Zo lokt het Westland toprenners uit de Tour naar Wateringen

Het erepodium in 2019: Dylan Baarle (l), Steven Kruijswijk (m) en Fabio Jakobsen.
Het erepodium in 2019: Dylan Baarle (l), Steven Kruijswijk (m) en Fabio Jakobsen.
WATERINGEN - Over twee dagen staan tientallen profrenners aan de start van de Profronde Westland in Wateringen. Wie bepaalt het deelnemersveld en hoe dik is de portemonnee die het organisatiecomité moet trekken om grote namen naar het Westland te halen? Bestuurslid Marco Vijverberg geeft een kijkje achter de schermen: 'Ik zie het als een uitzendbureau.'
Profronde Westland, voorheen de Wateringse Wielerdag, staat traditiegetrouw iedere eerste donderdag na de laatste Touretappe op de wieleragenda. Hoogtepunt van de wielerdag is de profronde aan het begin van de avond. Al 22 jaar is bestuurslid en voorzitter Marco Vijverberg belast met het strikken van grote namen voor deze koers. In 2009 lukte het hem om Tourwinnaar Alberto Contador in Wateringen te laten rijden. Een renner waar je toen 50.000 euro voor neer moest leggen.
De voorbereidingen voor de 48ste editie van Profronde Westland zijn begonnen in oktober. Voor het vastleggen van profrenners gebruikt Vijverberg een app, waarmee hij renners 'uitnodigt'. 'En die moeten dan tekenen', aldus het bestuurslid. Maar ook wielrenners bieden zich via de app aan. 'Feitelijk huur ik ze voor een dag in. Ik zie het als een uitzendbureau.' Renners die zichzelf al hebben aangeboden zijn Niki Terpstra (winnaar van de Ronde van Vlaanderen in 2018) en Ramon Sinkeldam (Nederlands kampioen eliterenners in 2017).
Fabio Jakobsen in het groen aan de start van de etappe naar Calais
Fabio Jakobsen in het groen aan de start van de etappe naar Calais © ANP
Inmiddels is de startlijst van de profs zo goed als af. Bauke Mollema, Dylan van Baarle, Taco van der Hoorn en Fabio Jakobsen hebben bijna 3500 kilometer aan Tour de France-kilometers in de kuiten zitten, maar staan overmorgen 'gewoon' aan de start op de Kerklaan in Wateringen. Ook de Nederlands kampioen Pascal Eenkhoorn laat zich zien, net als Danny van Poppel, die maandagavond tweede werd in het criterium van Boxmeer.
In de onderhandelingen - meestal op rustdagen van de Tour - gaat veel geld om. Marco Vijverberg heeft dit jaar een budget van bijna 100.000 euro. 'Een bedrag van nog net geen zes cijfers', onthult hij. Dat bedrag komt volledig van sponsoren, dit jaar zo'n tweehonderd. 'Die sponsoren variëren van een landelijk biermerk tot de slager op de hoek.'

Gele trui

In 1971 begon oud-voorzitter Piet Vijverberg met het contracteren van profrenners. 'Hem lukte het drie keer om de gele trui naar Wateringen te halen, mij is dat met Contador nog maar een keer gelukt, het staat dus 3-1.' Het binnenhalen van de bolletjestrui doet Vijverberg niet zoveel. 'Ik heb liever vijf leuke Nederlanders aan de start dan de dure winnaar van het bergklassement.'
Profronde Westland is dit jaar op donderdag 28 juli met start en finish aan de Kerklaan in Wateringen. De laatste editie in 2019 trok tienduizenden bezoekers uit het hele land. De koers in het Westland is de vierde van het rijtje van vaste criteriums met profrenners. Maandag 25 juli stonden de profs in Boxmeer als eerste aan de start. Deze dinsdag is de profronde van Surhuisterveen. Woensdag rijden de profs in Chaam en donderdag staat dus Wateringen op het programma.