WK Darts is terug op Lakeside met Jacques Nieuwlaat als directeur: 'Blijft een iconische dartsplek'

Jacques Nieuwlaat tijdens de Dutch Darts Masters in 2018
Jacques Nieuwlaat tijdens de Dutch Darts Masters in 2018 © Orange Pictures
DELFT - Na het faillissement van de BDO (British Darts Organisation) heeft het WK darts onder de WDF (World Darts Federation) een doorstart gemaakt. Op de historische Lakeside Country Club wordt sinds zaterdag gestreden voor de wereldtitel. Delftenaar Jacques Nieuwlaat is op vrijwillige basis de directeur van het 'nieuwe' toernooi. 'Er is geen schatkist met geld op dit moment, het is echt schrapen.'
De BDO, de verzameling van dartsorganisaties uit Wales, Schotland en Engeland, organiseerde sinds 1978 ieder jaar het wereldkampioenschap darts. 'Het is een ingewikkelde constructie', begint Nieuwlaat zijn relaas. 'Het WK werd vroeger dus niet georganiseerd door de werelddartsbond, maar door de Britse dartsbond, wat op zich vreemd is. Dat zou hetzelfde zijn als de FA (de Engelse voetbalbond, red.) het WK voetbal zou organiseren, in plaats van de FIFA', schetst hij. In 1992 werd vervolgens de PDC (Professional Darts Cooperation) opgericht om de sport verder te commercialiseren en te professionaliseren.
Jacques Nieuwlaat (r) interviewt Hagenaar Raymond van Barneveld
Jacques Nieuwlaat (r) interviewt Hagenaar Raymond van Barneveld © Orange Pictures
'Vanaf het moment dat er meer geld te verdienen was bij de PDC, kreeg de BDO het eigenlijk direct moeilijker. De dartwereld is verschoven', vertelt Nieuwlaat. 'Daardoor vertrokken de betere spelers uiteindelijk allemaal naar de PDC. Dat heeft de BDO helemaal uitgehold en daardoor was het niet langer mogelijk om te blijven bestaan. Vervolgens is de BDO dus als entiteit failliet gegaan', verklaart hij. In 2020 was het geld op en hield de 'klassieke' dartbond op te bestaan.

Terug naar de basis

Na twee jaar geen Lakeside-WK te hebben georganiseerd is het toernooi nu dus terug van weggeweest. Wat zorgt ervoor dat het 'nieuwe' toernooi wel een succes wordt? 'Het fundament van de WDF is anders dan dat van de BDO. Alle zeventig dartbonden zijn aangesloten bij de WDF en daar betalen ze contributie voor. Van ieder toernooi dat gehouden wordt, wordt een bepaald percentage afgedragen aan de WDF. Op basis daarvan kunnen we nu dus een eigen WK organiseren', vervolgt de dartsgoeroe. 'Om het ook in de komende jaren te laten lukken, is tijd nodig. Er is geen schatkist met geld op dit moment. Het is schrapen, echt terug naar de basis.'
Nieuwlaat vervult de functie van directeur kosteloos. Daarnaast wordt hij omringd door een team van vrijwilligers. 'Iedereen zet zijn schouders eronder en wil er wat moois van maken. Dat gevoel krijg je hier echt', vervolgt hij trots. Nieuwlaat legt uit hoe de WDF bij hem uitkwam als toernooidirecteur. 'Uiteindelijk fungeer ik sinds 2008 als hoofdscheidsrechter bij hen. Daardoor heb ik een goede band met de organisatie opgebouwd. Ze zochten iemand die het toernooi wilde leiden op darttechnisch gebied en ik voldeed aan dat profiel.'
Jacques Nieuwlaat (l) met collega-commentator Leo Oldenburger in  2004
Jacques Nieuwlaat (l) met collega-commentator Leo Oldenburger in 2004 © ANP
Nieuwlaat reageert lachend op de vraag wat een darttoernooidirecteur zoal doet. 'Als het goed is doe je helemaal niks en hoef je alleen maar achterover te leunen en te kijken of alles goed verloopt.' Vervolgens legt hij zijn takenpakket uit. 'Het gaat er met name om dat alles volgens de regels verloopt. Als er speltechnische problemen zijn, of met de spelers onderling, dan ben ik degene die het op moet lossen. Ik ben eigenlijk een soort "troubleshooter". Ik zorg er voornamelijk voor dat de communicatie met tv en met de spelers goed verloopt. Daarin ben ik de tussenpersoon. Ik bepaal waar en wanneer de onderbrekingen zijn, hoeveel minuten er zitten tussen de wedstrijden. Dat soort dingen doe ik en houd ik in de gaten.'
Als je hier binnenkomt, gaat je hart sneller kloppen
Drie jaar geleden was Nieuwlaat nog op Lakeside. Naar eigen zeggen dacht hij dat dat de laatste keer zou zijn. 'Het was wel weer even wennen om hier terug te komen, maar het blijft natuurlijk een iconische dartplek. Dat geldt zeker voor de wat oudere darters, maar natuurlijk ook voor mij. Als je binnenloopt en de klapdeuren opengaan, gaat je hart toch wel wat sneller kloppen.' Het Engelse dorp Frimley Green, waar het toernooi georganiseerd wordt, heeft dan ook een bijzondere plek in de Nederlandse dartgeschiedenis. Het was Hagenaar Raymond van Barneveld die in 1998 de eerste wereldtitel mee naar Nederland nam. 'Het is jarenlang oranje gekleurd geweest hier in januari, dat weten we allemaal. Ik denk dat heel veel mensen dat beeld hebben van de Lakeside Country Club.'

