Sport

Paul van Ass wil bij Nederlandse hockeydames zwarte bladzijde omslaan

Paul van Ass coacht zijn team
Paul van Ass coacht zijn team © Orange Pictures
WASSENAAR - Hagenaar Paul van Ass begint zondag met HGC aan een nieuw hockeyseizoen. Het seizoen afmaken in Wassenaar doet hij niet. Tijdens de eerste seizoenshelft neemt hij langzaam afscheid van de hockeymannen van HGC, om zich voor te bereiden op zijn taak als bondcoach van de hockeyvrouwen. 'Door het bondscoachschap moet ik mijn leven omgooien. Toch doe ik het, want ik heb een groot hockeyhart.'
Nadat in de halve finales van de play-offs nipt van Bloemendaal was verloren. dacht Paul van Ass eind mei rustig van zijn vakantie te kunnen genieten. Dat was gerekend buiten zijn oud-werkgever; de Nederlandse hockeybond. De vraag vanuit het bondsbureau: of hij weer bondscoach wilde worden. Dit keer niet bij de mannen zoals tussen 2010 en 2014, maar van de vrouwen.
'Het is een eer dat ze je hiervoor vragen', zegt Van Ass over de reden dat hij voor het Nederlands vrouwenelftal kiest. 'Daarnaast is het het beste damessportteam van de laatste tien jaar. Er zit alleen een donker randje aan. Het sportklimaat was niet helemaal veilig. Dat is erkend en herkend en de KNHB heeft ingegrepen. Nu is het aan mij om de overgang naar een veilig topsportklimaat inhoud te geven. Samen werken we dan naar de Olympische Spelen van Parijs in 2024.'

Eva de Goede en Margot van Geffen

Internationals met meer dan tweehonderd interlands zoals Eva de Goede en Margot van Geffen spelen in het damesteam van HGC. Toch heeft Van Ass niet met ze overlegd of hij de functie van bondscoach moest accepteren. 'Dit is een besluit van de KNHB. Daar heb ik geen contact met speelsters over gehad. Ze kennen mij niet en ik ken hun niet. Dat is precies hoe we moeten starten, helemaal op nul. Het enige wat ik heb gedaan is een brief naar de internationals sturen. Ik wil eerst met HGC het seizoen opstarten.'
'We leven langs elkaar heen', legt hij uit. 'Eva heb ik vorig seizoen een paar keer bij de koffie gezien en dan zeg je hallo. Margot ben ik nog niet eens tegengekomen. Dat is ook prima. Met Oranje hebben we pas in december wedstrijden. Dat is nog ver weg. Ik hoef me daar dan ook geen zorgen over te maken. De focus gaat nu honderd procent op HGC.'

Bram Lomans

Het zat Van Ass namelijk niet lekker dat hij zijn club HGC zonder trainer achter moest laten. Hij vroeg aan club en bond of het mogelijk was de eerste seizoenshelft toch nog voor de groep te staan op De Roggewoning. 'Ik wilde een goede overgang waarborgen', zegt de 62-jarige trainer daarover. 'Ik ben blij dat we ook met Bram Lomans in zee zijn gegaan en hij bereid is om het stokje van mij over te nemen.'
Bram Lomans
Bram Lomans © Orange Pictures
Opvolger Lomans is geen onbekende op de Wassenaarse hockeygrond. Als speler was de Brabander meerdere seizoenen succesvol bij HGC. Ook is hij assistent-trainer geweest bij de vrouwen van de club. 'In mijn eerste periode als trainer van HGC heb ik hem nog gecoacht', kijkt Van Ass vijftien jaar terug in de tijd. 'Het is fijn om aan zo'n HGC-icoon het stokje over te dragen.'

Van hoofdtrainer naar vraagbaak

De twee trainers hebben een overdrachtregeling bedacht om te voorkomen dat Lomans het in november alleen moet doen met wat succeswensen. 'Ik start het seizoen op', zegt Van Ass. 'We hebben een zwaar programma in september en dan sta ik voor de groep. Het is wel lekker dat ik daarna het bruggetje kan maken. We hebben wel gezegd dat ik er dan ook echt naast moet gaan staan. Dan heb ik de rest van de eerste competitiehelft nog wel de tijd om mijn mening te geven en een kopje koffie te drinken met Bram om zaken door te spreken. Dan ben ik meer een vraagbaak.'
Hoewel Van Ass een hockeydier in hart en nieren is, denkt hij dat het hem lukt om afstand te nemen. 'Het moet ook wel', zegt hij. 'Ik kan niet in de winterstop zeggen, the time is up om vervolgens met de vrouwen naar Zuid-Afrika en Argentinië te gaan. Dus dit is de beste manier van overgang. In het begin zal ik nog wel een paar dingen hebben om toe te voegen, maar je bent er sneller uit dan je denkt.'