Sport

Van der Hoorn stuntte in Giro: 'Hoogtepunt van wielercarrière misschien al geweest'

Van der Hoorn soleerde in de derde etappe van de Giro d'Italia naar de zege
Van der Hoorn soleerde in de derde etappe van de Giro d'Italia naar de zege © ANP
DE ZILK - Het is een wonderlijk beeld: terwijl een aanstormend peloton op topsnelheid de finishlijn in het Italiaanse Canale nadert, kijkt een man in een blauwwit wielrenpak met neongele details nog een laatste maal om. Hij lijkt het zelf amper te kunnen geloven. Schreeuwend en met zijn handen in de lucht scheurt hij over de eindstreep. De tientallen sprinters achter hem geeft hij het nakijken. Taco van der Hoorn, wielrenner uit het kleine plaatsje De Zilk, is zijn concurrentie over 190 kilometer te vlug af. Met een verschil van slechts vier seconden stunt hij in een etappe van de Giro d’Italia.
'Toen ik mijn WhatsApp na afloop opende, leek mijn telefoon wel ontploft. Het kostte mij een week om alle berichten te beantwoorden. Het was een waar gekkenhuis.' Ruim een half jaar later is de euforie bij Taco van der Hoorn, wielrenner van beroep bij de Belgische ploeg Intermarché-Wanty-Gobert, ingedaald. Op 10 mei 2021 zorgde de 28-jarige topsporter voor een stunt van jewelste: bij zijn debuut in een grote ronde soleerde hij naar een etappewinst.
Taco van der Hoorn (28) won in 2021 naast de derde etappe van de Giro d’Italia een etappe in de Benelux Tour. Ook de Omloop van het Houtland schreef hij op zijn naam. Bij de Antwerp Port Epic eindigde hij voor de derde keer op het podium. Dit jaar finishte hij als tweede.
'De leukste reacties kwamen van mijn vrienden in onze groepsapp', blikt Van der Hoorn terug op hét hoogtepunt uit zijn carrière. Zijn maten zaten voor de buis gekluisterd, terwijl hij datgene bewerkstelligde wat niemand had voorzien. 'De gesprekken gingen erover of ik het wel of niet ging redden. Ik was op dat moment gewoon mijn taak aan het uitvoeren, maar zij zaten in een heel ander soort spanning natuurlijk. Het was fantastisch om dat terug te lezen.'

'Ik fietste best hard'

Vanaf de bank zien zijn vrienden hoe Van der Hoorn, die vorig jaar op het nippertje een contract tekende bij zijn huidige ploeg, er op ongeveer negen kilometer van de finish alleen vandoor gaat. Pas in de allerlaatste kilometer realiseert hij zich dat zijn plannetje om de winst te pakken misschien weleens kan lukken.
Ongeloof na afloop op het gezicht van Van der Hoorn
Ongeloof na afloop op het gezicht van Van der Hoorn © ANP
'Eerst dacht ik nog: het peloton heeft zich een beetje misrekenend. Maar toen ik de etappe terugkeek, zag ik dat ik toch best wel hard heb gefietst. Dat duurde overigens wel een tijdje hoor, want ik heb mijn rit pas een maand geleden voor het eerst teruggekeken.'

Realisme

Waar je zou verwachten dat Van der Hoorn geen genoeg kan krijgen van het terugkijken van zijn eigen stunt, blijkt het tegendeel waar. 'Ik kwam hem eigenlijk per toeval tegen ergens op het internet. Ik had nooit echt de moeite genomen om te zoeken, op een paar samenvattingen na dan. De eerste maand heb ik letterlijk op een roze wolk geleefd - de leider van het algemeen klassement in de Giro draagt een roze trui - maar daarna is alles enorm afgevlakt. Mijn leven is gewoon doorgegaan.'
Er klinkt een soort realisme in de woorden van de renner, die vooral lekker zijn ding wil blijven doen. Hij hoeft namelijk niets meer van zichzelf. 'Ik ben al wat ouder en weet wat mijn niveau is: het niveau waar ik nu op fiets. Daar ben ik hartstikke tevreden mee. Het maakt mij zeker niet minder ambitieus, maar het gevoel dat ik niks hoef te bereiken geeft mij rust. Ik wil lekker hetzelfde blijven doen als altijd.'

Zijn beste jaar ooit?

'De kans is aanwezig dat ik de rest van mijn loopbaan word herinnerd aan deze ene overwinning, omdat ik nooit meer wat anders win. Dat vind ik oké. Dit kan zomaar mijn beste jaar zijn geweest. Er is daarom ook helemaal geen volgende stap voor mij. Neem bijvoorbeeld Ide Schelling. Hij beleefde een absoluut topjaar en weet nog niet hoeveel rek er in hem zit. Mijn plafond is al wel bekend. Uiteraard kan ik hier en daar nog wat verbeteren, maar het zou raar zijn als ik opeens tien procent beter word. Ik verwacht geen wonderen.'
Van der Hoorn ontkurkt na zijn stunt de fles
Van der Hoorn ontkurkt na zijn stunt de fles © ANP
Naast zijn bestaan als prof is er sinds september nog iets waar Van der Hoorn zich dagelijks mee bezighoudt. Nadat hij eerder al een bachelor Bewegingswetenschappen afrondde met een afstudeeronderzoek over de invloed van trainingsbelasting op het ontstaan van ziekten en blessures, is hij begonnen met een master. Zonder ook maar ooit naar college te gaan, sprokkelt hij zijn studiepunten binnen.

Eens in de zoveel tijd een tentamen

'Dat ik vaak in het buitenland ben en daardoor alles online volg, is soms best wel een probleempje. Het is veel zelfstudie, maar door corona is het gelukkig allemaal wat makkelijker op afstand te volgen. In principe duurt mijn master één jaar, maar ik heb geen haast en vind het dus ook prima om er vijf jaar over te doen. Sterker nog, misschien kap ik er over twee jaar wel mee. Eens in de zoveel tijd ga ik voor een tentamen naar de universiteit en dat gaat me tot nu toe redelijk goed af.'
'Ik vind het ook fijn om iets naast het wielrennen te doen', legt hij de keuze voor zijn drukke bestaan uit. 'Een beetje afleiding is goed voor je hoofd. Wat ik er uiteindelijk mee wil doen? Misschien wel iets als trainer of coach, want dat is een uitstekende combinatie met mijn studie. Maar ik ga mij nu eerst weer voorbereiden op aankomend seizoen. Op het moment ben ik met mijn ploeg op trainingskamp in Spanje, zodat ik weer topfit word. Dan kan ik niets anders dan hopen dat het weer een mooi jaar wordt.'
We vragen een minuutje van je tijd. Wij hebben namelijk een paar vragen over onze online sportberichtgeving. Zie je bijvoorbeeld liever dat we aandacht besteden aan andere sporten, of heb je tips. Vul dan onze enquête in.