Nieuwkomer Bilate direct bij wedstrijdselectie ADO: 'Wij zoeken spelers met dat karakter'

ADO-trainer Dirk Kuijt in actie tegen Jong Ajax
ADO-trainer Dirk Kuijt in actie tegen Jong Ajax © Angelo Blankespoor
DEN HAAG - Mario Bilate zit vrijdagavond bij de wedstrijdselectie van ADO Den Haag voor het duel tegen Willem II. De nieuwkomer tekende dinsdag een contract voor een seizoen en stond woensdag voor het eerst op het trainingsveld. 'We zijn heel blij met zijn komst. Als ik nu naar mijn elftal kijk dan staat er wel wat', reageerde trainer Dirk Kuijt over zijn nieuwste speler.
De 31-jarige spits stond in mei – tijdens de kwartfinale van de play-offs – na een verhit duel nog hoofd aan hoofd met Daryl Janmaat. Uitgerekend Janmaat tekende dinsdag het contract met Bilate. 'Daryl en ik houden wel van dat soort spelers, die de strijd aangaan. Ik heb zelf zulke situaties ook met John Heitinga meegemaakt, maar wij zijn ook vrienden buiten het veld.' Hoofd aan hoofd staan hoort er dus bij? 'Dat moet, wij zoeken zulke spelers met zulk karakter. Die ten kosten van alles willen winnen. In mijn ogen is ADO en Bilate een goede match.'
Kuijt vervolgt over de posities waar hij Bilate denkt te kunnen gebruiken: 'Hij kan als spits spelen, Thomas is onze nummer één spits, maar hij kan ook met Thomas spelen op het moment dat er iets geforceerd moet worden. Als het nodig is kan hij ook op tien spelen en in het verleden heeft hij op de vleugels gespeeld. Hij kan zeker van waarde zijn en we zullen zien wat de toekomst brengt.'
'ADO Den Haag en Mario Bilate is een goede match'
Na drie nederlagen vierde ADO Den Haag afgelopen weekend haar eerste overwinning door met 4-0 van Jong Ajax te winnen. Dat zorgde voor lachende gezichten afgelopen week. 'Het gevoel deze week is natuurlijk totaal anders dan in de eerste weken. Voor het team is het vooral heel fijn dat je vanuit de overwinning kan doorbouwen. Je merkt aan de vrolijkheid van de groep. Dat merk je in de kleedkamer en ook een bepaalde vorm van opluchting.'
Over de komende tegenstander zegt Kuijt: 'Willem II is een hele goede ploeg, wil na de degradatie direct terug promoveren. Wat dat betreft zitten ze in een zelfde situatie als ADO. Ze hebben een moeizame start gekend en daar willen ze zo snel mogelijk uitkomen. Ik verwacht een mooie wedstrijd.'

Vermoedelijke opstelling

'We hebben een fitte selectie', zegt Kuijt. 'Alleen Finn van Bremen en Dirk Carlson zijn er niet bij. De rest is beschikbaar.' De verwachting is dat Kuijt aantreedt met dezelfde elf als afgelopen weekend tegen Jong Ajax.