Feyenoord in finale; de jonge jaren van Jens Toornstra: 'Ze kwamen zelfs naar de training kijken'

Een jonge Jens Toornstra, in het voetbalshirt van TAVV
Een jonge Jens Toornstra, in het voetbalshirt van TAVV © Eigen foto
TER AAR - Jens Toornstra. Als klein mannetje begonnen met voetballen bij TAVV in zijn woonplaats Ter Aar. Al snel de overstap gemaakt naar regioclub Alphense Boys in het nabijgelegen Alphen aan den Rijn. Om vervolgens via ADO Den Haag, FC Utrecht en Feyenoord furore te maken in de eredivisie. En nu dus ook in Europa. 'Hij gaat de winnende maken in de Conference League-finale tegen AS Roma', voorspelt goede vriend Lars van der Pijl.
'Je zag wel dat hij kon voetballen', herinnert Van der Pijl zich uit zijn jeugdjaren. 'Jens stond bij ons in de spits. Hij schoot er 35 of 40 in en toen werden wij kampioen.' Lars van der Pijl (31) en Jens Toornstra (33) woonden vroeger in dezelfde straat in Ter Aar. Hun beide ouders zijn vrienden van elkaar en de twee vaders speelden in hetzelfde voetbalelftal.
'Wij logeerden vaak bij elkaar. Dan zei Jens om 20.30 uur: ik moet naar bed, want morgen moet ik voetballen. En dan dacht ik: naar bed? Er begint net een film', haalt Van der Pijl op. 'Op jonge leeftijd had hij al de mentaliteit die je nodig hebt om te komen waar hij is gekomen. Wij waren toen tussen de 12 en 14 jaar, dus dan worden andere dingen ineens ook interessanter.'
Lars van der Pijl en Jens Toornstra allebei linksonderin, als speler van Alphense Boys D1, met rechtsonderin de vader van Jens Toornstra
Lars van der Pijl en Jens Toornstra allebei linksonderin, als speler van Alphense Boys D1, met rechtsonderin de vader van Jens Toornstra © Alphense Boys
'De beste voetballer die ik ooit heb gezien op die leeftijd', is het allereerste wat Henk van Hof zegt als hem wordt gevraagd wat hij zich kan herinneren van Jens Toornstra bij Alphense Boys. Van Hof, inmiddels 64 jaar, is een van de jeugdtrainers die Toornstra heeft gehad in de tien jaar die hij voor de roodwitten speelde. 'Hij was technisch en had veel inzicht', vervolgt de oefenmeester. 'Een goede voetballer denkt twee zetten vooruit. Hij dacht veel verder vooruit. Hij had alles al gezien.'
Jens Toornstra is in bijna al 'zijn' jeugdelftallen aanvoerder, ook in dit team uit het jaar 2005
Jens Toornstra is in bijna al 'zijn' jeugdelftallen aanvoerder, ook in dit team uit het jaar 2005 © Alphense Boys
Wat Henk van Hof met name bij is gebleven, is het karakter van het wonderkind. 'Jens is een hele bescheiden jongen. Altijd rustig, altijd aanwezig op trainingen, altijd zijn spullen in orde, nooit te laat. Echt een ideale schoonzoon.' En dat vindt de keuzeheer nog steeds. 'Hij is nog steeds zo bescheiden. Dat vind ik het allerknapst. Daar heb ik bewondering voor. En daarom is hij natuurlijk ook zo geliefd bij Feyenoord-supporters. Altijd hard werken en zo'n gewone jongen gebleven.'

'Om een flesje AA Drink'

