Frictie en gedoe zorgen voor abrupt einde ijshockeycompetitie: 'Te belachelijk voor woorden'

Unis Flyer Heerenveen (geel) en Hijs Hokij Den Haag (blauw) zijn de twee beste Nederlandse teams in de competitie
Unis Flyer Heerenveen (geel) en Hijs Hokij Den Haag (blauw) zijn de twee beste Nederlandse teams in de competitie © OrangePictures
REGIO - Ze zijn met stomheid geslagen. Voor Hijs Hokij Den Haag, Zoetermeer Panters en de andere ijshockeyclubs in de BeNe-League kwam de mededeling dat de Nederlandse bond de stekker uit hun competitie trekt woensdagavond volledig uit de lucht vallen. 'We zijn compleet verrast. Het is te belachelijk voor woorden', vindt Hijs.
In de BeNe-League speelden het afgelopen seizoen vier Nederlandse en vier Belgische clubs. Ze waren op hun plek in de competitie, die sinds 2016 bestaat. Het niveau was in hun ogen prima, het enthousiasme groot en de onderlinge verhoudingen uitstekend. Wat de clubs betreft, kon de BeNe-League dus blijven bestaan.
Toch waren ze allemaal op de hoogte van de problemen die de competitie nu de kop kosten: frictie en gedoe tussen de bestuurders van de Nederlandse en Belgische ijshockeybond.
Hijs werd dit seizoen kampioen en won het bekertoernooi
Hijs werd dit seizoen kampioen en won het bekertoernooi © NOS
In een verklaring over het besluit om te stoppen met de BeNe-League schreef de Nederlandse bond dat de 'door de Belgische bond verkozen uitgangspunten haaks staan op de normen, waarden en ambitieplannen van IJshockey Nederland'. Of, zoals de NOS optekent, in duidelijkere taal: 'Het loopt al langere tijd niet lekker'.

Ruis willen voorkomen

Het zijn de woorden van Jan Hopstaken, voorzitter van de Nederlandse ijshockeybond. Eigenlijk zijn er al sinds de start van de BeNe-League met regelmaat meningsverschillen tussen de beide bonden, die er een verschillende bestuurscultuur op nahouden.
Daarom, meent Hopstaken, kan deze wending voor niemand een verrassing zijn. 'Volgens mij hadden we het ook niet netter kunnen doen', zegt hij. 'Ik heb alle clubvoorzitters gebeld en we hebben ze een uitgebreide brief met uitleg gestuurd. Door ze niet eerder te informeren, hebben we ruis willen voorkomen.'
Panters-goalie Cas Neuman
Panters-goalie Cas Neuman © OrangePictures
'Het nieuws op zich verraste me niet zozeer. We hadden al een tijdje in de gaten dat het niet botert', beaamt Hans Toonen, voorzitter van Zoetermeer Panters. 'De manier waarop het ging, verraste me wel. Opeens kreeg ik woensdagavond een telefoontje van niet meer dan dertig seconden.'

Geen vertrouwen

Eigenlijk waren de acht BeNe-League-clubs in afwachting van een reactie op de tussenoplossing die ze hadden aangedragen. In dat plan zou de leiding over de competitie vooral in handen komen te liggen van de clubs. De bonden zouden een faciliterende rol aannemen. 'Blijkbaar was er bij de Nederlandse bond geen vertrouwen in ons voorstel', constateert Harry Vlaardingerbroek, voorzitter van Hijs Hokij.
Ook Pascal Nuchelmans, de voorzitter van de Belgische ijshockeyfederatie, zegt te zijn overvallen door de actie van zijn collega's van de Nederlandse bond. Hij spreekt van een 'eenzijdige beslissing', die hij 'uit de media moest vernemen'. 'In hun verklaring spreken ze over normen en waarden', aldus Nuchelmans. 'Nou, als dit dan hun normen en waarden zijn, dan weet ik het niet.'
Ronald Wurm (r) in duel met een Heerenveen-speler
Ronald Wurm (r) in duel met een Heerenveen-speler © OrangePictures

Hoe nu verder?

De grote vraag is dus: hoe nu verder? De Nederlandse bond zet in op een nieuwe nationale competitie. Die is niet zomaar uit de grond gestapt. 'Ik ben eerlijk: we hebben geen topalternatief', geeft Hopstaken toe. 'Het is niet zo dat er nu twaalf clubs klaarstaan om samen te gaan spelen.'
In plaats daarvan moet komend seizoen door vijf of zes clubs (de vier Nederlandse BeNe-League-clubs en één of twee extra clubs) een nieuwe competitie worden geformeerd, die in de jaren daarna moet worden uitgebreid.

'Het is al juni'

Bij de clubs leven twijfels over dat idee. Hoe aantrekkelijk is een competitie die in eerste instantie uit slechts een handvol clubs bestaat? Blijven alle supporters en sponsoren geïnteresseerd? En kan de nieuwe league überhaupt nog op korte termijn vorm krijgen?
Justin Evers van Hijs Hokij Den Haag
Justin Evers van Hijs Hokij Den Haag © OrangePictures
Het leidt tot zorgen over de toekomst van een aantal verenigingen. 'Als je als Nederlandse bond dit besluit neemt, zou ik toch gezorgd hebben dat er een duidelijk alternatief is. Het is al juni', zegt voorzitter Lahay, van Eaters Limburg. 'We moeten nu een selectie formeren, contracten afsluiten en sponsoren vastleggen.'
Lahay: 'De regels van de internationale ijshockeybond schrijven voor dat we onder de vlag van een nationale bond moeten spelen. Maar als het niet lukt om binnen de bond verder te gaan, moeten we misschien maar kijken of we als clubs onderling iets op kunnen starten.'
LEES OOK: