Oud-spelers bezoeken weer wedstrijden van ADO: 'Helemaal uit Friesland gekomen'

Wietze Couperus (L) en John van Zweden
Wietze Couperus (L) en John van Zweden © John van Zweden
DEN HAAG - 'Kijk! Die man daar, dat is Woody Louwerens', wijst John van Zweden trots. Louwerens, oud-doelman van ADO en Holland Sport, is één van de twintig gasten in de Legends Lounge tijdens ADO Den Haag - Telstar. Van Zweden is voorafgaand aan het duel spreekstalmeester, hoofd catering, huismeester, secretaris én gastheer voor oud-ADO-spelers. In die rol van manusje-van-alles kan de 'behangkoning' zijn geluk niet op. 'Dit is toch geweldig, al die voetballers. Sommigen zijn sinds hun laatste wedstrijd als speler niet meer bij de club geweest.'
Een gebrekkige administratie ligt daaraan ten grondslag. Bij wijze van spreken moest Van Zweden aan de slag met een door muizen aangevreten telefoonklapper uit het Zuiderpark en wat nummers die op oude Nokia's waren opgeslagen. Want een echt bestand met gegevens van voormalig ADO-spelers bestond er eigenlijk niet. 'Achterstallig onderhoud inhalen', zegt hij dan ook een uur voor het begin van de wedstrijd.
De Legends Lounge bij ADO Den Haag bestaat iets meer dan twee jaar. Oud-spelers komen voor de wedstrijd in een skybox bij elkaar en genieten van een hapje en een drankje. Bedoeling van het geheel is om de band tussen oud-spelers en de Haagse club te versterken. Niet alleen oud-spelers van ADO Den Haag zijn welkom, maar ook voetballers van ADO, Holland Sport en FC Den Haag. Daarnaast kunnen oud-spelers van de tegenstander ook worden uitgenodigd.
Ondertussen stromen de spelers de Legends Lounge binnen. Opvallend is: hoe grijzer het haar, hoe beter hij is opgedoft. De mannenmodezaken hebben goede klanten aan oud-spelers van ADO die de 70 zijn gepasseerd. Over de vedettenlijven hangen nette colberts met een mooi patroon, daaronder zijn coltruien van zachte stof te zien. Goed gelakte schoenen schuifelen van borreltafel naar borreltafel.

Guus Haak en Heinz Stuy

Zo is daar de 79-jarige Joop Jochems met zijn vrouw. Midden jaren zestig door toenmalig ADO-trainer Ernst Happel weggehaald bij het Utrechtse Velox. De kleine middenvelder van weleer heeft sindsdien zijn hart verpand aan de club. Ook Guus Haak is aanwezig. Bekend geworden als verdediger van het Nederlands elftal en Feyenoord, maar groot geworden bij ADO. Een legendarische keeper uit vervlogen tijden volgt in zijn kielzog. Heinz Stuy begon zijn loopbaan bij Telstar, maar met Ajax won hij drie Europa Cups.
Guus Haak (l) en Heinz Stuy
Guus Haak (l) en Heinz Stuy © John van Zweden
Van Zweden begon met de skybox voor oud-spelers na bestuurlijke onrust. 'Ik kreeg een officiële functie binnen de club', vertelt hij lachend. 'Maar daar was niet iedereen het mee eens, omdat ik toen in het verkeerde kamp zou zitten. Die functie duurde dan ook maar een paar dagen. Toen ben ik hier maar mee begonnen. Onder meer om van ADO weer een echte familieclub te maken. Het idee had ik vanuit Engeland (Van Zweden was jarenlang eigenaar van Swansea City uit Wales, red.). Daar gaan ze veel beter met oud-spelers om. Dat wilde ik ook bij ADO ontwikkelen.'

File bij Rotterdam

De niet stilzittende Van Zweden wordt even weggehaald. Er moet overlegd worden of het buffet al open kan. 'Wacht nog tien minuutjes, er is een file bij Rotterdam en daar komen er ook een paar vandaan', zegt hij. Vervolgens maakt hij een halve draai om de volgende spelers te verwelkomen. 'Leuk dat je er bent Cees (Tempelaar, red). Kijk daar heb je Pablo (Plak, red.) ook al.'
Voor Van Zweden is de Legends Lounge zijn nieuwe tijdverdrijf geworden. Zijn aandelen in voetbalclub Swansea zijn verkocht. De behangzaak is overgegaan op zijn zoon. 'Al help ik nog wel een paar dagen per week. hoor. Maar ik ben hier veel tijd mee kwijt. Je wil niet weten wat een moeite het kost om al die adressen en telefoonnummers te achterhalen.'

Transfer van Philip Cocu

'Ik ben dan ook enorm tevreden als het lukt', vervolgt Van Zweden. 'Vandaag komt bijvoorbeeld Sjaak Roggeveen, die speelde drie interlands en scoorde daarin drie keer. Ook Henk Houwaart komt kijken en dat vanuit België. Waar ik helemaal trots op ben, is de komst van Wietze Couperus. Hij is één van drie ADO-spelers die na de fusie met Holland Sport nog Oranje hebben gehaald. 80 jaar en dan komt hij op maandagavond helemaal uit Friesland hierheen.'
Diezelfde Couperus is ondertussen in gesprek met Joop Korevaar. Begin jaren 70 speelden ze twee seizoenen samen in het Zuiderpark. Daar gaat het gesprek echter niet over. Een transfer van Philip Cocu waar ze allebei in 1988 bij betrokken waren is het onderwerp, gevolgd door de overgang van Arthur Numan van Twente naar PSV. Het is ouwe-jongens-krentenbrood in de Legends Lounge. Na jaren elkaar niet te hebben gesproken, komen de uitblinkers van weleer elkaar weer tegen. De gesprekken gaan weer even makkelijk als toen.

Namen omgeroepen

Intussen is op het veld de warming-up van het huidige ADO-team afgelopen en worden de namen omgeroepen van spelers die over dertig jaar hun opwachting mogen maken in de skybox. De spelers uit een ver verleden gaan ondertussen zitten in hun luxe zetels op de tribune. Van Zweden kan even uitblazen. Over een kleine twee uur begint het hele circus weer.