Instellingen

Elia grapt bij terugkomst: 'Je bent zo goed als je laatste wedstrijd, niet goed dus'

Elia is terug bij ADO Den Haag
Elia is terug bij ADO Den Haag © Omroep West
DEN HAAG - 'Eindelijk ben ik weer terug en kan ik weer lekker gaan voetballen.' Dat zijn de eerste woorden van Eljero Elia over zijn rentree bij ADO Den Haag. De aanvaller speelt sowieso tot het einde van het seizoen in het groengeel. 'Ik wil laten zien wat ik nog kan en waarom ik nog niet ben gestopt met voetballen.'
Elia vertrok veertien jaar geleden bij de Haagse club. Op het Zuiderpark brak hij door in het profvoetbal en sindsdien volgde er een reis door Europa. 'Je bent zo goed als je laatste wedstrijd, niet goed dus', zegt de 30-voudig international met zelfspot. 'Maar nee, ik weet dat ik het nog steeds kan, nog steeds de actie in me heb en mensen op het verkeerde been kan zetten. Zolang ik dat voel, wil ik achter de bal aanrennen.'
Het lijstje met clubs van Elia is niet misselijk. Onder andere de shirts van HSV, Juventus, Southampton en Feyenoord droeg hij in zijn loopbaan. Clubs die allemaal op het hoogste niveau, of zelfs in de top van Europa speelden. Komend seizoen is de eerste divisie zijn toneel, maar als het aan de geboren Voorburger ligt, niet voor lang. 'Ik weet dat ik het verschil kan maken in het team', zegt hij daarover. 'Niet alleen qua voetbal, maar ook qua ervaring. Ik wil genieten en ADO zo snel mogelijk in de eredivisie krijgen Dat is mijn doel. Het is een club die in de eredivisie hoort.'

Elia werd geappt: wanneer kom je nu?

Al voordat er überhaupt sprake was van een handtekening werd Elia al benaderd door zijn huidige teamgenoten. 'Janmaat, Verheydt en Kishna hadden me al berichten gestuurd van: wanneer kom je? Uiteindelijk was ik er en toen moest ik nog twee maanden wachten. Nu ga ik met het team de volgende stap zetten: stabiel worden en vanuit daar terugkeren in de eredivisie.'
De aanmelding van Elia bij de KNVB was donderdag op tijd binnen dus er is een kans dat hij vrijdag al mag meespelen tegen Telstar. 'Dat is wel aan de trainer', zegt hij eerlijk. 'Volgens mij zit ik bij de selectie. Dus ik hoop dat ik speelminuten krijg.'

'Bij wijze van spreken op de fiets naar de training'

Na jaren in het buitenland te hebben gespeeld, is het voor de wereldreiziger fijn dat hij weer in Nederland speelt. 'Ik woon om de hoek', zegt hij met een glimlach. 'Ik ben lekker op tijd thuis. Bij wijze van spreken kan ik op de fiets naar de training. Je kan langer in de gym zitten of extra trainingen doen in plaats van twee uur reizen onderweg terug huis. Nu is de afstand gewoon vijf tot tien minuten.'