Kenners over promotiekansen ADO: 'Vorig jaar hadden ze rebelse boeven met bravoure'

Boy Kemper maakt een selfie tijdens de Open Dag met ADO-spelers
Boy Kemper maakt een selfie tijdens de Open Dag met ADO-spelers © Soccrates Images
DEN HAAG - Het nieuwe voetbalseizoen barst vrijdagavond los voor ADO Den Haag met de lastige uitwedstrijd tegen Heracles Almelo. Is de ploeg van Dirk Kuijt er klaar voor? Wordt Thomas Verheydt dit jaar wél de topscorer van de eerste divisie? ESPN-presentatoren Hans Kraay Jr. en Aletha Leidelmeijer én podcast-presentator Lars van Velsum van De Eerste De Beste gaan aan de hand van vier stellingen op zoek naar antwoorden. 'Het wordt een heel apart seizoen: wel negen ploegen kunnen promoveren.'

Kuijt weet direct met ADO te promoveren

'Niet rechtstreeks, maar wel via de nacompetitie', reageert Leidelmeijer op de stelling. 'Ik denk toch dat er te veel concurrentie is. Het wordt heel lastig. ADO gaat de nacompetitie in en die winnen ze ook. Het kan niet nog een keer gaan zoals afgelopen jaar. Je hebt PEC, Willem II, Heracles. Je hebt gewoon zó veel op dit moment.'
De twee heren denken ook dat de drie degradanten uit het afgelopen eredivisie-seizoen grote kans maken op directe promotie. 'ADO is niet dé favoriet, maar wel één van de favorieten', vertelt Kraay. 'Kuijt heeft op een persconferentie met grote stelligheid verteld dat hij gaat promoveren, daar hou ik wel van: mensen die niet weglopen voor verwachtingen. De eerste divisie is zo'n kamikaze-afdeling aan het worden, in de goede zin van het woord. Het wordt een heel apart seizoen: wel negen ploegen kunnen promoveren.'
Kraay Jr. en Leidelmeijer zijn wekelijks te zien bij ESPN. Eerstgenoemde presenteert 'Goedemorgen Eredivisie', waar laatstgenoemde samen met Jan Joost van Gangelen 'de Eretribune' in goede banen leidt. Daarnaast zijn zij als presentatoren bij wedstrijden te zien. Van Velsum geniet vooral bekendheid als expert van de eerste divisie. Tegenwoordig maakt hij samen met Hagenees Joop Buyt de podcast De Eerste De Beste. In het verleden was hij onder meer werkzaam als eerste divisie-watcher bij FC Afkicken.
Van Velsum ziet dat de concurrentie bedrijvig is. 'De Graafschap heeft zich bijvoorbeeld goed versterkt en Helmond Sport weet die andere Haagse held (Tom Beugelsdijk, red.) binnen te halen', zegt hij. 'Ik gun het Kuijt wel, maar ik heb er een hard hoofd in. Het gaat een moeilijk seizoen worden, maar als het rustig blijft binnen de club, denk ik wel dat ze een goede kans maken. Het wordt een behoorlijke opgave.'
De aanstelling van John Metgod als assistent-trainer is volgens Kraay Jr. een gouden zet. 'Hij voetbalde bij onder meer Nottingham Forrest en Real Madrid en is in Engeland en Spanje echt een grote meneer. Hij heeft een klein ego, maar toch zou ik als speler maar heel goed naar hem luisteren. Hij is zó bescheiden dat ik denk dat de helft van de ADO-supporters niet eens weet wie hij is. Hij heeft megaveel verstand van voetbal.'
ESPN-presentator Hans Kraay Jr.
ESPN-presentator Hans Kraay Jr. © Orange Pictures

Verheydt wordt dit jaar de topscorer van de eerste divisie

Het drietal weet één ding zeker: Verheydt wordt nu wél de topscorer van de eerste divisie. 'Ja', luidt het volmondige antwoord van Leidelmeijer. 'Hij maakt er alleen al dertien met zijn hoofd', voorspelt ze lachend. Van Velsum is vooral blij dat de rooie spits nog een jaar langer op het tweede niveau van Nederland te bewonderen is. 'Verheydt is één van de leukste voetballers om te zien in de eerste divisie en daarnaast een bijzondere verschijning. Hij kan uit de meest gekke rangen en standen een bal binnen koppen. Afgelopen seizoen was hij al top, ik zie het wel gebeuren. Verheydtje maakt een goaltje of 33 à 34.'
Kraay Jr. is ervan overtuigd dat de aanvaller zich tot topscorer kroont. 'Ik zet honderd euro in op Verheydt', klinkt het overtuigend. 'Na Luuk de Jong heb ik zelden iemand in Nederland zó verschrikkelijk hard zien koppen. Hij is één van de weinige spitsen die harder kopt dan dat hij schiet. Het is echt niet normaal. Die goal tegen FC Eindhoven ging de hele wereld over. Ze hebben heel slim gehandeld door het contract te verlengen. Ik hoop dat ze Verheydt zo veel geld hebben gegeven waar heel veel voetballers jaloers op zijn', vervolgt Kraay Jr. gekscherend. 'Maar dat moeten ze niet doen, want hij is gewoon een garantie om mee te doen voor promotie.'
Publiekslieveling Thomas Verheydt tijdens de Open Dag van ADO
Publiekslieveling Thomas Verheydt tijdens de Open Dag van ADO © Soccrates Images

