Worthy de Jong blikt terug op carrière bij ZZ Leiden: beste trainer, hoogtepunten en mooiste duel

Worthy de Jong dunkt raak tijdens de FIBA 3x3 World Tour Utrecht Masters 2022 op 25 september
Worthy de Jong dunkt raak tijdens de FIBA 3x3 World Tour Utrecht Masters 2022 op 25 september © Orange Pictures
LEIDEN - Worthy de Jong neemt zondag na afloop van het duel met Heroes Den Bosch definitief afscheid als speler van ZZ Leiden. De 34-jarige iconische shooting guard is inmiddels overgestapt naar het 3x3 basketbal en droomt van deelname met Nederland aan de Olympische Spelen van 2024 in Parijs. Aan de hand van een aantal stellingen blikt De Jong terug op elf seizoenen in de Sleutelstad en daarnaast vooruit op wat komen gaat.
Zondag wordt groots afscheid genomen van De Jong, stelt ZZ Leiden op de clubsite. Over 527 wedstrijden verpreid stond de Nederlands international liefst 15.393 minuten binnen de lijnen. Daarin kan De Jong duizelingwekkende cijfers overleggen: 6.808 punten, 2.630 rebounds, 1.692 assists, 1.123 steals en 295 blocks. Of De Jong het reguliere 5x5 basketbal al mist? 'Nee, hoor', zegt hij lachend. 'Als ik mijn keuze heb gemaakt, is het done. Ik weet niet hoe andere Nederlandse spelers hun carrière zijn geëindigd, maar ik denk wel dat ik op een heel mooi hoogtepunt ben gestopt bij ZZ Leiden. Het geeft een fijn gevoel dat ik zelf de keuze heb kunnen maken en er niet uitgeforceerd ben ofzo.'
Tot nu bevalt de stap naar het 3x3 basketbal dan ook uitstekend. 'Ik heb het naar mijn zin. Ik heb nog veel te leren en juist dat geeft me een fijn gevoel. Dit is een nieuwe uitdaging en dat is ook wat ik zocht', zegt De Jong over de sport die op een half basketbalveld met één basket gespeeld wordt.
Worthy de Jong legt aan voor een strafworp
Worthy de Jong legt aan voor een strafworp © FIBA Europe Cup

Beste trainer

'Toon van Helfteren. Hij heeft mij de kans gegeven om mezelf te blijven en mij mijn defence geleerd. De gunfactor was er ook. Hij stak ontzettend veel tijd in mij, één op één. Ik denk dat dat mij uiteindelijk tot de speler heeft gemaakt wie ik ben. Of tenminste, Van Helfteren heeft er een grote bijdrage aan geleverd.'
Na zijn tijd bij ZZ Leiden werkten bondscoach Toon van Helfteren en Worthy de Jong op bij het Nederlands team samen
Na zijn tijd bij ZZ Leiden werkten bondscoach Toon van Helfteren en Worthy de Jong op bij het Nederlands team samen © Orange Pictures

Beste tegenstander

'Het Turkse Pinar Karsiyaka. In de FIBA Europa Cup zijn wij eigenlijk altijd de underdog en speelden we tegen teams die vijf keer ons budget - en misschien wel meer - hebben dan wij. Dat maakt het heel wat moeilijker. Hun bankspelers waren over het algemeen al beter dan wij in het veld hebben.' De meest recente ontmoetingen met Pinar dateren van december 2019 en januari 2020. Beide ontmoetingen gingen kansloos verloren: 65-105 in eigen huis en 112-76 op bezoek in Turkije.

Individueel hoogtepunt

'Dat was het winnen van de BNXT League (de Belgisch-Nederlandse competitie, red.) én dat ik MvP (de uitverkiezing tot meest waardevolle speler, red.) ben geworden. Het laatste seizoen bij ZZ Leiden is sowieso vrij uniek qua perfomance geweest.' De Leidenaren wisten naast het winnen van de Belgisch-Nederlandse competitie tot de finale in eigen land te komen en strandden daarnaast pas in de halve finale van de FIBA Europa Cup tegen het Turkse Bahcesehir College.