Michelle Dekker pakt knappe vierde plek op Spelen: 'Ik heb mezelf verrast'

Michelle Dekker tijdens haar afdaling op de parallelreuzenslalom
Michelle Dekker tijdens haar afdaling op de parallelreuzenslalom © ANP
ZOETERMEER - Snowboardster Michelle Dekker uit Zoetermeer heeft voor een knappe prestatie gezorgd op de Olympische Spelen. De Zoetermeerse werd vierde op de parallelreuzenslalom. Dekker ging in de troostfinale onderuit en moest het brons laten aan de Sloveen Gloria Kotnik. 'Ik heb mezelf zeker verrast', vertelde ze na afloop.
De uitstekende prestatie van Dekker krijgt nog extra glans doordat ze in eerste instantie niet voldeed aan de eisen van NOC*NSF om mee te doen aan de Olympische Winterspelen. Maar de sportkoepel besloot om haar op basis van 'meerdere bijzondere omstandigheden' toch af te vaardigen. 'Ik denk dat ik best wel goed op mijn board stond', zei ze over haar races. 'Ik was gewoon lekker aan het rijden. Ik liet mezelf ook niet gek maken.'
De olympische titel ging net als vier jaar geleden naar Tsjechische Ester Ledecka, die in de eindstrijd de Oostenrijkse Daniela Ulbing ruim voor bleef. Diezelfde Ledecka versloeg Dekker in de halve finale. 'Ik wilde het run voor run bekijken en niet al aan een medaille denken', zei de Zoetermeerse. 'Als je in de halve finale staat, weet je dat het zou kunnen. Toen kwam het ineens wel dichtbij.'

'Blijft voor altijd hangen dat ik zo dichtbij was'

Vervolgens greep ze naast eremetaal. 'In de kleine finale nam ik gewoon veel risico aan het einde. Helaas viel het niet mijn kant op. Veel mensen zullen zeggen: een vierde plek op de Spelen, dat is niet normaal. Dat weet ik ook wel. Maar als atleet blijft altijd hangen dat je er zo dichtbij was.'
De weg naar de medaillestrijd verliep langs vele concurrenten. In de eerste kwalificatierun tegen de Japanse Tomoka Takeuchi zette Dekker een tijd neer van 43,64 seconden. In haar tweede eliminatierun tegen de Zwitserse Ladina Jenny kwam de 25-jarige snowboardster met een tijd van 45,09 seconden over de finish. Hiermee eindigde zij als dertiende met een totaaltijd van 1.28,73 en plaatste de snowboardster zich bij de beste zestien die doorgaan naar de achtste finales.

Eerdere olympische toernooien vroegtijdig gestrand

In de achtste finale was de 25-jarige Zoetermeerse net wat sneller dan Sofia Nadyrsjina uit Rusland. Het verschil was 3 honderdsten van een seconde. Vervolgens zag ze haar tegenstander Julia Dujmovits uit Oostenrijk in de kwartfinale van de baan gaan, waarna ze zelf wel de race zonder problemen afronden. Dekker mocht daardoor meedoen om de medailles.
In eerdere olympische toernooien kwam Dekker niet verder dan de voorrondes. In Sotsji in 2014 haalde de Zoetermeerse snowboardster de 22e plek en miste dus de achtste finales. In Pyeongchang, vier jaar later, greep Dekker met één honderdste van een seconde net naast een plek in de achtste finales en werd ze zeventiende.