Vuurwerk verwacht op de Spelen: 'Als hij zijn hoofd op winnen heeft staan, kan het heel goed lukken'

Bep en Patrick Roest
Bep en Patrick Roest © ANP
REGIO - Hoe beleven de naasten van de deelnemers aan de Olympische Winterspelen het toernooi? De ouders van schaatser Ted-Jan Bloemen, de moeder van langeafstandschaatser Patrick Roest en een vriend van snowboarder Glenn de Blois komen aan het woord. ‘Ik ken hem nog als zestienjarige jongen die op zijn scooter naar SnowWorld ging om even te snowboarden, daarna is het zo hard gegaan.'

Ted-Jan Bloemen

Schaatsen voor Canada
Moeder Greta Bloemen licht toe waarom Ted-Jan onder de Canadese vlag schaatst. 'Hij was in 2014 zover dat hij niet mee naar de Olympische Spelen in Sochi ging', vertelt ze in het radioprogramma West Wordt Wakker. 'Toen heeft hij besloten om het over een andere boeg te gooien en zijn schaatsgeluk in Canada te beproeven. Ik denk dat iedereen wel weet dat hij verder een hele goede carrière in het schaatsen heeft gemaakt', vervolgt Greta met een kwinkslag.
Ted-Jan Bloemen werd op 16 augustus 1986 geboren in Leiderdorp. Het hoogtepunt in zijn loopbaan beleefde de schaatser in 2017. De schaatser won op de 10.000 meter in Zuid-Korea de gouden medaille. Op deze afstand verdedigt de 35-jarige Bloemen deze Spelen zijn titel. Daarnaast rijdt hij de 5.000 meter en de ploegenachtervolging.
'Ik denk dat het hem de rust in het schaatsen heeft gegeven. Het gaf hem ook rust om te trainen naar een doel. Zo kon hij rustig zijn weg naar de Olympische Spelen toebouwen.' Hoe anders was Ted-Jan's situatie toen hij nog voor Nederland schaatste. 'Hij zat zo ongeveer elk jaar in een andere ploeg. Dat is voor je trainingsmogelijkheden niet zo best.'
Hij heeft in Canada zijn geluk gevonden
De overstap naar het Noord-Amerikaanse land heeft Ted-Jan goed gedaan. 'Hij is absoluut gelukkig', benadrukt Greta. 'Hij heeft in Canada zijn geluk gevonden. Hij is getrouwd in het eerste jaar dat hij daar woonde. Daarnaast adopteerden ze een hond, dat ook bijgedragen heeft aan zijn geluk.' Het volgende hoogtepunt vond plaats toen zijn vrouw Marlinde Kraaijeveld in 2019 beviel van een dochter.
Isolement
De atleten gaan in de Chinese hoofdstad gebukt onder een streng regime. 'Ik begrijp dat ze volledig opgesloten zitten, ze mogen nergens heen. Hij zit in een appartement met drie teamgenoten. Het is alleen naar de ijsbaan heen en weer en voor de rest mag je nergens naar toe', legt Greta uit. 'Ja, het is een schril contrast met vier jaar geleden. Toen gingen we naar Zuid-Korea. Dat was zo geweldig en spannend. Nu is het een ver-weg-show, ook met de hele coronapandemie.'
Het is niet dat Ted-Jan zijn ouders helemaal niet spreekt. 'We konden het niet laten om contact te zoeken. Van de ene kant wil je hem niet storen, want hij zit helemaal in zo’n bubbel en is in zijn hoofd gericht op de wedstrijden die komen. We appen wel geregeld, ook met het Canadese front. Aan de andere kant willen we hem niet al te veel storen', vertelt vader Gerhard-Jan Bloemen.
Verwachtingen
'Ik geef Ted-Jan zeker een goede kans op eremetaal. Als hij zijn hoofd op winnen heeft staan, kan het nog weleens heel goed lukken', zegt Greta over de titelverdediger op de 10.000 meter. De ouders zullen noodgedwongen de verrichtingen van hun zoon volgen vanaf de bank in Gouda. 'We zitten natuurlijk met een rood zwart shirtje, maar wel met een oranje tintje hoor', besluit Gerhard-Jan met een knipoog.

