 1. Division (eerste divisie) een keeper zocht en dat ze mij hadden aangeraden. Ik ben meteen weer naar Denemarken gegaan, heb vier dagen meegetraind en een wedstrijd gekeept. Daarna kon ik een contract tekenen'.
Een week voor de competitie begint tekent Van Bladeren een tweejarig contract. Hij moet genoegen nemen met een plaats op de bank, maar de talentvolle keeper ziet zeker kansen. ‘De club had maar twee keepers, dus als er wat gebeurt met de eerste man, kon ik m’n kans grijpen. Silkeborg IF was net gedegradeerd uit de hoogste afdeling, dus het doel was duidelijk: promoveren’. In zijn eerste seizoen komt Van Bladeren tot vier wedstrijden.

Rivaliteit met Viborg FF

Qua supportersbeleving is het allemaal wat ingetogener dan in Nederland, vindt Van Bladeren. ‘Viborg FF is bijvoorbeeld de grote rivaal, maar een derby verloopt altijd vrij rustig. Supporters lopen door elkaar en gaan respectvol met elkaar om. Viborg FF werd vorig jaar kampioen en wij werden tweede. Nu spelen we beiden in de Superliga. Ik weet bijvoorbeeld dat er teamgenoten zijn die echt een hekel hebben aan Viborg FF’.
Ik weet bijvoorbeeld dat er teamgenoten zijn die echt een hekel hebben aan Viborg FF.
Bij de rivaal spelen inmiddels vijf Nederlanders. Lars Kramer, Justin Lonwijk, Jay-Roy Grot, Clint Leemans en Kelian van der Knaap staan onder contract bij de concurrent. ‘Maar dat gaat wel in een ontspannen sfeer hoor. Met het reserveteam van Silkeborg speel ik vaak tegen Viborg FF. Voor de wedstrijd zeg je dan: ‘Succes he, Hollander’. En na de wedstrijd maak je even een praatje. Dat is altijd leuk'.

Vliegende start in de Superliga

Het gepromoveerde Silkeborg IF doet het opvallend goed in de Deense Superliga. Op dit moment staan ze op een verdienstelijke zesde plaats, wat recht zou geven op de play-offs voor Europees voetbal. ‘We hebben wel echt een ‘voetballend’ team. Brøndby IF en Aarhus GF spelen wel wat meer fysiek en kleunen er ook echt in. Een ingooi belandt hier helemaal in het strafschopgebied, als een soort halve corner. De toeschouwers gaan dan staan en klappen. Dat vinden ze geweldig.’
Op doel bij Silkeborg IF.
Op doel bij Silkeborg IF. © Silkeborg IF
Nicolai Laursen, de ervaren doelman van Silkeborg, krijgt in het nieuwe seizoen de voorkeur boven Van Bladeren. Wel speelde hij vijftien wedstrijden in de reservecompetitie, maar de doelman wil meer. ‘Elke speler zal zeggen dat hij hoopt dat zijn concurrent het goed doet. Respect heb ik altijd voor mijn concurrent, maar uiteindelijk wil je wel zelf spelen. Stiekem hoop je dat hij een foutje maakt, want dan krijg je zelf de kans. Dat is ook normaal vind ik, anders ben je niet geschikt voor het profvoetbal.'

Dromen van de eredivisie

Het ultieme doel voor de doelman uit Voorhout is een terugkeer naar Nederland en dan in het bijzonder naar de eredivisie. ‘Een mooie eredivisieclub is wel het doel. Hoeft niet binnen één of twee jaar, maar in de toekomst lijkt me dat wel wat. Kijk naar Peter Leeuwenburgh, mijn oud-teamgenoot bij Ajax. Hij speelde een paar jaar in Zuid-Afrika en is nu eerste keeper bij FC Groningen. Een hele knappe prestatie. Zo’n traject zou natuurlijk fantastisch zijn.'
Volgende week spreken we met Gregory Kuisch uit Gouda, die na periodes bij PSV en K.S.V. Roeselare is neergestreken bij VfB Lübeck in Duitsland.

LEES OOK: