Kickbokser Serkan Özçaglayan vecht tijdens Glory 82: 'Winst weer mee naar Den Haag'

Kickbokser Serkan Özçaglayan
Kickbokser Serkan Özçaglayan © Glory
DEN HAAG - Kickbokser Serkan Özçaglayan stapt zaterdagavond opnieuw de ring in voor kickboksbond Glory. In het Maritim Hotel in het Duitse Bonn neemt de Hagenaar het, tijdens het evenement dat de naam Glory 82 draagt, op tegen de Portugees Juri de Sousa. Een partij waar hij naar uitkijkt. 'Ik heb keihard getraind en voel mij uitstekend. Het wordt een knalpartij en ik ben er helemaal klaar voor.'
Iets meer dan een maand na zijn nederlaag tegen de Braziliaan Cesar Almeida stapt Özçaglayan dus weer de ring. 'Het is nooit fijn om te verliezen, maar elke vechter maakt weleens een uitglijder', blikt de 28-jarige kickbokser terug op zijn verliespartij.
Dat het gevecht dit keer plaatsvindt in Duitsland en niet in Nederland zorgt bij hem niet direct voor extra zenuwen. 'De ring is mijn thuis', zegt de nummer twee van de wereld in het middelgewicht. 'Waar die ook staat, het voelt altijd als thuiskomen. Zodra ik tussen de touwen sta, gaat bij mij de knop om en focus ik mij volledig op mijn tegenstander. Ik ben klaar om te knallen!'

Niemand onderschatten

Ondanks dat de Portugese de Sousa acht plaatsen lager op de ranglijst staat, is Özçaglayan niet van plan zich te laten verrassen. 'Ik onderschat geen enkele vechter en weet dat Juri in zijn laatste wedstrijd goed weerstand bood tegen kampioen Donovan Wisse.' Toch is de vechter uit Den Haag ook kritisch op zijn tegenstander. 'Het is een jongen die altijd voor het maximale gaat, maar ik vind hem niet zo technisch. Zelf ben ik een hele sterke en explosieve vechter.'
Tijdens zijn voorbereidingen wisselde Özçaglayan van trainer en verruilde hij zijn sportschool in Utrecht voor een uit Amsterdam. In de ring trainde hij onder anderen met zwaargewicht Jamal Ben Saddik en liet hij zich ondersteunen door zijn neef Gökhan Saki. 'Ik heb alleen maar met grote jongens getraind en ben enorm blij met de overstap. De fans kunnen zich zaterdag opmaken voor een spektakel.'

Zweten aan zee

In de aanloop naar zijn vierde gevecht voor Glory werkte de Haagse kickbokser intensief aan zijn conditie en doorzettingsvermogen. De duinen van het Haagse Kijkduin hebben hem hierbij geholpen. Trainen op het strand en langs de zee vond hij zwaar, maar bleek enorm effectief. 'Als er iets is waar ik niet meer van ga verliezen, is het mijn eigen conditie. Ik heb meer in huis dan de laatste keer en dat ga ik aan iedereen laten zien.'
De kickbokser hoopt in het buurland op veel support van zijn Haagse fans en wil de overwinning meenemen naar zijn woonplaats. 'Ik kom naar Duitsland om drie rondes te vechten en ben van plan keihard te beuken in de ring', eindigt hij strijdlustig.