Nieuwe korfbalbondscoach over uitdagingen in de sport: 'Wereldkampioen worden we toch wel'

Ard Korporaal
Ard Korporaal © ANP
DELFT - Ard Korporaal verlaat Fortuna Delft volgend jaar na een dienstverband van dertien jaar voor het Nederlandse team. De korfbalsport verder ontwikkelen, is één van de doelen van de 47-jarige Hagenaar. 'We moeten verder, anders worden we een keer ingehaald.'
Korporaal begint in april volgend jaar aan zijn nieuwe avontuur. Hij heeft een contract voor vier jaar getekend bij Oranje, tot en met het EK 2028. Binnen vrijwel elke sport zou de overstap van een topclub naar het nationale team als stap omhoog worden beschouwd, maar in het korfbal zit het net iets anders. Van een grote uitdaging bij Nederland is geen sprake. Oranje is in het internationale circuit extreem dominant.
Zo werden tien van de elf WK's die georganiseerd werden door Nederland gewonnen. Alleen in 1991 ging de wereldtitel aan Oranje voorbij, toen in de finale verloren werd van België. De uitdaging lijkt er dus niet te liggen, maar volgens Korporaal was het een 'combinatie van factoren' die ervoor zorgde dat hij koos voor het bondscoachschap.

'Druk begon steeds zwaarder op me te wegen'

'Ik heb altijd gezegd dat ik niet zou weten of ik het Nederlands team zie zitten', begint hij. 'Je wint in principe namelijk altijd, dus de uitdaging is niet zo groot', lacht Korporaal. Hoe anders is de situatie bij Fortuna, waarmee hij vrijwel elk seizoen strijdt om de landstitel. 'De druk van winnen en verliezen werd zwaarder en het begon steeds zwaarder op me te wegen.'
'Dat ik gevraagd werd om bondscoach te worden, vond en vind ik een enorme eer. Ik ga daar samen met mijn assistenten Samantha Schorn-Jonkman en Leon Braunstahl training geven aan de besten op Topsportcentrum Papendal. Het paste ook heel goed in mijn privéleven om iets flexibeler te zijn in het weekend.'
In 2019 won Korporaal met Fortuna Delft voor het eerst de Nederlandse titel
In 2019 won Korporaal met Fortuna Delft voor het eerst de Nederlandse titel © ANP
'De uitdaging gaan we met de groep stellen', vervolgt de Trainer van het Jaar van 2018 en 2019. 'In eerste instantie zie ik een uitdaging om de spelers beter te maken. Daardoor krijgen de clubs betere spelers terug en gaat het niveau omhoog. De korfbalsport an sich moet nog stappen maken. Dat gebeurt niet door wereldkampioen worden, want dat worden we toch wel.'
Korporaal verwacht echter dat het korfballandschap er in de komende jaren anders uit gaat zien. In landen als België, Taiwan en China is de sport sterk in ontwikkeling. 'We zien nu al dat bij de jongere leeftijdscategorieën de verschillen steeds kleiner worden. Onze Onder 21-ploeg won nipt van België en de Onder 19-ploeg verloor zelfs van Taiwan. We zien het gat steeds kleiner worden. We moeten verder, anders worden we een keer ingehaald. En dan is het allemaal te klein in korfballand Nederland.'

Alleen internationals krijgen betaald

'Maar het is wel zo dat de sport nog altijd beperkter leeft in andere landen dan in Nederland. Ook China is continu in ontwikkeling. Als we niets doen, worden we op den duur zeker door die Aziatische landen ingehaald. Korfbal wordt ook in veel andere landen gespeeld, maar dan op kleinere schaal.'
Om het niveau verder omhoog te krikken is het volgens Korporaal evident dat er wordt gestreefd naar een topsportklimaat waarin spelers betaald worden. Nu is het zo dat alleen de internationals ervan kunnen leven. 'De rest werkt veertig uur per week, traint drie keer en staat ook nog twee keer per week in de sportschool.'

'Het draait om geld en sponsoren'

De trainer denkt dat het basketbal in zekere zin een voorbeeld kan zijn. 'Dat is relatief een veel kleinere zaalsport dan korfbal in Nederland, maar daar worden Amerikaanse spelers gehaald en krijgen ze wél gewoon betaald. Het draait gewoon om geld en sponsoren.'
Volgens Korporaal is het belangrijk dat de gehele korfbalsport professioneler en ambitieuzer wordt. 'Als je de ambitie niet uitspreekt, gebeurt het niet. Dat is een beetje hetzelfde zoals het vroeger ging met damessporten. Zij kregen altijd minder betaald dan mannen. Nu wordt er wat van gezegd en komt er beweging in.'
Het beeld voorafgaand aan de finale tussen Fortuna en PKC in 2019
Het beeld voorafgaand aan de finale tussen Fortuna en PKC in 2019 © ANP
'Dus als een aantal clubs spelers gaan betalen, komt er beweging in', vervolgt Korporaal. 'Als je tien spelers moet gaan voorzien, heb je meer sponsors nodig. Bij Fortuna zie ik ook dat de de club vrijwel constant financieel tegen de rand zit. Maar als er een energiecrisis is en er torenhoge rekeningen zijn, komt er vanuit heel de club beweging en wordt het geld gewoon opgehaald.'
'We willen dat korfbal groeit. Hoe we dat doen, daar buigt men zich al heel lang over. Korfbal op tv is bijvoorbeeld zo anders dan wanneer je erbij bent. Iemand die meegaat naar een topkorfbalwedstrijd weet niet wat hij of zij ziet. Het gaat zó hard en snel en het is zó intensief. Geen andere sport is zo intensief als korfbal, dat geloof ik echt.'

Korfbal als voorbeeld voor de maatschappij

'Daarnaast is korfbal een gemengde sport, iets dat we nu ook bij andere sporten steeds vaker zien terugkomen, zoals de gemengde estafette op het afgelopen WK atletiek. Zeker in deze tijd van gender equality is korfbal een unieke sport.'
'Alleen dat gegeven zou er eigenlijk voor moeten zorgen dat de sport veel populairder is dan het nu is. Sociaal gezien is het namelijk ook heel goed dat jongens en meisjes al vanaf de F'jes met elkaar optrekken. Dat is heel anders bij voetbal. Daar is juist alles gescheiden van jongs af aan. In de voetbalkantine zitten de mannen en vrouwen nog steeds apart van elkaar. Dat is bij korfbal echt volstrekt ondenkbaar.'