International Van Ass gaat voor comeback bij Oranje: 'Mezelf pushen tot hoogste doel'

Seve van Ass hockeyt zich langs drie Laren-spelers
Seve van Ass hockeyt zich langs drie Laren-spelers © Sportsnap/Perry Biemans
WASSENAAR - In augustus kreeg de 31-jarige Seve van Ass een enorme domper te verwerken: de hockeyer werd gepasseerd voor het EK, dat Nederland vervolgens won. De 213-voudig international van het Wassenaarse HGC zal niet bedanken voor Oranje, maar is erop gebrand om zijn comeback te maken. 'Het is een enorme uitdaging om er straks weer te staan.'
Ruim een maand geleden maakte bondscoach Jeroen Delmee duidelijk Van Ass niet nodig te hebben voor het EK. Vorig seizoen kwakkelde de HGC-aanvoerder geregeld met blessures. 'Delmee twijfelde of ik direct inzetbaar zou zijn, maar ik vond mezelf fit', vertelt hij. 'Mijn waardes en longinhoud waren goed. Maar er is een verschil tussen een half seizoen in de benen hebben en net terug zijn van blessures.'
De slepende hamstringblessure waar Van Ass mee kampte heeft hij nu achter zich gelaten. 'Ik ben heel fit, klachten- en pijnvrij', vervolgt de hockeyer. 'Ik ben heel erg gemotiveerd op dit moment. Dat ik niet meeging naar het EK heeft ook wat losgemaakt qua motivatie. Door de zomer zonder hockey kon ik goed herstellen van de blessures en heb ik een heel goede en volle voorbereiding kunnen draaien met HGC.'

'Alle jaren bij Oranje was ik onbetwist'

De deur naar Oranje is wat betreft Van Ass allesbehalve dicht. 'Ik mag alweer aanhaken bij de trainingen van Oranje begin oktober. Dan wordt de spelersgroep weer wat groter.' Ondertussen beginnen langzaam maar zeker de jaren te tellen voor de 31-jarige tophockeyer, waardoor Delmee ook kan besluiten om aanstormend talent de kans te gunnen. Van Ass maakt zich daarover niet te veel zorgen.
'Alle jaren dat ik bij Oranje zat, was ik onbetwist. Toch heb ik er altijd hard voor gewerkt en er mijn best voor gedaan. Dit was wel een wake-up call voor me. Het is een enorme uitdaging om er straks weer te staan. De andere jongens hebben het natuurlijk heel goed gedaan, maar ik moet me focussen op mezelf. Het is ook wel weer leuk om jezelf op die manier uit te dagen en een heel hoog niveau na te streven. Ik wil me weer pushen naar het hoogste doel.'
Seve van Ass speelde al 213 keer voor Oranje
Seve van Ass speelde al 213 keer voor Oranje © ANP
Voor Van Ass, die al in 2010 voor Oranje debuteerde, was het wennen om het EK vanaf de bank thuis mee te maken. 'Ik kon het op zich wel redelijk loslaten. Ik gunde de gasten het succes en ik weet wat ze er voor doen. Er zitten ook maten van me in het team, maar het was vreemd dat ik er niet bij was. Dus gemengde gevoelens overheersen.'
Met HGC is Van Ass inmiddels begonnen aan het clubseizoen. 'Ik heb zin om te knallen en ik heb nog altijd heel veel plezier in hockey. Ik ga dit jaar sowieso nog all out en daarna zien we wel verder. Ik wil niet al te ver vooruit kijken. Ik zeg al vanaf jongs af aan dat ik stop op het moment dat ik hockey niet meer leuk vindt.'

Jojoën op ranglijst

Wat de verwachtingen zijn voor het komende seizoen, weet Van Ass niet. Vorig jaar verliep het seizoen voor HGC teleurstellend en eindigden 'De Gazellen' op een negende plek. Het jaar ervoor werd er in de play-offs nog gestreden om de landstitel. 'Het is aftasten waar we nu staan met een nieuw team.'
'We hebben een grappige mix van ervaren en jonge spelers. Ik zeg altijd gekscherend dat we een team 30-plussers hebben en een team 21-minners. De jonkies maken heel snel stappen en zijn talentvol. Dit HGC kan van iedereen winnen, maar we zullen ook wel wat minder zijn. We zullen af en toe jojoën op de ranglijst, maar ik denk eerlijk gezegd niet dat er heel veel teams beter zijn dan wij, als ik dat vergelijk met de afgelopen jaren.'

Hoogtepunten in privéleven

Ondanks de Oranje-vrije zomer kijkt Van Ass terug op persoonlijk prachtige maanden. 'In mei heb ik mijn vriendin waarmee ik nu zeven jaar samen ben ten huwelijk gevraagd. We gaan volgende zomer trouwen en zijn dit jaar in juli naar Canada gegaan.'
Daar kon Van Ass het toch niet laten om de hockeystick op te pakken. 'Ik heb daar een driedaags toernooi gespeeld met allerlei internationale spelers. Daardoor was het relatief te betalen om naar Canada te gaan', besluit hij met een grijns.
De start van het seizoen is niet helemaal wat Van Ass en HGC ervan hadden verwacht. Bij de eerste wedstrijd kwam de Wassenaarse ploeg tegen promovendus Laren niet verder dan een 1-1 gelijkspel. Het tweede duel ging met 3-1 verloren van Pinoké. Zondag wacht om 18.30 uur een thuiswedstrijd tegen Oranje-Rood, dat na twee wedstrijden op zes punten staat.