Anekdotes over Jens Toornstra zijn er volgens Henk van Hof nauwelijks. 'Hij is geen branieschopper', stelt hij. 'Jens was altijd hetzelfde.' Toch weet hij er één: 'Als wij op vrijdagmiddag bij Alphense Boys gingen trainen, oefenden we vrije trappen. Dat deden we om een flesje AA Drink. Tien ballen schieten in de linkerhoek en tien ballen in de rechterhoek. Allemaal vanaf de rand van het strafschopgebied. Thom Nouwens, een bekende amateurvoetballer in de Alphense regio die net als Jens een heerlijke traptechniek heeft, deed ook mee en teamgenoot Bram Nahuijsen stond op doel. Dan konden ze de eerste ballen alle kanten op schieten. Maar zodra ze zeiden: oke, vanaf nu gaan ze erin... dan vlogen ze er ook letterlijk allemaal in', glundert Van Hof. 'Het was zelfs zo, dat mensen speciaal op vrijdagmiddag naar onze training kwamen kijken om dit te zien. Waar zie je dat nu gebeuren voor een jeugdelftal?'
Henk van Hof met een elftalfoto uit 2008: hijzelf in het wit, Jens Toornstra vierde van rechts
Henk van Hof met een elftalfoto uit 2008: hijzelf in het wit, Jens Toornstra vierde van rechts © Eigen foto
Ondertussen kijkt Henk van Hof naar bovenstaande elftalfoto die bij hem in huis staat. De afbeelding is gemaakt na afloop van de laatste wedstrijd die Toornstra zou spelen in de A1 van Alphense Boys, tegen FC Dordrecht. Van Hof is trainer van dat hoogste jeugdteam. Een paar weken later komt Toornstra als eerstejaars senior steevast uit in het eerste elftal van Alphense Boys. 'Ik was toen assistent bij Boys 1 en trainer van de A1. Ik trainde de A-junioren op maandag, woensdag en vrijdag, Boys 1 trainde op dinsdag en donderdag. Komt 'ie naar me toelopen na een week of twee, wilde hij naast zijn studie ook met de A1 meetrainen. Hij zei: dan kan ik nog een paar keer extra trainen, vijf keer trainen in de week vind ik wel lekker.'
Het zou het tiende en laatste seizoen van Jens Toornstra bij Alphense Boys worden. Eigenhandig neemt hij als 19 à 20-jarige de boel op sleeptouw en maakt zijn ploeg met 25 doelpunten kampioen in de tweede klasse. 'Dat is ook mijn mooiste herinnering aan hem. Dat hij in de kampioenswedstrijd tegen UVS uit Leiden drie keer scoort.' Eén van de treffers is zo'n befaamde.
Jens Toornstra scoort in de kampioenswedstrijd van Alphense Boys tegen UVS
Jens Toornstra scoort in de kampioenswedstrijd van Alphense Boys tegen UVS © Ron Hoenson (Holland-Pictures.com)
Niet veel later belt Maurice Steijn, op dat moment trainer van het tweede elftal van ADO Den Haag, hem op met de vraag of hij in het beloftenteam wil komen spelen. Iets waar de blonde voetballer niet lang over hoeft na te denken. In zijn jonge jaren is de Ter Aarder vaker gescout, maar sloeg hij uitnodigingen af om eerst zijn middelbare school af te maken. 'Dan moet je heel sterk in je schoenen staan wil je dat kunnen', prijst Van Hof. Toornstra weet dat dit belletje van Steijn zijn laatste kans is om profvoetballer te worden. Nog geen halfjaar later debuteert 'ie in de eredivisie in de uitwedstrijd tegen Roda JC. De rest is geschiedenis.
Bekijk hier de reportage die Omroep West in 2010 met Toornstra maakte:

'Wij als arme studenten'

