Gaat ADO-spits Verheydt met topscorerstitel aan de haal? 'Play-offs winnen belangrijker'

Aanvoerder Boy Kemper springt in de armen van doelpuntenmachine Thomas Verheydt
Aanvoerder Boy Kemper springt in de armen van doelpuntenmachine Thomas Verheydt © Soccrates Images
DEN HAAG - Hij is dé Haagse doelpuntenmachine van het afgelopen seizoen: Thomas Verheydt. Met 30 doelpunten uit 36 competitiewedstrijden is de spits niet alleen clubtopscorer. Zijn winnende doelpunt voor ADO Den Haag tegen Almere City betekende tevens dat hij nog maar één doelpunt achterloopt op de topscorer van de Keuken Kampioen Divisie: Thijs Dallinga.
'Maar daar ben ik helemaal niet mee bezig', zegt Verheydt, die aangaf dat hij niet eens wist dat de spits van Excelsior Rotterdam momenteel geblesseerd is. 'Dertig doelpunten is natuurlijk fantastisch voor mij en ik ben blij dat ik ADO ermee heb kunnen helpen. We wilden graag het thuispubliek vermaken.'
Gaat ADO-spits Verheydt met topscorerstitel aan de haal?
Verheydt zit Dallinga op de hielen. De spits van Excelsior Rotterdam, die tot dusver 31 competitietreffers maakte, leek met een grote voorsprong op de concurrentie de topscorerstitel te pakken. Maar na een mindere periode, moet hij inmiddels vrezen voor 'het Haagse beest'. Of Verheydt ook daadwerkelijk aanspraak kan gaan maken op de titel, moet nog blijken. Het is namelijk nog niet zeker of hij volgende week tegen FC Emmen speelt.

'Graag topscorer, maar liever play-offs winnen'

'Ik loop nog maar één goaltje achter en heb ook nog één wedstrijd. Maar we moeten nog even bespreken hoe we er fysiek voor staan. De wedstrijd tegen FC Emmen zit kort op de play-offs.' De doelpuntenmachine, die de meeste ADO-doelpunten ooit maakte in een seizoen, doelt op het schema van de play-offs om promotie naar de eredivisie. Deze volgen al drie of vier dagen na de laatste competitiewedstrijd.
'Natuurlijk wil ik graag topscorer worden van de Keuken Kampioen Divisie', legt hij uit. 'Maar ik wil nóg liever de play-offs winnen en promoveren. Dat is veel belangrijker.'

Concurrentie op de linksbuitenpositie

In de play-offs kan Verheydt de voorzetten niet alleen van smaakmaker Ricardo Kishna verwachten. Ook de linksbuitenpositie werd tegen Almere City, die trainer Giovanni Franken als generale beschouwde, goed vervuld. De Braziliaan Felipe Pires kreeg zijn eerste basisplaats en deed dat naar behoren.
ADO-trainer Giovanni Franken over Felipe Pires na overwinning op Almere City
'De concurrentie op die positie is goed', zegt de Haagse oefenmeester. 'Want ook Amar Catic en Xander Severina hebben het goed gedaan. Met Pires hebben we een extra toevoeging erbij. Dat is meer dan welkom, want je hebt de afwisseling nodig met het oog op het zware programma. Het is fijn om te weten dat ze elkaar kunnen vervangen.'

'Karakter getoond'

'Vandaag ben ik extra trots op mijn jongens', vervolgt hij zijn verhaal. 'De spelers hebben karakter getoond om de 1-0 voorsprong eruit te halen. Dat was eerst een structureel probleem. We hebben nu 73 punten, terwijl aan het begin van het seizoen werd gezegd dat we blij moesten zijn als we het linker rijtje zouden halen. Zonder de zes punten aftrek, hadden we zelfs tot de laatste speeldag meegedaan om directe promotie. Niet anders dan complimenten voor mijn ploeg.'