Sportverslaggever Willem van Zuilen stopt na dit seizoen: 'Andere dingen worden belangrijker'

Verslaggever Willem van Zuilen aan het werk
Verslaggever Willem van Zuilen aan het werk © Omroep West
RIJNSBURG - Na 35 jaar als sportverslaggever bij Omroep West, hangt Willem van Zuilen aan het einde van het seizoen zijn microfoon in de wilgen. 'Het was een moeilijk besluit, maar ik kan genietend terugkijken op wat ik heb meegemaakt.'
Zaterdagavond maakte Van Zuilen het in een paar regels op Facebook bekend. 'Beste mensen, ik heb een aantal weken geleden bij West laten weten dat dit mijn laatste seizoen is als verslaggever. De reden is vrij eenvoudig. Het is tijd voor andere dingen in het weekend. Na 35 jaar is het wel goed. Ik heb er altijd van genoten.'
En zo is het ook, zegt hij. 'Ik heb dit werk altijd met heel veel plezier gedaan en het heeft me ook veel gebracht. Maar die lockdown van vorig jaar heeft me geleerd dat er ook andere dingen zijn in het leven. Ik word in april 62 jaar. Maar het allerbelangrijkste is dat mijn kleinkinderen ook gaan sporten en gaan dansen. Dat is vaak in het weekend en dan kan ik er niet bij zijn. Dat gaat vanaf nu een beetje voor.'

'Hele zaterdagen mee bezig'

'Een voorbeeld', zegt Van Zuilen. 'Een week of drie, vier geleden moest ik halverwege de wedstrijd van mijn oudste kleindochter weg omdat ik zelf moest werken. En dat is fantastisch werk, maar ik ben er hele zaterdagen en soms ook de zondagen mee bezig. Nu kom ik in een andere fase van mijn leven, waarin andere dingen belangrijk worden.'
De carrière van Van Zuilen als sportverslaggever kende heel veel memorabele momenten, zegt hij. 'Eigenlijk teveel om op te noemen. Ik weet nog mijn eerste wedstrijd waarvan ik voor West verslag deed. Dat was Rijnsburgse Boys tegen Excelsior Maassluis. Het werd 3-2 en van die vijf doelpunten had ik er drie live terwijl ik op de zender was.'

Heel veel mooie herinneringen

De mooie herinneringen stapelen zich op. 'Het moment dat Quick Boys na 23 jaar eindelijk weer kampioen werd. Naast me zat een man op de tribune van blijdschap te huilen. Of het kampioenschap van RIjnsburgse Boys bij Lisse, waarbij Rijnsburgse Boys in de blessuretijd de titel nog pakte terwijl Lisse aan een punt genoeg had. Van wat ik doen allemaal op de zender heb geroepen is later nog een ringtone gemaakt. Of Katwijk dat tegen Achilles de landstitel pakte, dat was ook een hoogtepunt. En Scheveningen dat kampioen werd bij De Baronie, met de huidige trainer toen nog als speler.'
Van Zuilen ziet al die wedstrijden nog levendig voor zich. 'Al zijn er ook wedstrijden waarvan ik niets meer weet natuurlijk. Maar er zijn echt momenten die ik nooit meer zal vergeten.'

'Lekker met vrienden een wedstrijd kijken'

Met zijn afscheid als sportverslaggever neemt Van Zuilen geen afscheid van het voetbal. 'Ik woon in Rijnsburg en ik word dus weer lid van Rijnsburgse Boys. En het is ook wel weer eens leuk om gewoon lekker met vrienden een wedstrijd te kijken. Ik kreeg al een appje van de aanvoerder van Katwijk, die schreef dat ik nu eindelijk een keer de derde helft mee kan maken.'
Op Facebook stromen de reacties op het vertrek van Van Zuilen inmiddels binnen. 'Ik kan me geen andere stem bedenken bij de wedstrijden, have fun met je vrije weekenden', schrijft iemand. En een ander: 'een groot gemis voor de voetbalwereld. Een begrijpelijke keuze maar mooie jaren om op terug te kijken'.
We vragen een minuutje van je tijd. Wij hebben namelijk een paar vragen over onze online sportberichtgeving. Zie je bijvoorbeeld liever dat we aandacht besteden aan andere sporten, of heb je tips. Vul dan onze enquête in.