Terug naar de anekdotes. Lars van der Pijl weet er wel een paar. 'Wij hebben samen gestudeerd. In het jaar dat Jens kampioen werd bij Alphense Boys, kreeg hij puntengeld. Ik denk zo'n 75 euro. Dat geld kreeg hij steeds aan het einde van de maand uitbetaald. Terwijl wij als arme studenten in de collegebanken zaten, schreef hij elke keer op hoeveel geld hij met anderhalf uur voetballen bij elkaar had geschoten. Daar was ik wel jaloers op.'
De studie fiscale economie op de Universiteit van Amsterdam heeft Jens Toornstra niet afgemaakt, Lars van der Pijl wel. 'Op een gegeven moment was het zover dat Jens zijn propedeuse kon halen. Maar toen moest hij een keer overdag een tentamen maken. Toen is Jens naar John van der Brom gelopen, de toenmalig trainer van ADO, om te zeggen dat hij een keer overdag niet kon trainen. Van der Brom zei schoorvoetend dat het goed was, maar het moest niet vaker voorkomen. Uiteindelijk haalde Jens zijn propedeuse en hadden zowel hij als Van der Brom er geen last meer van.'
Jens Toornstra en Lars van der Pijl op de foto met de schaal na het landskampioenschap van Feyenoord in 2017
Jens Toornstra en Lars van der Pijl op de foto met de schaal na het landskampioenschap van Feyenoord in 2017 © Eigen foto
De tijd dat Jens Toornstra en Lars van der Pijl samen naar Alphen aan den Rijn fietsen om bij Alphense Boys te trainen, is voorbij. Van der Pijl en Toornstra zijn nog steeds goede vrienden van elkaar, Van Hof komt zijn oogappel af en toe nog eens tegen. Ze kijken allebei reikhalzend uit naar de clash van deze woensdagavond.
Jens Toornstra viert de finaleplaats van Feyenoord met het naar Marseille meegereisde publiek
Jens Toornstra viert de finaleplaats van Feyenoord met het naar Marseille meegereisde publiek © ANP
'Ik verwacht een hele lastige wedstrijd. Want, in plaats van dat je tegen AS Roma speelt, speel je tegen José Mourinho', vindt Van der Pijl. Daar is Van Hof het mee eens. 'Ik hoop echt dat Feyenoord wint. En ik denk het ook. Ik ben een ongelooflijke tegenstander van Mourinho. Ik vind het een vreselijk mens', spreekt de voetbaltrainer zich uit over de succescoach van het Italiaanse AS Roma.

Kaartje voor Tirana

Lars van der Pijl had een kaartje om de Europa Cup-finale bij te wonen in Tirana (Albanië), maar hij kreeg het niet geregeld met zijn werk. Zijn broer en een vriend gaan Jens Toornstra daarom aanmoedigen in het stadion. Ter Aar, het dorp van Van der Pijl en Toornstra, leeft mee met de viervoudig international van het Nederlands Elftal. 'Mensen zijn ermee bezig en praten er veel over', ervaart Van der Pijl, die na zijn tijd bij Alphense Boys terugkeerde naar TAVV en daar op dit moment in het eerste elftal voetbalt.
Jens Toornstra schiet op doel, dinsdagavond op de afsluitende training in het stadion in Tirana
Jens Toornstra schiet op doel, dinsdagavond op de afsluitende training in het stadion in Tirana © ANP
'Ik ga de finale kijken in de voetbalkantine van TAVV', zegt Van der Pijl. Henk van Hof zet thuis de televisie aan. 'Ik ben bang dat Jens niet meedoet, maar ik hoop dat hij invalt. Zijn bijdrage aan dit Feyenoord is zo groot. Het plezier straalt eraf, ze hebben veel power en geloof. Ik gun het hem en Feyenoord', aldus de oud-jeugdtrainer van Toornstra. En wat voorspelt Lars van der Pijl? '1-1 na negentig minuten. En dan scoort Jens de winnende in de verlenging.'
'Voor mij is een Europese finale ook heel nieuw', blikt Toornsta (33) bij de NOS op zijn beurt vooruit op de grootste wedstrijd van zijn leven. 'Ik heb al een aantal keer om een prijs gespeeld, dus ik weet een beetje welke spanning erbij komt kijken. Je probeert de jongens met een goed gevoel die laatste week in te sturen.' De aanvoerder van Feyenoord deed zijn verhaal eind vorige week, op het trainingskamp in het Portugese Lagos. Sinds de winterstop is Toornstra geen vaste basisspeler meer. 'Trainer Arne Slot is duidelijk. Dat is soms niet fijn om te horen, maar wel goed voor de lange termijn. Iedereen weet waar hij aan toe is', zegt hij daarover. 'We spelen allemaal voor hetzelfde doel, ook dat is duidelijk. Ook zijn visie is duidelijk, iedereen weet wat hij moet doen. Dat heeft een tijdje geduurd, maar wij komen van ver en als je ziet hoe wij nu wedstrijden ingaan en spelen zegt dat genoeg.'
Jens Toornstra (l) op het trainingskamp in duel met Conference League-held Cyriel Dessers
Jens Toornstra (l) op het trainingskamp in duel met Conference League-held Cyriel Dessers © ANP
LEES OOK: