Eljero Elia: 'Zoals het er nu uitziet, stop ik met profvoetbal'

Eljero Elia
Eljero Elia © Soccrates Images
DEN HAAG - De voetballoopbaan van Eljero Elia lijkt voorbij. 'Zeg nooit, nooit, maar zoals het er nu uitziet ga ik stoppen met voetbal', zegt de 30-voudig international uit Den Haag. 'Ik heb niemand meer wat te bewijzen, dus ik zie het wel.'
Elia is net terug van een blessure. Begin februari moest hij tijdens een wedstrijd tegen De Graafschap al speler van ADO zijn deelname staken omdat hij zijn enkelbanden scheurde. Van die blessure is hij pas net hersteld. 'Ik kan gelukkig weer rennen', zegt hij daarover. Toch wil hij zich nog niet wagen aan wedstrijdje tijdens zijn eigen voetbaltoernooi. 'Ik ga lekker genieten van het eten hier', zegt hij lachend.
Elia had tijdens zijn carrière vaker last van blessures. Toch heeft hij een mooi rijtje clubs achter zijn naam staan. Naast twee periodes voor ADO Den Haag, kwam hij ook uit voor FC Twente, HSV, Juventus, Werder Bremen, Southampton, Istanbul Basaksehir en FC Utrecht. Met die clubs werd hij drie keer landskampioen en won hij een keer een nationale beker.
Elia hint naar stoppen met profvoetbal: 'Maar zeg nooit nooit
Elia deed zijn uitspraak over het waarschijnlijk stoppen met profvoetbal tijdens zijn eigen voetbaltoernooi in de Haagse Molenwijk. Dat toernooi werd gehouden op het Cruyff Court (een kunstgrasveld) dat hij mocht laten aanleggen omdat hij in 2009 werd uitgeroepen tot eredivisietalent van het jaar. Spelers die de prijs winnen mogen zelf een bestemming voor het veld aanwijzen. Dit om sporten onder de jeugd te stimuleren. Elia koos voor het Ketelveld in de Haagse Molenwijk omdat hij in die buurt opgroeide.
Hij organiseerde het evenement omdat hij de jongeren tijdens de vakantie een zorgeloze dag wil bezorgen. 'Sommige kinderen kunnen wel naar hun moederland of naar een ander land op vakantie.. Dan gaan ze naar Turkije of Suriname. Maar heel veel kinderen hebben het niet breed. Die zijn de hele zomer hier en gaan ze de straat op. Dan doen ze leuke en minder leuke dingen.'

'In beweging zijn'

'Voor hun is het fijn om een dag hier te zijn', vervolgt hij. 'Dan kunnen ze eten en drinken of andere activiteiten. Het gaat niet eens om het voetbal. Het kan ook basketbal zijn. Het gaat er vandaag vooral over dat ze in beweging zijn.'