Verdriet overheerst na overlijden Sparta-icoon Holverda (63): 'Zijn lach hoorde je al van verre'

Wout Holverda in actie voor de Sparta-legendes
Wout Holverda in actie voor de Sparta-legendes © ANP
LEIDEN - 'Wanneer we verloren en in de auto stapten, zei Wout altijd: 'Ik snap dat jullie een kloteweekend hebben, maar ik ben deze nederlaag morgen weer vergeten.' Het verdriet is groot bij alles en iedereen met een rood-wit Sparta Rotterdam-hart. Vrijdag overleed Leidenaar Wout Holverda op 63-jarige leeftijd. In september 2013 werd bekend dat de oud-voetballer leed aan Alzheimer, waardoor hij niet meer zelfstandig wedstrijden van 'zijn cluppie' kon bezoeken. 'Sindsdien brachten we hem met een groep vrijwilligers naar bijna iedere wedstrijd', vertelt Peter van der Zwan, voorzitter van Vereniging De Sparta Supporter.
'Het was een ontzettend humoristische man voor wie Sparta zijn uitlaatklep was. De humor hield hem op de been, zelfs toen hij zijn eigen zwarte scenario al zag aankomen.' Peter moet even slikken. Sinds hij zijn maatje vanaf 2013 samen met zo'n 20 tot 25 medesupporters naar iedere wedstrijd van de Kasteelheren bracht, is hij goed bevriend geraakt met de oud-aanvaller van 'de club van Rotterdam'. Wedstrijden van Sparta waren voor Wout Holverda het hoogtepunt van de week.
Wout Holverda speelde van 1978 tot 1984 voor Sparta Rotterdam. In meer dan 150 wedstrijden scoorde hij liefst 61 maal. Na zijn Sparta-tijd speelde hij voor Fortuna Sittard en FC Haarlem. Eenmaal werd hij geselecteerd voor het Nederlands Elftal. In een wedstrijd waarin Oranje Denemarken met een 6-0 nederlaag aan de broek naar huis stuurde, zat Holverda 90 minuten op de bank.
'Toen naar buiten kwam dat Wout ziek was en daardoor geen auto meer mocht rijden, wilden we ervoor zorgen hij toch nog naar Sparta kon gaan. Vandaar dat we zijn begonnen met hem te brengen en halen. Zo kon hij toch nog genieten van zijn club. Hij had er altijd zin in en was een waar icoon voor de supporters. Daar genoot hij zichtbaar van.'

Bulderende schaterlach

'Ik haalde hem altijd op bij zijn verzorgingstehuis in Leiden', vertelt Peter over de ritjes met de Sparta-legende. Samen delen ze een berg aan anekdotes. 'Wanneer het mooi weer was, kwam hij altijd trots en glunderend in zijn rood-witte Sparta-shirt aanlopen. Wanneer het regende droeg hij een lange coachjas. Ook dan had hij er zin in. Zijn bulderende schaterlach was vaak al van kilometers ver te horen.'
Elftalfoto van Sparta in het seizoen 1981-1982. Holverda zit rechtsonder
Elftalfoto van Sparta in het seizoen 1981-1982. Holverda zit rechtsonder © ANP
'Onderweg stopten we steevast bij de benzinepomp om een blikje Fanta en een broodje kroket te halen. Het was altijd grappen en grollen met die man. De laatste jaren werd het voor hem echter steeds zwaarder om zijn club te bezoeken. Eerst gingen we naar alle thuis- en uitwedstrijden, maar na ongeveer vier jaar liet hij de awaydays schieten. Van een potje tegen FC Groningen kon hij bijvoorbeeld een week nodig hebben om bij te komen. Vlak voor de coronacrisis lukte het hem helemaal niet meer om te gaan. Hij begon steeds vaker te verdwalen.'

'Hij realiseerde zich wat er aan de hand was'

Wout Holverda stond bekend om zijn kopkracht. Ondanks zijn geringe lengte was hij een ware plaag voor menig verdediger. 'Daarom voelt het ook extra wrang dat zijn kracht waarschijnlijk zijn dood heeft betekend', vertelt Peter. 'In het Amsterdamse UMC wordt bekeken welke invloed het vele koppen op zijn gezondheid heeft gehad. Ook is er besloten om zijn hersenen te laten onderzoeken bij de hersenbank, want vermoed wordt dat het koppen er op zijn minst iets mee heeft te maken.'
Holverda beleefde zijn grootste sportieve wedstrijden in de UEFA Cup. Met Sparta speelde hij tegen het Ierse Coloraine, het Oost-Duitse Carl Zeiss Jena en het Russische Spartak Moskou.
'Ondanks dat zijn kortetermijngeheugen steeds slechter werd, herkende Wout wel nog altijd veel gezichten', vervolgt Peter zijn verhaal. 'Wanneer we bij het stadion kwamen, herkende hij altijd direct de andere bekende Sparta-figuren. Hij realiseerde zich dondersgoed wat er met hem aan de hand was, waardoor de herkenning een opluchting voor hem was. Zijn brede lach met pretoogjes verschenen daardoor al snel op zijn glunderende gezicht.'

Rouwband

'Ik zou een boek kunnen schrijven over de avonturen die ik met Wout heb meegemaakt', memoreert Peter aan zijn oude vriend. 'Denk aan een bloedeloze 0-0 bij een oefenwedstrijd tegen het Belgische Eendracht Aalst, waarbij Wout negentig minuten schaterlachend op de tribune heeft gezeten met Jan Boskamp. Het voetbal was niet om aan te gluren, maar zij hadden de grootste lol. Dat is ook hoe we Wout herinneren. Als een taaie man die, ondanks zijn ziekte, ontzettend goed kon relativeren en altijd opgewekt was. Hij was een goedlachse knuffelbeer.'
Holverda werd één keer geselecteerd voor het Nederlands Elftal
Holverda werd één keer geselecteerd voor het Nederlands Elftal © ANP
Zondag speelt Sparta met rouwbanden in de uitwedstrijd tegen AZ, ter ere aan Holverda. Peter vermoedt dat er ook met het sfeerteam van de club nog 'het één en ander' zal worden geregeld. 'Bij de uitvaart wordt er waarschijnlijk langs Het Kasteel gereden en Sparta is aan het kijken naar mogelijkheden om bij het stadion te condoleren. Supporters kunnen nu natuurlijk lastiger op een normale manier afscheid nemen. Wouts overlijden komt dan wel niet plotseling en is ook niet onomkeerbaar, het is en blijft gewoon heel verdrietig.'