Haagse kickbokser Tiffany van Soest klaar voor Glory 80: 'Bewijzen dat ik de beste ben'

Tiffany van Soest
Tiffany van Soest © Owen O'Brien/Omroep West
DEN HAAG - Soms zijn er nog Nederlandse woorden te horen als de Amerikaanse kickbokser Tiffany van Soest Engels praat. 'Mijn oma is from Holland', zegt de vechter liefkozend als ze het over haar Haagse familie heeft. 'Ik hou van het Scheveningse strand, alleen is het daar wel kouder dan dat ik gewend ben.' Over twee weken verdedigt ze haar titel relatief dichtbij haar roots. In het Belgische Hasselt komt ze voor kickboksorganisatie Glory uit in het bantamgewicht.
De Nederlandse wortels van de vechter worden besproken tijdens de persconferentie voorafgaand aan kickboksevenement Glory 80. Op 19 maart neemt ze het op tegen de Japanse Manazo Kobayashi. Bijzonder, want de Kobayashi komt normaal uit voor een andere bond dan Glory. 'Ik ben de beste en ik wil bewijzen dat ik de beste ben', zegt de 32-jarige titelhouder Van Soest. 'Dat wil ik bewijzen door te vechten tegen de besten van andere organisaties.'
Tiffany van Soest is klaar voor Glory 80: 'Ik wil bewijzen dat ik de beste ben'
Het gevecht in België komt op het goede moment. Door corona beleefde de Amerikaanse van Haagse herkomst een donkere periode. Ze kon minder vaak vechten en dat had zijn weerslag. 'Ik kon niet vechten, ik kon niet werken, ik verdiende geen geld', zegt ze enigszins bedroefd. 'Dat had zeker invloed op mij.'

'Mis de energie van het publiek'

Maar zoals het er nu uitziet zijn alle coronamaatregelen bij onze zuiderburen verdwenen over twee weken. 'Het is belangrijk dat er weer publiek is. De kickboksfans behoren tot de beste van de wereld en het is geweldig als ik ze weer hoor juichen. Dat geeft energie. Dat voel je en ik hou van dat gevoel. Vechten in complete stilte was een uniek ervaring, maar ik miste de energie van het publiek.'
Haar vorige gevecht voor Glory was een jaar geleden in Rotterdam. Toen won ze na vijf rondes. Gaat Van Soest het pleit in Hasselt eerder beslechten? 'Hoe langer ik vecht, hoe meer de fans het naar hun zin hebben', verklaart de 32-jarige. 'Maar de dag erna ben ik jarig. Dus ik zou het niet erg vinden om eerder aan mijn verjaardagsfeestje te beginnen.'