Succes tennisclub uit Den Haag verklaard: 'Het kost veel geld en veel organisatie'

Tennisser Ryan Nijboer speelt in voor Leimonias in de eredivisie gemengd
Tennisser Ryan Nijboer speelt in voor Leimonias in de eredivisie gemengd © Orange Pictures
DEN HAAG - Tennisvereniging Leimonias won op Eerste Pinksterdag de Nederlandse titel in de categorie eredivisie gemengd. Daarmee werd voor de 23ste keer in de clubgeschiedenis het landskampioenschap binnengesleept, eerder kroonden de vrouwen zich ook al tot beste van het land. De mannen strijden vanaf zaterdag om de landstitel. Wat zijn de pijlers van het succes van de Hagenaars?
De eredivisie gemengd is een tenniscompetitie waaraan de zeven beste clubs van Nederland deelnemen. De nummers één tot en met vier spelen vervolgens de play-offs. Daarin wordt uitgemaakt welk team de landstitel grijpt. Een tegenstander wordt verslagen via een 'best of six format' (dus bijvoorbeeld 4-2).
?Door als derde te eindigen in de reguliere competitie plaatste Leimonias zich voor de halve finale. Daarin werd in een ware thriller het hoger aangeslagen Naaldwijk geklopt. 'Het was ontzettend spannend', reageert president Nanette Farwerck-Bergwerf namens de club uit Den Haag. 'We hadden in de competitie met 3-3 gelijk gespeeld tegen Naaldwijk. Het is allemaal heel erg close.' In 2019 was exact hetzelfde affiche de halve finale. Toen ging de residentieclub nog onderuit. 'We hadden een soort déjà vu, maar gelukkig liep het dit keer positief af voor ons.' In de finale trof Leimonias de nummer vier van de reguliere competitie, ALTA. Zij wisten in de halve finale de nummer twee van de ranglijst Zandvoort te verslaan.
Van ALTA werd eerder al met 5-1 gewonnen in de competitiepoule en ook de finale werd met afgetekende cijfers gewonnen: 4-0. Toch kwam de zege moeilijker tot stand dan de score doet vermoeden. 'Het is een beetje een vertekende uitslag. Het waren allemaal spannende wedstrijden van een heel hoog niveau', vervolgt de voorzitter. De voor Leimonias uitkomende dames, Marie Benoit en Valentyna Ivakhnenko, wonnen allebei overtuigend hun duels. Bij de heren ging het moeizamer. 'De mannen (Javier Barranco Cosano en Ryan Nijboer, red.) pakten allebei de eerste set, maar toen begon het met regenen. Daardoor moesten we naar een hal toe en speelden we op hardcourt, een totale andere ondergrond dan gravel. Allebei de ALTA-heren wonnen prompt de tweede set.' Uiteindelijk werd voor beide Leimonias-mannen de laatste set ook een prooi, waardoor de landstitel een feit was.
Valentyna Ivakhnenko in actie
Valentyna Ivakhnenko in actie © Orange Pictures

Veel geld en hard werken

'Toptennis zit in het DNA van ons club. In 1888 zijn we opgericht als één van de eerste clubs in Nederland en we hebben altijd toptennis gespeeld. Het team van Leimonias ging vroeger al naar Davis Cups en Roland Garros', memoreert Farwerck-Bergwerf trots. 'We willen dat graag zo houden. Dat komt vooral door heel hard werken. Het kost veel geld en energie en veel organisatie. Dat moet allemaal door de club en sponsoren worden opgehoest.'
Niet alleen de senioren van Leimonias zijn van een hoog niveau. 'Topjeugd is ook echt een belangrijk onderdeel van onze club. We proberen het bij onze leden al van kleins af aan bij te brengen. We hebben een jeugdteam - jongens van zestien en zeventien jaar - dat dit jaar hoofdklasse heeft gespeeld en tweede is geworden. Dat was heel verrassend. Ons eigen talent komt er ook aan en ons doel is om Leimonias in de eredivisie aan te vullen met eigen talent.'
Het toptennis in Nederland wordt verdeeld over drie niveaus, te weten: de eredivisie gemengd, de eredivisie dames en de eredivisie heren. Naast de titel in het gemengde spel won Leimonias al eerder dit jaar het kampioenschap bij de vrouwen. De heren nemen aankomend weekend deel aan de play-offs om de landstitel. Een eventuele 'treble' aan kampioenschappen zou een unicum betekenen. 'We zijn de enige club die drie competities spelen', vertelt Farwerck-Bergwerf. Drie jaar geleden werd voor het eerst deelgenomen aan de eredivisie bij de mannen. 'Dat was echt een team van jongens die bij Leimonias waren begonnen en dat is inmiddels tot een serieuze ploeg uitgegroeid. We trekken daar inmiddels ook andere spelers aan.'