Internationale wij-gevoel

Volgens Nieuwlaat is er geen sprake van dat het Lakeside-WK nog langer het 'echte' wereldkampioenschap van de dartsport is. 'De tijden veranderen en dat moet je ook niet tegenhouden. Ik denk dat iedere darter die op dit moment begint met darten, droomt van het Alexandra Palace, zo eerlijk moet je zijn. Dat neemt niet weg dat dit nog steeds een plek is met historie, het heeft zijn plek in de geschiedenisboeken en dat heeft ook veel waarde. De professionals proberen nog steeds bij de PDC te spelen, omdat daar verreweg het meeste prijzengeld valt te verdienen.'
Raymond van Barneveld wordt in Den Haag gehuldigd na zijn derde wereldkampioenschap bij de BDO
Raymond van Barneveld wordt in Den Haag gehuldigd na zijn derde wereldkampioenschap bij de BDO © ANP
Er zijn meerdere spelers die van ver zijn afgereisd om deel te nemen aan het WK. 'Als je uit Australië, Nieuw-Zeeland of uit Noord-Amerika komt, is het best wel een avontuur', vertelt Nieuwlaat. 'Die zijn retetrots dat ze hier mogen staan: het is écht een internationaal toernooi.' Anders dan bij de PDC verblijven alle deelnemers samen op het park, in de Country Club. 'Daar is iedereen meer met zichzelf bezig. Hier heb je toch wat meer het internationale wij-gevoel', denkt hij.

De brede sport heeft weer een WK ?

'Lakeside is wel een beetje in verval, het is oud en er wordt weinig vernieuwd. Dit is wel de plek waar de meeste historie inzit, dus dat maakt het ook de juiste plek om deze eerste editie hier te houden. Of dat in de komende jaren ook zo gaat zijn, weet ik natuurlijk ook niet.
Wijlen Andy Fordham (l) baalt in zijn partij op Lakeside tegen Raymond van Barneveld
Wijlen Andy Fordham (l) baalt in zijn partij op Lakeside tegen Raymond van Barneveld © ANP
Het Lakeside WK 2022 is dus de eerste onder de WDF-vlag. Volgens Nieuwlaat borduurt het toernooi verder op de ingezette lijn van de BDO. 'Ik denk dat de geschiedenis van al die WK's hier meer hangt dan dat dit iets nieuws is. Alhoewel je hier toch echt het gevoel hebt dat dit een nieuwe start is. De BDO kwakkelde al een jaar of tien. Er zat heel weinig vernieuwing in en dat heeft ze uiteindelijk de kop gekost.' Het uiteindelijk doel van de WDF is om landen samen te laten werken om voor amateurdarters één groot toernooi te organiseren. 'De brede sport wil gewoon ook een WK hebben.'

Ander niveau dan je gewend bent

Zaterdag was de zaal op Lakeside nog goed gevuld, maar de commentator verwacht dat het minder wordt bij doordeweekse wedstrijddagen. 'Simpelweg omdat mensen niet weten dat Lakeside terug is of denken: waarom zou ik daarnaar toegaan als ik ook naar de Premier League (toernooi van dartbond PDC, red.) kan? Het darten is van een ander niveau dan je gewend bent op de televisie te zien. Het product is moeilijk, zo eerlijk moet je zijn. Langzaam maar zeker moet je gaan bouwen aan toeschouwers die weer gaan komen en groeiend prijzengeld. Je moet ergens beginnen. Na corona was het erg lastig om het hele circuit weer op gang te krijgen, met hele grote toernooien met heel veel mensen. De WDF is op dit moment vooral heel blij dat het toernooi er is en dat het gewoon allemaal loopt', besluit Nieuwlaat opgewekt.