Goalgetter Leroy George (35) bewijst bij VVSB nog lang niet versleten te zijn

Leroy George verkeert al het gehele seizoen in bloedvorm
Leroy George verkeert al het gehele seizoen in bloedvorm © Orange Pictures
NOORDWIJKERHOUT - 'Als je van tevoren had gezegd dat ik op zeventien goals zou staan, had ik je voor gek verklaard', vertelt Leroy George. De oud-speler van onder meer FC Utrecht, NEC en Fortuna Sittard, bewijst op 35-jarige leeftijd nog lang niet versleten te zijn. Mede dankzij de doelpuntendrift van de aanvaller bezet VVSB halverwege de competitie de tweede plaats in de derde divisie. Inmiddels heeft George zijn contract in Noordwijkerhout verlengd, ondanks interesse van andere clubs.
De linkspoot kan cijfers overleggen waar menig aanvaller slechts van kan dromen: zeventien duels, zeventien goals en zeven assists. Waar komt deze ongekende productie vandaan? 'Ik denk dat het uiteindelijk altijd begint bij kwaliteit', vertelt George. 'Wij hebben heel veel kwaliteit in de selectie. We gunnen elkaar heel veel. Het maakt niet uit wie er scoort of wie elkaar een assist geeft, alleen de drie punten tellen. Dat resulteert in heel goed aanvallend voetbal. We krijgen de beste kansen en die worden benut.'
Waar de Noordwijkerhouters vorig seizoen streden tegen degradatie (in de derde divisie zaterdag), staat de ploeg nu, in de derde divisie zondag, tweede. De achterstand op koploper ADO'20 is zeven punten. Wordt er al hardop gedroomd van een kampioenschap? 'De doelstelling hebben we intern besproken, maar ga ik uiteraard niet openbaar maken. We doen het nu goed en we kunnen naar boven kijken, maar het verschil is wel heel wat. Wij moeten elke wedstrijd winnen en dan zien we wel wat er gebeurt.'
Na een periode bij tweededivisieclub De Treffers tekende George in de zomer van 2022 voor één jaar bij de Bollenstreek-club. Het contract verlengde hij begin januari met één jaar, maar een nóg langer verblijf sluit de ex-prof niet per se uit. 'Mijn doelstelling was om bij VVSB te blijven, maar ik heb wel wat telefoontjes gehad', knipoogt George. 'Uiteindelijk zijn we eruit gekomen. Elk seizoen gaan we kijken hoe ik me voel. Zolang ik lekker kan voetballen, ga ik gewoon door.'
Twee jaar geleden speelde de Surinaamse Nederlander nog in de eredivisie, inmiddels voetbalt hij drie niveaus lager. 'Het niveau is best aardig. Je ziet wel dat er goede talenten bij sommige clubs zitten. Het is niet wat ik gewend ben, maar iedereen kan wel voetballen. Je moet altijd geconcentreerd blijven en honderd procent geven: zó makkelijk is het ook weer niet.'
Leroy George lacht na een goal voor VVSB
Leroy George lacht na een goal voor VVSB © Orange Pictures
De stap van het profvoetbal naar de amateurs zette George niet geheel zonder reden. 'Vanwege corona de afgelopen jaren, ging het alleen maar bergafwaarts. Ook met mijn carrière. Ik kwam terug in Nederland (na avonturen in onder meer Turkije en Azerbeidzjan, red.) bij Fortuna. Corona speelde écht een grote rol. Toen het uitbrak zat ik in het buitenland en wedstrijden gingen niet door. Bij Fortuna speelde ik voor lege stadions en moesten we ons constant testen. Ik wilde gewoon voetballen voor de supporters.'
Inmiddels lacht het voetbalgeluk van George, van buitenspeler omgeturnd tot spits bij VVSB, weer toe. Op hoeveel goals hij eindigt? 'Dat weet ik niet, dat zien we aan het eind van het seizoen wel. Als je zeventien goals had gezegd van tevoren, had ik je voor gek verklaard. Ik kom op mijn nieuwe positie vaker in de zestien en als ik de ballen krijg, moet ik er staan.'
Na een winterstop van anderhalve maand hervat VVSB zondag de competitie met een uitduel tegen UDI'19. De aftrap is om 14.00 uur.