Gouden medaille voor shorttrackploeg: 'Lara van Ruijven was erbij'

Yara van Kerkhof, Selma Poutsma, Suzanne Schulting en Xandra Velzeboer van TeamNL juichen na het winnen van de finale
Yara van Kerkhof, Selma Poutsma, Suzanne Schulting en Xandra Velzeboer van TeamNL juichen na het winnen van de finale © ANP
REGIO - Shorttracksters Yara van Kerkhof uit Zoetermeer en de Haagse Selma Poutsma hebben tijdens de Olympische Spelen op de ploegenachtervolging voor vrouwen een gouden medaille gepakt. Samen met teamgenoten Suzanne Schulting en Xandra Velzeboer versloegen ze zondag Canada, China en Zuid-Korea tijdens de 3000 meter relay.
Bij de huldiging na de gewonnen race keek het kwartet tegelijk naar boven. Even het glorieuze moment delen met hun anderhalf jaar geleden overleden vriendin Lara van Ruijven. De Naaldwijkse shorttrackster overleed in juni 2020 aan de gevolgen van een auto-immuunreactie.
Ook in de voorbereiding en tijdens de rit was de veel te jong gestorven Westlandse bij de ploeg. 'Voor de rit keek ik even naar boven, of ze ons kracht kon geven', vertelde Van Kerkhof na afloop tegen de NOS. 'We rijden voor mijn gevoel ook nog steeds achter haar. Ze is erbij.'

Meteen aan de leiding

Ook de koningin van de Nederlandse shorttrackploeg, Suzanne Schulting, vertelde dat er vooraf nog gepraat is over Van Ruijven. 'Dat is echt wel benoemd. We hebben er ook hier bij stilgestaan en er was hier en daar een traantje. Lara zit in ons hart. Ze zal trots op ons neerkijken. Dit was ook haar droom.'
Het Nederlandse team nam vanaf het begin de leiding in de finale. Elf ronden voor het einde moesten de shorttracksters de koppositie even afstaan, maar dat was van korte duur door een schitterende inhaalactie van Velzeboer. Nederland won in een olympisch record (4.03,409). Het zilver ging naar Zuid-Korea en China behaalde brons.

Vier jaar geleden brons

TeamNL behaalde vier jaar geleden, met toen ook al Van Kerkhof en Schulting in de ploeg, een bronzen plak met de vrouwenaflossingsploeg. Het team van bondscoach Jeroen Otter won de B-finale en eindigde door twee diskwalificaties in de A-finale alsnog als derde. Het was voor het eerst in de historie dat de vrouwenaflossingsploeg in een olympische finale stond.