ADO kan terugkijken op een goede transferzomer

Het vertrek van Sem Steijn naar FC Twente is een groot gemis, stelt Van Velsum. 'Hij was toch wel één van de smaakmakers van het afgelopen seizoen. Met Daryl Werker van Roda JC hebben ze wel wat ervaring gehaald. Max de Waal, een jong talent, vind ik een leuke huurling. Joël Zwarts is misschien wel één van de besten. Ik vond hem bij Excelsior al waanzinnig. Dat is een heerlijke aankoop. Wat dat betreft hebben ze een goede transferzomer gehad. Voor wat er is weggegaan hebben ze behoorlijk wat teruggehaald.'
'Zwarts is waanzinnig, een heerlijke aankoop'
Het transfervrije vertrek van Jamal Amofa naar Go Ahead Eagles gaat men voelen in Den Haag, verwacht Kraay Jr. 'Ik vind het wel jammer - met alle goede dingen die ADO heeft gedaan - dat ze hem niet eerder hebben geprobeerd vast te leggen. Ik vind dit een gemiste kans. Steijn is echt héél erg goed. Ze hebben aan Max de Waal een heel goede nummer tien ervoor teruggekregen. Ik ben heel erg benieuwd naar die spits van Feyenoord (Abdel Belarbi, red.) en Gylermo Siereveld. Die moeten wel echt van waarde zijn, wil ADO er sterker op zijn geworden.'
Kuijt is volgens Leidelmeijer de grootste aanwinst van ADO deze transferzomer. 'Ik denk dat de selectie sterker is dan die van vorig jaar. Ik ben benieuwd hoe het gaat met de jonge jongens die van Feyenoord zijn gekomen, maar ik ben het meest benieuwd naar de transfer van de trainer. Toch zijn het vooral wel de jonge gasten die het nu moeten gaan laten zien.'
Aletha Leidelmeijer is werkzaam bij ESPN
Aletha Leidelmeijer is werkzaam bij ESPN © ANP

Het huidige ADO is beter dan de selectie van vorig jaar

Kraay Jr. aarzelt even voordat hij antwoord geeft. 'Dat durf ik nog niet te zeggen', zegt de oud-voetballer. 'Ik ben fan van Max de Waal, bij Jong Ajax heeft hij het al laten zien. Als nummer tien, als centrumspits en als hangende linksbuiten. Hij is een hele goede speler in de Keuken Kampioen Divisie. Alleen je kunt niet zoveel goals maken als Steijn.'
'Over vier maanden kan alles anders zijn bij ADO'
Leidelmeijer is het niet eens met haar ESPN-collega en vindt ADO sterker dan in het afgelopen seizoen. 'Het ADO van vorig jaar was één grote chaos, ook op bestuurlijk niveau', analyseert de presentatrice. 'Er gebeurde altijd wel iets. Aan de andere kant: over vier maanden kan het weer helemaal anders zijn bij ADO. De trainer werd ontslagen en vervolgens die gekke nacompetitie... Het kan niet anders dan dat de club nu stabieler is.'
Van Velsum twijfelt net als Kraay. 'Wat ik van het ADO van vorig jaar vond: er zaten buitengewoon goede voetballers tussen, maar ik had wel het idee dat het een soort bende was. Je had Verheydt, Steijn, Kemper en Janmaat. Allemaal misschien een beetje boeven. Zij brachten wat ADO is: bravoure en een beetje rebelsheid. Het leek soms wel een vriendenclub. Jongens die voor elkaar door het vuur gingen. Dat moet ik nog zien bij de spelers die nu komen. Dat was vorig seizoen echt hun kracht, een goed team. Elia, Kishna en Janmaat zijn vertrokken als speler, dus je levert wel wat in aan ervaring. Het belangrijkste is dat Verheydt is gebleven. Hij is het cement van de ploeg.'
Lars van Velsum (rechts) met Joop Buyt bij De Eerste De Beste-podcast | Privé-archief Van Velsum
Lars van Velsum (rechts) met Joop Buyt bij De Eerste De Beste-podcast | Privé-archief Van Velsum