Haagse kickbokser Ozcaglayan vecht tijdens Glory 80: 'Weer een knock-out in de eerste ronde'

Kickbokser Serkan Ozcaglayan na zijn overwinning
Kickbokser Serkan Ozcaglayan na zijn overwinning © Glory
DEN HAAG - Kickbokser Serkan Ozcaglayan neemt het op zaterdag 19 maart op tegen Ertugrul Bayrak in het Belgische Hasselt. Het is voor de Hagenaar zijn tweede partij voor de kickboksorganisatie. Zijn komende tegenstander is de huidige nummer één in de middengewichtklasse, maar dat maakt de Schilderswijker niet bang. 'Ik ga voor een knock-out in de eerste ronde.'
Zijn debuut voor Glory, in de Arnhemse GelreDome, was een groot succes. Tijdens Glory 79 sloeg hij afgelopen oktober de Amerikaan Matt Baker binnen de minuut knock-out. In de Belgische Trixxo Arena staat over twee maanden Glory 80 op het programma. Ook daar wil Ozcaglayan indruk maken. 'Het is belangrijk om op het juiste moment te pieken en daar gaan we alles aan doen de komende weken.'
Want hij is volop in training voor zijn gevecht. In Utrecht oefent hij met grote namen uit de kickbokswereld. Onder andere Badr Hari schopt in zijn bijzijn tegen de stootzakken. 'Het is een combinatie van hard trainen en hard werken', zegt hij over de vele uren werk die hij in de sportschool doorbrengt. 'Bayrak is een complete vechter en de nummer één in mijn divisie. Ik ben dan weer een keiharde vechter en ga altijd voor de knock-out. Mijn voorbereidingen stem ik hierop af. Ik kan dan ook niet wachten om de ring in te stappen.'
Zijn overwinning afgelopen najaar boekte hij als redelijk onbekend kickbokser. Maar die anonimiteit is deels voorbij. 'Sinds mijn debuut is het aantal volgers op mijn sociale media-kanalen met duizenden omhoog gegaan. Ik hoop dan ook dat veel supporters uit Den Haag afreizen naar België. Den Haag is voor mij enorm belangrijk', verklaart hij de liefde aan zijn woonplaats.
Glory riep Ozcaglayan afgelopen december, na zijn prestatie in Arnhem, uit tot debutant van 2021. Ook de Poolse ADO-fan Arkadiusz Wrzosek viel toen in de prijzen. De trap waarmee hij in september Badr Hari velde, werd uitgeroepen tot knock-out van het jaar. Tijdens Glory 80 staat de Pool weer tegenover de 37-jarige Nederlands-Marokkaans kickbokser.

Huldiging in het ADO-stadion

Na zijn overwinning op topfavoriet Badr Hari, werd Wrzosek gehuldigd in het ADO-stadion. Voorafgaand aan de wedstrijd ADO Den Haag - FC Eindhoven verscheen hij op de middenstip in een ADO-shirt en met de vlag van Legia Warschau. De Haagse club en Poolse fans hebben een innige vriendschapsband.