Glenn de Blois

Oostenrijk & Nederland
De Blois' goede vriend Vince van de Arend komt aan het woord. 'Ik ken Glenn al ruim tien jaar en ik kan me eigenlijk niet herinneren dat we dingen niet samendeden', begint hij zijn relaas. 'Glenn is in de winter volledig bezig met zijn sport. Van begin oktober tot april is hij fulltime in Oostenrijk.'
Glenn de Blois werd op 5 september 1997 geboren in Delft en groeide op in De Lier. Hij won in 2021 als eerste Nederlander ooit een wereldbekerwedstrijd in het Italiaanse Chiesa in Valmalenco. De Blois is de enige die namens Nederland deelneemt aan het Olympische onderdeel snowboardcross.
In de zomerse maanden verblijft De Blois in Nederland en heeft hij andere bezigheden samen met zijn vrienden. 'We volleyballen graag op het strand, met een vuurtje erbij', vervolgt Van de Arend. 'Daarnaast surfen we met z'n allen achter een boot op een meer. Om toch een beetje het wintersportgevoel erbij te houden.'
Je maakt die berg van jezelf
Van de Arend reist in de winter regelmatig af naar het Alpenland om zijn vriend te bezoeken. 'Hij neemt ons dan mee naar de allermooiste plekken. Hij snowboardt zes dagen per week en hij rust op zondag. Dat heeft die jongen ook wel echt nodig.' Aan zijn arbeidsethos ligt het niet. 'Hij is van 9 tot 5 de berg op. Als Glenn naar beneden komt, eet hij even wat. Daarna zit hij direct weer op de hometrainer of gaat hij met gewichten sjouwen.'
Van de Arend weet wat het snowboarden zo bijzonder maakt, zowel voor zichzelf als voor De Blois. 'Ik denk het gevoel dat je alles in controle hebt. Dat je één bent met je plank. Je maakt die berg van jezelf.' Dat zijn jeugdvriend meedoet aan de Spelen, kan Van de Arend naar eigen zeggen nog niet beseffen. 'Het zit nog niet in mijn hoofd dat Glen daaraan meedoet. Ik ken hem nog als zestienjarige jongen die op zijn scooter naar SnowWorld ging om even te snowboarden. Daarna is het zo hard gegaan.'
Verwachtingen
Van de Arend denkt dat zijn vriend een goede kans op een medaille heeft. 'Hij is vorig jaar vierde geworden in de ranking. Ze hadden een uitgedund programma en hij wist direct de eerste wedstrijd te winnen', doelend op zege van De Blois in Italië in januari 2021. 'Een medaillewinnaar van de vorige Spelen is inmiddels met pensioen, dus dat is een concurrent minder. Maar iedereen die naar de Olympische Spelen gaat, kan natuurlijk verschrikkelijk goed snowboarden', plaatst hij een kanttekening.
De kwalificatie staat om 04.00 uur op het programma. 'We gaan met zijn allen kijken, het wekkertje is al gezet’, doelt Van de Arend op het tijdsverschil van zeven uur met Peking. Wat er ook gebeurt, één ding staat vast: ‘Hij gaat me trots maken.'

Patrick Roest

Van nervositeit is nog geen sprake volgens de moeder van Patrick. 'Hoe dichter bij de wedstrijd, hoe spannender het wordt', reageert Bep Roest. 'Hij zegt zelf wel dat hij zenuwachtig is.' Het moment komt dat ook de spanning toeslaat bij de familie van de 26-jarige schaatser. 'Bij ons gieren de zenuwen door de keel heen, als het zover is.'
Bij ons gieren de zenuwen door de keel heen, als het zover is
Bep verzekert dat zoon Patrick er alles aan doet om het coronavirus buiten de deur te houden van de Nederlandse ploeg. Net als Greta Bloemen beaamt Bep dat er een streng regime heerst en de sporters alleen naar buiten mogen om te trainen. 'Ze mogen niet eens naar winkels in het Olympische dorp', aldus de moeder. Bep weet dat Patrick het lastig heeft met de situatie. 'Hij zegt dat het heel anders is dan vier jaar geleden. We (de ouders, red.) zouden ernaartoe zijn gegaan. Het is heel zonde dat we niet kunnen afreizen', sipt Bep.
Patrick Roest zag op 7 december 1995 het levenslicht in Lekkerkerk. De langebaanschaatser is specialist in het allrounden. Hij doet mee aan de Spelen op de 5.000 meter, de 10.000 meter en de ploegenachtervolging. Op de Winterspelen van Pyeongchang in 2018 won hij zowel een zilveren als een bronzen plak.
Verwachtingen
Vanuit Nederland zal de familie niet zonder andere steun Patrick aanmoedigen. 'De schaatsvereniging heeft alle leden uitgenodigd. We gaan samen kijken in een zaaltje.' Over eventuele medaillekansen durft Bep zich niet uit te spreken. 'Wij zeggen zelf dat hij niet meer kan doen dan zijn best. Als hij zegt er alles aan gedaan te hebben, dan is het zo. We gaan niet zeggen, hij moet met goud, zilver of brons thuiskomen.'