'Van Barneveld underdog in halve finale, maar eerder tegen titelfavoriet ook'

Van Barneveld tijdens de Grand Slam of Darts
Van Barneveld tijdens de Grand Slam of Darts © ANP
DEN HAAG - Hij was een tijdje in de anonimiteit, maar is weer terug aan de top. Met een stunt van jewelste versloeg de Haagse darter Raymond van Barneveld vrijdag de nummer 1 van de wereld, Gerwyn Price. Lukt het hem zondag om in de halve finale van de Grand Slam of Darts ook Michael Smith uit te schakelen?
'Van Barneveld is niet de favoriet, maar Smith zal zeker een beetje angstig zijn', voorspelt Jacques Nieuwlaat. Nieuwlaat, wiens bijnaam 'de wandelende dartencyclopedie' is, is onder de indruk van de prestaties van Van Barneveld.
'Hij is dit toernooi weer helemaal terug. Maar of zijn succes ook voor een langere tijd houdbaar is, moet nog blijken', relativeert hij het succes van de vijfvoudig wereldkampioen, die bezig is aan een comeback in de dartswereld. 'Het helpt voor hem dat hij lange tijd geen intensieve toernooien heeft gespeeld. Dat zie je aan de energie die hij in zijn spel legt. Maar of hij dit toernooi na toernooi kan volhouden, valt te betwijfelen.'

Media-aandacht

'Hij heeft het juiste ritme wel', legt Nieuwlaat uit. 'Maar grote toernooien slurpen veel energie. Denk daarbij aan de niet-dartsgerelateerde dingen, zoals de vele media-aandacht. Als je jong bent heb je alle energie van de wereld, maar met zijn 55 jaar houdt het natuurlijk een keertje op.'
Eigenlijk had Van Barneveld zich helemaal niet geplaatst voor de Grand Slam of Darts in Wolverhampton, maar via een mazzeltje in het laatste kwalificatietoernooi was hij er opeens tóch nog ingerold.

Verrassing in zwaarste poule

'En toen kwam hij ook nog eens in de zwaarste poule', aldus Nieuwlaat. 'Iedereen dacht: ach, hij speelt drie wedstrijdjes en gaat weer naar huis. Maar het viel opeens allemaal goed in elkaar, waardoor er iets in werking werd gezet. Zoals wel vaker is het bij hem allemaal in de plus, of allemaal in de min. Nu valt het dus allemaal samen.'
Maar maakt 'Barney' in de halve finale kans tegen Michael Smith? 'Hij is niet de favoriet, maar dat was hij afgelopen wedstrijd ook niet. Toen kwam hij op achterstand, maar knokte hij zich wel knap terug. Zondag moet hij er daarom vanaf het begin van de wedstrijd goed bij blijven. 'Bully Boy', de bijnaam van Smith, is een faire speler die in een hoog tempo gooit. Dus kan hij niets anders doen dan de pijlen heel goed gooien. Op papier is het al een fantastische wedstrijd.'