Hijs Hokij in grote financiële onzekerheid: 'Dit negentigste jaar kan ons laatste zijn'

Hijs Hokij won de topper tegen Heerenveen overtuigend
Hijs Hokij won de topper tegen Heerenveen overtuigend © Omroep West
DEN HAAG - Sportief gaat het Hijs Hokij voor de wind, maar financieel gezien zit de ijshockeyclub in zwaar weer. Voorzitter Harry Vlaardingerbroek luidt de noodklok. Volgens de bestuurder is steun van de gemeente noodzakelijk om het voortbestaan van de Haagse club te verzekeren. 'Het negentigste jaar van Hijs kan zomaar het laatste zijn.'
Hijs Hokij geldt als één van de beste ploegen in de Belgisch-Nederlandse competitie, maar heeft door stijgende kosten moeite het hoofd boven water te houden. 'Sportief gaat het zeker niet verkeerd', zegt Vlaardingerbroek. De Hagenaars staan tweede in de competitie en spelen op 22 januari de bekerfinale tegen Heerenveen, tevens de tegenstander van vrijdagavond.
Maar ondanks de sportieve successen zijn de financiële zorgen groot. De voorzitter vreest voor wat komen gaat, want de stijgende energiekosten doen ook Hijs veel pijn. 'Daar merken we zeker wat van. We zijn al jarenlang de club die de hoogste ijstarieven betalen. De Uithof is een particuliere baan en moet zelf zorgen dat ze rondkomen. Zij betalen natuurlijk forse energietarieven. Daar hebben zij last van, maar het ijshockey natuurlijk ook.'
Hijs Hokij-voorzitter Harry Vlaardingerbroek maakt zich zorgen over financiële situatie
Om te overleven is er hoe dan ook steun nodig, zegt de club. 'Daar wordt in de gemeente ook over gesproken, maar het duurt maar en het duurt maar. We hebben nog geen enkele toezegging gehad',zucht Vlaardingerbroek. 'Als vereniging gaan we naar contributietarieven die niet meer op te hoesten zijn. Dan hebben we het over bedragen van 1500 tot 1800 euro per seizoen voor een jeugdlid. In Zoetermeer, Leiden of Utrecht kan je voor 500 of 600 euro spelen... Het zou dus zomaar kunnen dat het negentigste jaar van Hijs ook gelijk het laatste jaar is. Dat moeten we niet willen.'
Structurele financiële steun van de gemeente is volgens de voorzitter de oplossing. 'Er is een heel onderzoek gedaan met een dik rapport. Dat bevestigt wat wij al hebben aangegeven. We kunnen misschien iets meer geld genereren, maar daar kunnen we het verschil niet mee dichten.'

Voorproefje op finale

Terug naar het sportieve aspect. Het duel met de Friezen van vrijdagavond is er niet zomaar één. 'Hijs en Heerenveen zijn de twee beste teams van Nederland', vervolgt de voorzitter. 'Deze wedstrijd is natuurlijk een beetje een voorproefje voor de finale van volgende week in een vol eigen huis. Het is de eerste prijs die we kunnen pakken in 2023. De toon kan gezet worden tussen de twee teams', voorspelt Vlaardingerbroek vlak voor de afslag van de pot.
En die toon werd al snel gezet: na 37 seconden was het al 1-0 voor de thuisploeg via Chad Niddery. Na een ijzersterke solo frommelde de Canadees de puck handig binnen. Tot ver in de tweede periode mocht Hijs genieten van de voorsprong, maar Heerenveen kwam uit een rappe tegenstoot langszij: 1-1. In de derde periode werd de wedstrijd alsnog in Haags voordeel beslist: dankzij twee fraai uitgespeelde aanvallen werd het 3-1, waarna in de slotminuut als kers op de taart de 4-1 ook nog werd aangetekend.
Eén van de blikvangers is Jaidy van Mourik, die op vijftienjarige leeftijd zijn grote doorbraak in de hoofdmacht van Hijs beleeft. Eigenlijk is het toptalent nog te jong om profijshockey te spelen. 'Bij de BeNeLeague (Belgisch-Nederlandse competitie, red.) is er de regel dat je zestien jaar moet zijn', zegt Van Mourik. 'Trainer Chris heeft de aanvraag gedaan en die is geaccepteerd. Het is gaaf om als jongen van vijftien op een vrijdagavond voor een bomvolle De Uithof te spelen.'