Hoe smeed je topteams?

Leimonias vist uit een brede vijver van spelers en dat is dan ook één van de redenen voor het succes. 'We proberen altijd met Nederlandse spelers te spelen, dat is onze wens', legt Farwerck-Bergwerf uit. 'Maar dat gaat niet altijd. Zij gaan ook naar toernooien en moeten zich voorbereiden. Vervolgens komen zij op de 'qualifications' van Roland Garros of willen zij zich voorbereiden op het gras van Rosmalen. Als ze winnen zijn ze niet beschikbaar en als ze verliezen weer wel. Dat is altijd een heel gepuzzel.' Daardoor wordt ook over de landsgrenzen gekeken. 'Als het niet kan, halen we het van buiten. We proberen hen wel voor meerdere jaren vast te leggen, zodat we een band met ze opbouwen. Wij niet alleen met hen, maar zij ook met ons. Daar is Mark-Paul Burgersdijk heel goed in.'
Daarmee valt de naam van de directeur van Burgersdijk Tennis. Burgersdijk is naast zijn werkzaamheden voor de tennisschool ook de coach van de Leimonias-profteams. 'Hij is al zestien jaar lang onze sturende motor van de eredivisie gemengd en sinds de afgelopen jaren ook voor de heren en de dames. Zij hebben een enorm professionele club. De andere trainer is Martin Bohm, de man van Marcella Mesker (voormalig proftennisster en huidig tenniscommentatrice, red.). Hij is oorspronkelijk Zweeds en heeft in eigen land de allerbesten gecoacht en ook internationaal. Hij heeft een enorme schat aan ervaring.'
Leimonias viert de 23ste landstitel in de eredivisie gemend
Leimonias viert de 23ste landstitel in de eredivisie gemend © Toptennis.tennis.nl

Het aantrekken van talent

Om ervoor te zorgen dat al het talent binnen de jeugd goed bij elkaar past, is volgens Farwerck-Bergwerf 'een enorme klus'. 'Mark-Paul is daarin de spil. Hij organiseert ook ITF-toernooien (Internationale Tennis Federation, red.). Daar ziet hij nieuw talent. De Spaanse jongen (Cosano, red.) is op die manier in zijn vizier gekomen. Hij zit echt helemaal in de tenniswereld met de spelers. Dat is zijn verdienste en zijn rol.
De club aan de Klattenweg leunt nog altijd op de naam die het heeft binnen de Nederlandse tenniswereld. 'Er is een 'drive' nodig van mensen binnen de club die het leuk vinden om met de sport bezig te zijn en er van genieten om de jeugd een kans te geven. Mensen komen naar Ajax omdat ze het hoogste voetbal spelen. Mensen komen naar Leimonias omdat wij het hoogste tennis spelen. Het trekt aan. Je hebt hier een carrièrepad waarin jongens en meisjes kunnen doorgroeien naar de top.' Toch is Leimonias meer dan alleen toptennis. 'Daarnaast zijn we ook een echte gezellige familieclub. Waar jong en oud op alle niveaus met veel plezier tennissen.'

Ambitie

Over de ambitie is Farwerck-Bergwerf uitgesproken: 'We gaan voor de titels.' Om dat te bewerkstelligen zijn drie zaken van belang. 'Dat betekent dus dat je budget moet hebben om het aan te kunnen, dat het hard werken is om die sponsoren bij elkaar te brengen én de club er zelf achter te houden.' Leimonias is meer dan alleen de eredivisieteams. 'We hebben natuurlijk ook recreatietennis. We doen er veel voor om die twee werelden bij elkaar te brengen.
Leimonias speelde in 1940 al om het landskampioenschap
Leimonias speelde in 1940 al om het landskampioenschap © ANP
Komend weekend lonkt dus de derde landstitel van het jaar, wanneer het mannen eredivisieteam de finaleronde afwerkt. Pas drie jaar geleden kwamen zij voor het eerst op het hoogste niveau van Nederland uit.